La noche estaba oscura y tormentosa.

 

Meg Murry sabe todo sobre esas noches. En cierto modo, su vida ha sido una noche interminable, oscura y tormentosa durante los últimos cuatro años, desde que su padre desapareció.

 

Él nunca se despidió.

 

Tal vez no pudo. El científico de la NASA estaba trabajando en algo grande, explorando el concepto del teseracto, una llamada "pliegue en el tiempo" donde el espacio se pliega sobre sí mismo, permitiendo el tránsito rápido entre estrellas, constelaciones, quizás galaxias enteras.

 

Tal vez el Sr. Murry encontró una forma de hacer que el teseracto funcione. Tal vez fue enviado por el gobierno en una misión audaz. Quizás. O tal vez el Sr. Murry simplemente ... se fue. Los chismes especulan que el Sr. Murry estaba cansado de su esposa e hijos y los abandonó.

 

Para Meg, la razón no importa mucho. Su padre se ha ido, y ella nunca ha sido la misma. Pelea con sus compañeros de clase en la escuela. Se siente torpe, fea y desesperadamente poco inteligente. En el aniversario de la desaparición de su padre, alguien pone una nota en su casillero: "Feliz aniversario", dice. "¡Si solo tú también desaparecieras!". 

 

De vuelta en casa, Meg baja y encuentra a su hermano menor, Charles Wallace, calentando leche. Siempre es bueno estar preparado, dice. Efectivamente, la madre de Meg pronto baja, y hay suficiente leche para ella también. Luego llaman a la puerta.

 

Una mujer pelirroja bastante alarmante con un vestido hecho, según parece, de sábanas robadas entra lentamente. Es una mujer extraña. Aparentemente una extraña para todos, excepto para el joven Charles Wallace. Él la llama Sra. Que.

 

Ella viene para un hechizo, lanzando extrañas oraciones pequeñas aquí y allá, admitiendo que las noches salvajes y tormentosas como esta son su gloria. Pero antes de irse, se vuelve hacia la Sra. Murry y le dice: "Por cierto, existe algo llamado teseracto".

 

Luego se va, dejando atrás a la abatida señora Murry.

 

Meg todavía no lo sabe, pero acaba de dar el primer paso en una aventura en la que se involucra a ella misma, Charles Wallace, un chico popular de la escuela llamado Calvin y tres de las mujeres más extrañas que Meg haya visto nunca. Si todo va bien, podrían rescatar al padre de Meg y Charles Wallace. Oh, y salvar el universo mientras están en eso.

 

Pero no será fácil: muchas noches oscuras y tormentosas están en camino.

 

Elementos Positivos

 

Un Viaje en el Tiempo es una cinta curiosa, una historia íntima de la familia contada en un lienzo galáctico.

 

Se nos dice que la Sra. Que y sus dos asociadas, la Sra. Quien y la Sra. Cual, son criaturas de la luz. Seres celestiales que luchan contra la oscuridad dondequiera que la encuentren. Pero lo hacen con ayuda: mencionan que algunos de los mejores "guerreros" contra la oscuridad han venido de la Tierra (repitiendo nombres como Einstein, Marie Curie y Gandhi), y estas mujeres quieren que Meg se una a la lucha ahora, también.

 

Meg, desesperadamente insegura, al principio duda de su papel en esta batalla cósmica. Pero el plural "Señoras" (como se les llama) la animan a creer en sí misma: su belleza interior, su inteligencia, su singularidad. La sabia Señora Cual le recuerda a Meg cuán improbable es que ella esté aquí, en absoluto, cuántos eventos a lo largo de las edades tuvieron que unirse para hacer que Meg sea "exactamente de la manera que eres". La alientan a alinear no solo sus puntos fuertes, sino sus fallas. Incluso su dolor puede convertirse en un catalizador para el crecimiento y la esperanza, dicen.

 

El teseracto, finalmente aprendemos, se inicia a través del amor. Curiosamente, el Sr. Murry hace este gran avance mientras observa a su esposa e hijo adoptivo, Charles Wallace, a través de una ventana, catalizando el viaje en el tiempo que, segundos más tarde, lo arranca de su familia. En otra parte de la película, el amor de Meg por su familia, primero para su padre y luego para Charles Wallace, literalmente la arrastra hacia ellos, siempre con gran riesgo para sí misma. Y aunque no quiero regalar demasiado, esta película sugiere que el amor es de hecho el mayor poder del universo.

 

También somos testigos de algunos agradables momentos familiares y escuchamos algunos mensajes de afirmación sobre la adopción. Y la película rocía muchos sabios adagios a lo largo. Por ejemplo:

"El amor siempre está presente, incluso si no lo sientes", le dice el papá de Meg.

 

"Por supuesto, no podemos atribuir ningún mérito a nuestros talentos", dice la Sra. Que. "Es la forma en que los usamos lo que cuenta".

 

"Está bien temer las respuestas, Meg", dice alguien llamado Happy Medium. "Pero no puedes evitarlas".

 

Podría continuar, pero es hora de continuar con la revisión.

 

Contenido Espiritual

 

Aquellos que han leído la novela Un Viaje en el Tiempo de Madeleine L'Engle pueden recordar que, aunque no es una historia explícitamente cristiana (y Jesús, según algunos, se compara con otros líderes seculares y religiosos), contiene un nivel considerable de pensamiento cristiano.

L'Engle regularmente cita la Biblia a lo largo de ese libro.

 

Lamentablemente, la mayoría de esas referencias explícitas han sido arrancadas aquí, reemplazadas (al menos superficialmente) con un cierto sabor espiritual sin fundamento.

 

La Sra. Quien (que habla principalmente a través de las palabras de otras personas) cita al poeta libanés Khalil Gibran, que se crió como cristiano pero que también fue influenciado por el misticismo sufí islámico. También cita a Buda y al poeta islámico Rumi: "La herida es el lugar donde la luz entra en ti". La Sra. Quien enfatiza que Dios nos hizo únicos por una razón, y ella dice que el dolor puede ser un instrumento para el crecimiento que no puede ayudar a alinear nuestras aparentes debilidades para siempre.

 

Para localizar al padre de Meg y Charles Wallace, Happy Medium dirige a los niños y a las tres mujeres en una ceremonia mística de yoga. Estos elementos, junto con las reiteradas exhortaciones a "creer en uno mismo" y aceptar la "unidad con el universo", podrían dejar a los espectadores con un gusto de Nueva Era.

 

Esa no parece ser la intención de los creadores, según el productor de Un Viaje en el Tiempo, Jim Whitaker, aunque intentaban hacer que la película fuera más inclusiva. Los realizadores querían que los temas espirituales del libro "se reflejaran ampliamente en la película para que las personas de todas las creencias puedan verse a sí mismas en ella", me dijo Whitaker.

 

También vemos fuerzas telequinéticas en acción, y un personaje aparentemente puede leer las mentes lo suficientemente bien como para ver los miedos más íntimos de todos. Las gafas de la Sra. Quien también tienen un poco de poder místico.

 

 

Contenido Sexual

 

Calvin y Meg se sienten atraídos el uno por el otro, pero lo más cerca que estamos de verlos juntos (aparte de algunas miradas ensoñadoras) es un abrazo aquí, agarrarse las manos por allá y algunos elogios con respecto al pelo de Meg. El Sr. y la Sra. Murry se besan, cada uno expresando su amor por el otro.

 

Escuchamos vagas especulaciones de que el Sr. Murry "desapareció" con otra mujer. Una escena de playa incluye a algunas mujeres en bikinis y chicos sin camisa. La Sra. Que y el Happy Medium se gustan. (Se alaban mutuamente sus atuendos, y Que llama al Happy Medium "lindo").

 

Contenido Violento

 

Meg sufre la peor parte del maltrato a veces peligroso de la película. Ella es izada, tirada y arrojada por extrañas enredaderas o extremidades. Ella y Calvin inicialmente huyen de lo que parece ser una tormenta, pero luego trepan a un tronco de árbol hueco para que la tormenta (que se transforma en un poderoso tornado) pueda arrojarlos sobre una pared gigantesca. Meg también tiene problemas para viajar en el tiempo, a menudo saliendo de este curioso estado de viaje con un dolor serio e incapaz de moverse. (La Sra. Que la patea una vez después, para confirmar que todavía está viva.) Ella y otras personas son arrastradas en un pasillo oscuro por una fuerza invisible.

 

Meg golpea a alguien en la cara con una pelota de baloncesto. (Más tarde, su madre le ordena que escriba una carta de disculpa.) Calvin cae desde una altura increíble, salvado de una muerte segura por flores silvestres inteligentes. Un personaje parece tener grietas brillantes en la cara por un tiempo, por alguna razón. La entidad TI se menciona una vez como "el feliz sádico". 

 

Lenguaje Vulgar

 

Ninguno.

 

 

Contenido con Alcohol o Drogas
 
Ninguno.
 
Conclusión

 

No es fácil hacer una película de un libro tan querido y tan extraño para niños. El clásico de 1962 de Madeleine L'Engle se ha resistido a los esfuerzos de producción cinematográfica durante décadas, y tal vez fue algo insensato el haber tratado. Pero dale crédito a los creadores de esta película de Disney, pues, ¡hombre! lo intentaron.

 

El productor Jim Whitaker me dijo que la producción, dirigida por el director Ava DuVernay, "luchó en todos los departamentos y todos los sentidos". Y Un Viaje en el Tiempo es de hecho una película increíblemente atrevida. Como Disney ha estado haciendo desde Blancanieves, el estudio compró el cuento y lo usó como la base de la historia que quería contar, dejando de lado algunos de los personajes, escenas, temas e incluso sensación del libro.

 

El resultado es un teseracto un tanto desordenado.

 

La narración aquí, aunque visualmente deslumbrante, se mueve de una escena a otra con apenas una razón pero sin estructura, dejándonos en planetas extraños sintiéndonos sin aliento y sin anclaje. A veces las cosas simplemente no tienen mucho sentido.

 

Y la decisión de despojar al libro de los elementos cristianos me resulta desconcertante, dado el peso que esos elementos tienen en la novela. Es obvio que para L'Engle, esos ecos cristianos fueron parte del tema. Excluir la película de alusiones cristianas explícitas le quita a la historia de parte de su poder, los mismos temas que hicieron que la novela fuera tan resonante para empezar.

 

En una coyuntura en la historia de L'Engle, por ejemplo, el Dr. Murry le da a Meg esta exhortación, citando Romanos 8:28: "Fuimos enviados aquí por algo", dice. "Y sabemos que todas las cosas ayudan a bien a los que aman a Dios, a los que son llamados según su propósito".

 

Compare eso con lo que creo que es la línea final de la película: "Creo en mí". Oye, es bueno creer en ti y en todo. Pero en comparación con los claros temas cristianos del libro, el mensaje de la película parece demasiado ligero y tal vez un poco desalentador.

 

Y el caso es que DuVernay sabe cómo manejar los elementos de fe explícitos en el cine. Lo hizo magistralmente en Selma, que se centró en un momento crítico en la carrera del Dr. Martin Luther King Jr. La fe cristiana de King no fue solo una ocurrencia en Selma: fue fundamental para el carácter y la motivación del protagonista, y no creo que nadie se sintiera ofendido por ello. Tal como están las cosas, el intento de Disney de ser inofensivo puede, irónicamente, ofender a quienes podrían haber sido los principales seguidores de la película: fanáticos de los libros y los cristianos.

 

Pero por un minuto, déjeme dejar de lado lo que la película podría haber sido y para concentrarme en lo que es. Y esta película es, al menos en términos de sus mensajes centrales, bastante buena.

 

Meg es una maravillosa y carismática joven heroína que supera sus ansiedades e inseguridades no solo para salvar a su padre, sino para salvar el universo también. Esta búsqueda la enfrenta a ella y a las fuerzas de la luz -de verdad, libertad y sobre todo, amor- contra una entidad oscura que, como Satanás, tuerce y tergiversa esos valores en algo casi irreconocible, algo que utiliza las propias dudas y miedos de nuestros héroes contra ellos. La película nos muestra una familia a la vez afectuosa y quebrantada, y nos permite ver cuánto se aman, incluso cuando a veces no se dejan amar. Quizás lo más importante es que Un Viaje en el Tiempo aún apunta, aunque de maneras más sutiles que el libro, a verdades cristianas eternas: somos amados. Fuimos creados por una razón. Tan insignificante como a veces  nos sintamos, tenemos un propósito.

 

Esta cinta no es una obra maestra. Pero tiene una o dos arrugas propias que permitirá que las familias las discutan. Y esa es una arruga que puedo soportar. 

 

 

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