Sargento Stubby: Un Héroe Americano

 

Cuando el mundo desata los dientes filosos de la guerra, es bueno tener un perro práctico a tu lado.

 

No es que Stubby haya querido ir a la guerra. Raro es el perro que está motivado por el fervor ideológico. No se inscribió debido a la constante propaganda del ejército o el programa de matrícula universitaria.

 

No, todo se trataba de la galleta.

 

Es 1917, y Estados Unidos se está preparando para entrar en la Primera Guerra Mundial (o, como la Segunda Guerra Mundial aún no se había inventado, simplemente era la "guerra para terminar con todas las guerras"). La gente de New Haven, Connecticut, se alinea en las calles para ver a algunos de los mejores soldados jóvenes desfilar en sus trajes verdes del Ejército mientras se dirigen a una base de entrenamiento en la Universidad de Yale.

 

Stubby, a este punto, solo un anónimo perro de la calle buscando que comer, nunca pensó en una carrera militar antes. Pero cuando el cabo Robert Conroy arroja al perro una galleta, Stubby ya les pertenece. Sigue a Robert y a su pelotón por las calles y hasta la base, decidido a pasar el rato con su nuevo mejor amigo.

 

Pero el Ejército, incluso en tiempo de guerra, tiene ciertos estándares para sus soldados. Al jefe le gusta que sus hombres uniformados sean ... bueno, hombres. Deberían caminar sobre dos pies. Pesar más de 20 libras. Saludar. Esa clase de cosas. El Ejército no quiere tener nada que ver con un perro callejero, sin importar cuán lindo sea.

 

Aún así, Stubby también tiene el tipo de actitud de no dejarse nunca morir que le gusta al Ejército. Cuando los guardias bloquean el camino del perro hacia el campamento, el valiente perro cava bajo la cerca. Cuando un sargento lo ve, Stubby hace todo lo posible para seguir los ejercicios. Y cuando el coronel se detiene para inspeccionar a las tropas, Stubby saluda, gracias a un poco de ayuda y entrenamiento de su propietario adoptivo, Robert.

 

Cuando Robert y sus amigos se preparan para zarpar a una Francia devastada por la guerra, Robert deja a Stubby (que ahora lleva un collar inteligente con su nombre) al cuidado de la cocinera del campamento. Pero Stubby no va a dejar que Robert lo deje. El terrier se desata, se sube a un tren y se cuela a bordo del U.S.S. Minnesota, literalmente olfateando la litera de Robert.

 

El barco ya está atravesando el Océano Atlántico en ese momento. Si Stubby es descubierto, seguramente será arrojado por la borda. Así que Robert tendrá que esconderlo por un largo, largo viaje por mar ... o esperar que Stubby nade muy fuerte.

 

Pero no puedes esconder a un perro por mucho tiempo en un barco lleno de tropas. Apenas pasa el tiempo antes de que el general comandante vea al polizón terrier. Stubby no se acobarda por este oficial de alto rango, ni se intimida por las relucientes estrellas de oro del general sobre sus hombros. Nop. Él simplemente toma la fusta del general y se la da. El general sonríe. "Asegúrate de que reciba placas de identificación", dice.

 

Sí, Stubby está en camino a la guerra. Si tan solo pudiera encantar a los soldados alemanes con tanta eficacia.

 

Elementos Positivos

 

Una vez en el frente, Stubby demuestra ser algo más que una mascota militar. Él no juega al muerto. El salva vidas.

 

Si la trinchera se ve sacudida por explosiones, Stubby se apresura a desenterrar a los heridos. Cuando alguien recibe un disparo, ladra hasta que llega la ayuda y funge como un refuerzo moral no oficial. Stubby saca los ratones de la trinchera. Quizás lo más útil es que puede escuchar o sentir algunos ataques, especialmente ataques químicos, antes de que sus compatriotas humanos puedan hacerlo, dándoles una advertencia amplia para que se preparen. En una coyuntura, Stubby no solo "sugiere" que los soldados se pongan sus máscaras antigás (a su manera de perrito), sino que se lanza a una aldea local para avisar también a la gente del pueblo.

 

Robert demuestra ser un dueño concienzudo, cuidando a Stubby lo mejor que puede y ayudando a su amigo canino a hacer su trabajo. Los dos forman una relación simbiótica, y la película sugiere que cuando Robert está al borde de la muerte, la compañía de Stubby lo ayuda a moverse a un lugar más saludable. Y cuando finalmente Stubby recibe un ascenso honorario a sargento, Robert no muestra ninguna mala voluntad de que su propio perro ahora lo supere en rango.

 

Y para todos los encantos caninos de la película, Sargento Stubby también sirve como una lección de historia animada. Gran parte de lo que vemos en la pantalla sucedió en realidad, y la película le da al público un vistazo (aunque sea desinfectado y sin derramamiento de sangre) de cómo se veían América, Francia y el Frente Occidental durante este momento crítico y terrible.

 

Contenido Espiritual

 

Cuando Robert y otros soldados se preparan para embarcar, el coronel se dirige a ellos y les pide que "oren para que lleguemos a casa muy pronto". (La hermana de Robert, Margaret, que narra gran parte de la película, repite ese mismo sentimiento casi palabra por palabra.) El coronel concluye su discurso diciendo: "Dios nos bendiga a todos, y que Dios bendiga a los Estados Unidos de América".

 

Vemos varias iglesias, intactas y bombardeadas, a lo largo de la película. Cuando un soldado muere, sus compatriotas se reúnen para llorar e inclinar la cabeza mientras el sol fluye a través de las nubes, una escena que se siente bastante reverente y espiritual, a pesar de su falta de contenido religioso manifiesto.

 

Contenido Sexual

 

Dos soldados pasan tiempo con las risueñas mujeres francesas en París. Vemos a un soldado en una bañera.

 

Contenido Violento

 

La mayoría de esta película tiene lugar, obviamente, durante uno de los conflictos más crueles de la historia. Nunca vemos sangre. Y la "violencia", tal como es, se mantiene dentro de los límites de la calificación PG de la película. Pero nunca hace que la guerra parezca un juego.

 

Durante el entrenamiento, los soldados están expuestos a gases lacrimógenos: al vomitar y toser después de su exposición, el sargento encargado les dice que los gases venenosos que los esperan en París son mucho, mucho peores. Más tarde vemos un temible ataque con gas (los misiles que contienen el veneno están marcados con una calavera intimidante), y casi siempre se muestra a los soldados alemanes con máscaras de gas deshumanizantes. (Los soldados aliados tienen sus propias máscaras, por supuesto, a Stubby no le gusta nada).

 

Los soldados de ambos lados disparan y reciben disparos. Las bombas estallan en el aire y en el suelo, también, a veces enviando polvo y desechos volando. Stubby se hiere en una de esas explosiones: la herida en sí no es obvia, pero nos dicen que es bastante grave. (Más tarde vemos al perro cojeando con una pierna vendada). Varios otros soldados están heridos, y también los vemos algunos con vendajes más tarde.

 

Un personaje importante muere fuera de la pantalla en una batalla sin sentido solo horas antes de que se establezca un alto el fuego. (Margaret, la narradora, expresa el desconcierto de que tantos soldados pierdan sus vidas en un enfrentamiento aparentemente sin sentido).

 

Los cocineros y los dueños de las tiendas tiran cosas a Stubby. Stubby mata a un conejo (vemos animales muertos en la boca del perro), persigue ratones temerosos y muerde el trasero de un espía alemán.

 

Lenguaje Vulgar

 

No hay malas palabras.  Las interjecciones leves incluyen dos usos de "maldito". Una persona es llamada "idiota". Los soldados, tanto aliados como enemigos, son degradados por aquellos que usan frases étnicas peyorativas para los franceses y para los alemanes.

 

Contenido con Alcohol o Drogas

 

El amigo francés cercano de Robert, Gaston, mastica regularmente una pipa, pero admite que no ha tenido tabaco durante mucho tiempo. También le ofrece vino a Robert a modo de celebración. Robert declina y le dice a Gaston que no bebe vino y, además, va en contra de las reglas. "¿Reglas? ¿Qué reglas?" dice Gaston. "¡Esto es la guerra!" Él explica que los franceses suelen pasar directamente de la leche de su madre al "fruto de la vid". Vemos a otras personas levantar copas de vino en un brindis.

 

Conclusión

 

Las hazañas del Sargento Stubby, el perro, se parecen mucho a los de Lassie o Rin Tin Tin o cualquier número de caninos ficticios que sin miedo se adentran en el fragor de la batalla o rescatan a los niños de los pozos. Mucha gente ama las historias sobre los perros demasiado buenos para ser verdaderos.

 

Pero he aquí la cosa sobre Stubby: Él fue bien real.

 

Él realmente aprendió a saludar. Realmente atrapó a un espía alemán mordiéndolo en el trasero (lo que le valió a Stubby su ascenso honorario a sargento). Realmente corrió a la tierra de nadie, la zona desolada entre trincheras, para encontrar soldados heridos. Participó en 17 batallas durante 18 meses y salió trotando del conflicto como un veterinario condecorado. Vivió hasta 1926, y cuando finalmente encontró su lugar en el eterno criadero, sus restos terrenales fueron enviados al Instituto Smithsoniano.

 

Sgt. Stubby: Un Héroe Americano parece tan buena como el perro mismo, si no tan atrevido o decorado. Esta película animada ofrece a los jóvenes espectadores una mirada apropiada a su edad de uno de los peores conflictos de la historia, les da un héroe a quien querer e incluso celebra las virtudes consagradas que a menudo se pasan por alto ahora: La Valentía. El Patriotismo. La Familia. El Deber.

 

Si bien la película insinúa algunos de los terrores y tragedias de la guerra, creo que eso es apropiado. Y fuera de ese contexto de tiempo de guerra (junto con una pizca de insultos y algunas referencias visuales a ciertos hábitos de aseo de perros), la película se mantiene bastante limpia.

 

Sargento Stubby nunca pidió ir a la guerra. No muchos lo hacen. Pero cuando se encontró a sí mismo allí, sirvió con distinción, sin ninguna promesa de otra cosa que un poco de compañía y un buen hueso al final del día.

 

Y, en lo que a mí respecta, eso vale un saludo o dos.

 

 

 

 

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