Fred Rogers odiaba la televisión.


Cuando habla de su primer encuentro con esta no oculta su desprecio. Durante las próximas décadas, los personajes lanzaban insultos y palabrotas, golpes y granadas. En todos sus años trabajando dentro del medio que tanto lo horrorizaba, nunca logró mejorarlo.


Bueno, excepto, por supuesto, en su pequeño rincón: El Vecindario de Mr Rogers.


Este vecindario era un lugar lleno de gente. A partir de 1968, Rogers dio la bienvenida a innumerables niños a sus pequeños confines. Se reunieron en su casa de televisión (cortesía de sus propios televisores) y lo vieron caminar, ponerse un suéter y quitarse los mocasines. Hablaba con Picture Picture, conversaba con un amigo o dos y todos se subían a un tranvía al Barrio de Fantasía.  Sin discusiones enojadas ni portazos.


Algunos adultos no podían ver la atracción. Pero no era para ellos.


El documental "¿Quieres ser mi vecino?" (“Won’t You Be My Neighbor?”), dirigido por el documentalista ganador del Oscar, Morgan Neville, lleva a los televidentes de la mano y los dirige, no al vecindario de Fantasía, sino al mundo real de Rogers y las verdaderas preocupaciones que el trató de enfrentar, como maestro y predicador, titiritero y cantante. Y, sobre todo, como vecino.


"Tomas todos los elementos que hacen buena televisión y haces exactamente lo contrario, y ahí tienes “El Vecindatio de Mister Rogers", dice la productora de espectáculos Margy Whitmer. Y, de hecho, pocos espectáculos se atrevieron a intentar la gentileza radical que hizo “El Vecindatio de Mister Rogers".  La influencia de Rogers en la televisión, el entretenimiento y la cultura, al menos en apariencia, parece insignificante.


Pero de alguna manera el espectáculo sobrevivió. Ahora, 15 años después de la muerte de Rogers y 50 años después de su show, en una era más cruel y grosera, el programa y el hombre detrás de él se sienten más importantes que nunca. Y como sugiere el documental, tal vez la influencia de Rogers no fue tan insignificante después de todo.

 

Elementos Positivos

Esta película presenta el caso -y uno convincente- de que Fred Rogers era un héroe estadounidense, aunque uno que evitaba las capas y prefería los suéteres. Si fue un héroe, comienza con esto: era exactamente lo que parecía ser.


Eso en sí mismo es notable en esta era de escándalo y héroes caídos. Los entrevistados en el documental atestiguan una y otra vez la consistencia del carácter de Rogers, su bondad esencial. Y aunque estoy seguro de que tuvo malos momentos como cualquier otro (uno de sus hijos dice que, si estaba a punto de decir algo que no fuera Mister-Rogers, lo diría con la voz de la irritante Lady Elaine,  del vecindario de Fantasía), su persona pública parece asombrosamente consistente con su yo privado.


Claramente también se preocupaba por los demás, y de una manera pasiva y cortés. Él era casi aterrador en su sinceridad. Sus mayores admiradores eran personas demasiado jóvenes para atarse los zapatos y no eran, tal vez, los más brillantes conversadores. Pero nunca parecía minimizarlos o mirar su reloj cuando hablaba con ellos. Tomaba a cada uno de ellos tan en serio como lo haría con un adulto, y esa era una de las claves de su éxito.


Rogers tomó su trabajo increíblemente en serio. El doumental nos dice que había muy poco improvisado en el set: Rogers quería que cada palabra fuera cuidadosamente considerada, y trabajó intensamente para asegurarse de que cada mensaje y cada canción diera en el blanco.


¿Y cuáles fueron esos mensajes? Won’t You Be My Neighbor? nos dice que Rogers fue un activista, aunque gentil. Cuando los propietarios de hoteles sureños estaban forzando a los nadadores afroamericanos a salir de sus piscinas, Rogers estaba sumergiendo los dedos de sus pies en una piscina con Clemmons, el oficial negro del vecindario. Cada vez que pensaba que sus jóvenes espectadores podrían estar preocupados por un problema del mundo real, lo abordaba en su programa. Él tenía programas, de incluso semanas enteras, para lidiar con todo, desde la guerra, el asesinato hasta la dolor y el divorcio. Algunos críticos pintan a Rogers como un Pollyanna, un portavoz tímido que ignoró el mundo real fuera de los confines de su "vecindario". El documental sugiere que fue todo menos eso.

 

Pero quizás el mensaje más importante que quería transmitir era que le gustaban sus jóvenes espectadores "tal como eran". Mientras que algunos críticos sugirieron que el enfoque de Rogers en los mensajes de autoestima y aceptación acríticos ayudaron a iniciar un mundo de copos de nieve mimados y juegos de fútbol donde nadie lleva el puntaje, ese no era su propósito en absoluto, sugiere la película. Simplemente creía que si las personas sentían que eran amadas y dignas de amor, tendrían la confianza para hacer cosas tremendas.

 

"El amor es la raíz de todo", dice Mister Rogers en las imágenes de archivo. "Todo aprendizaje, todas las relaciones. Amor, o la falta de el".

 

Contenido Espiritual

Los mensajes críticos de amor de Rogers, por cierto, surgieron de su propia fe cristiana profunda. En la película, el profesor de psicología (y codirector del Centro Fred Rogers) nos dice que su filosofía era reflejar el amor incondicional de Dios por sus hijos: "Eres el hijo o hija amado de Dios", dijo.

 

Rogers también era un ministro ordenado, y un compañero pastor en la película dice que la televisión era su púlpito. Rogers no solo enseñó en su televisor: predicó, el pastor nos dice, no explícitamente teología cristiana, por supuesto, sino un marco moral que depende de la comprensión de las Escrituras y Dios que Rogers tenía. Consideró que el espacio entre sus cámaras y los ojos de sus televidentes era "tierra sagrada", un espacio sagrado donde podía tener lugar una conversación profunda.

 

También aprendemos que Rogers leía la Biblia constantemente. Y hacia el final de su vida, recurrió a Joanne, su esposa de más de 50 años, y le preguntó: "¿Crees que soy una oveja?" Hacía referencia a Mateo 25, que describe a Dios separando a aquellos que lo conocen (las ovejas), de aquellos que no tienen una relación con Él (las cabras). Joanne le aseguró que el era ciertamente una de ellas. En otra parte, uno de los hijos de Rogers lo llama en broma un segundo Jesús, alguien que aparentemente no puede hacer nada malo.

 

Contenido Sexual

Aunque ciertamente nunca hubo contenido sexual en el show de Rogers, de hecho hay un poco de eso en el documental. François Clemmons, que interpretó al Oficial Clemmons en el vencindario de Mister Rogers, se identifica como gay aquí. Habla de cómo visitó un bar gay al menos una noche mientras era parte del espectáculo, y cómo le llegó la noticia a Rogers. Rogers le dijo que no podría volver a hacer eso y seguir siendo parte del espectáculo. Se infiere que Rogers 'prohíbe la visita por consideraciones prácticas más que morales: tener a un hombre abiertamente homosexual como parte de un espectáculo infantil, en la década de 1970, amenazaría la financiación del programa. Clemmons más tarde se casó con una mujer, pero el matrimonio fracasó. "Descubrí que no se puede orar para dejar de ser gay", dice.

 

Clemmons dice que años más tarde, Rogers cantó "Me gustas como eres" para él en el programa. Clemmons le dijo a Rogers que lo sentía como algo personal, como si Rogers cantaba directamente para él, diciéndole en esencia que a Rogers no le importaba que Clemmons fuera gay. Rogers le dijo que le estaba cantando personalmente; de hecho, él le había estado cantando el mismo mensaje durante dos años, pero Clemmons solo lo había escuchado como Rogers pretendía.

 

Vemos fragmentos de una parodia del Tonight Show en Mister Rogers, donde "Rogers" (interpretado por el presentador Johnny Carson) saca del armario a una mujer escasamente vestida. "¿Puedes decir put-?", Dice Carson. Un empleado de Mister Rogers dice que regularmente tomaba fotos de su parte trasera expuesta con las cámaras de otras personas como una broma. Lo hizo con la cámara de Rogers, también. Rogers nunca dijo nada ... hasta meses después, cuando sacó a relucir una fotografía de tamaño póster durante un elenco y un equipo, una imagen que también vemos.

 

Contenido Violento

Durante la primera semana en el aire de El Vecindario de Mr Rogers, Rogers abordó el tema de la guerra (sabiendo que muchos de sus jóvenes televidentes habrían oído hablar de la guerra de Vietnam y se habrían asustado con ella). Vemos personajes en Vecindario de Fantasía con uniforme militar y portando armas.

 

Las audiencias ven clips de noticias de esa guerra, así como imágenes del asesinato de Robert Kennedy (que Rogers también abordó en el programa).

 

Rogers también escucha las preocupaciones de los niños pequeños que presenciaron la violencia dolorosa o la muerte en sus propias vidas (incluida la muerte prematura de una mascota), y habla de esas preocupaciones.

 

Vemos imágenes de un programa de comedia que muestra a Rogers y la famosa chef Julia Child en un concurso de lucha profesional sin límites. (Child tiene ventaja desde el principio, pero parece que Rogers regresa después de sacar un títere King Friday.)

 

Lenguaje Vulgar

Se escuchan varias blasfemias, pronunciadas por personas distintas de Rogers, por supuesto, incluyendo tres usos de "cul-". También escuchamos "put-", "b – tard-", "maldición", "pich- "y" playos ".

 

Contenido con Alcohol o Drogas

Ninguno

 

Conclusión

Si el mundo secular fuera propenso a coronar a sus propios santos, Mr Rogers sería el elegido. Pocas personas tienen algo malo que decir sobre el tipo en estos días, un poco diferente en su tiempo, cuando su amabilidad y el formato inmutable del show convirtieron a Rogers en un objetivo fácil para la sátira y el ridículo.

 

En aquel entonces, la bondad de Rogers se usó contra él. Ahora lo extrañamos. Su dulzura parece una anécdota para los tiempos difíciles.

 

A veces, en nuestro mundo complejo, imaginamos que todas las verdades profundas deben ser igualmente complejas. Hacemos enredos de nuestras ciencias y filosofías e incluso teologías, imaginándonos cada vez más profundos a medida que nuestra lógica se vuelve más densa.

 

También podemos cometer ese error en el arte: las obras más elogiadas del cine, la televisión y el juego son a menudo obras oscuras y sombrías. A menudo se da a entender que si el entretenimiento es oscuro, también debe ser profundo, su oscuridad es una certificación de calidad. Lanzamos almas, con la esperanza de que cuando lleguen, el público sienta algo.

Cualquier cosa.

 

A eso, Mister Rogers se acerca sigilosamente a nuestro lado, mira profundamente a nuestros ojos cautelosos y cansados ​​y parece decir, simplemente, No. Los secretos de la vida no se encuentran en la oscuridad. Se encuentran en la bella creación de Dios, que siempre debemos mirar con un sentido de maravilla infantil. Se encuentran en la belleza que vemos en nosotros mismos, creaciones majestuosas (aunque deslucidas y caídas) de un Creador justo y misericordioso. Y, sobre todo, se encuentran en el amor mismo.

 

Este documental no hará que todos tengan ganas de cantar, como se indica en las secciones de contenido anteriores. Aún así, para muchos, su mensaje principal resonará incluso si algunos detalles no son los correctos.

 

Tras el lanzamiento de Will Not You Be Neighbor? -un documental elogiado en cada esquina, parece- leo los mismos sentimientos una y otra vez. Necesitamos a Mr Rogers, dicen. Más que nunca, necesitamos la amabilidad de Rogers. Su respeto. Su Amor.

 

Pero me parece que si Fred Rogers todavía estuviera vivo, diría que lo que el mundo necesita es ... a nosotros. Los niños que dijo que fueron amados y amables. Los niños a los que trató de enseñar a ser amables y respetuosos. Los niños que son adultos ahora, aquellos que ya no cantan sus canciones pero que, en el fondo, las recuerdan.

 

El señor Rogers ya no está con nosotros. Pero su legado sigue vivo. Y si Won’t You Be My Neighbor? nos ofrece algo duradero, eso sería alentarnos a emular ese legado en nuestras propias vidas un poco mejor.

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