El Green Book  nació de una necesidad trágica.

 

Durante 30 años, El Green Book de los motoristas negros guió a los viajeros negros a través de los Estados Unidos segregados. En una era en la que muchos hoteles y restaurantes se negaron a servir o albergar a los afroamericanos (particularmente, pero no del todo, en el Sur), el Green Book  fue diseñado (como decía el libro) para dar "al viajero negro información que lo ayudaría a evitar dificultades, vergüenzas y hacer que su viaje sea más placentero".

 

Pero el Green Book no puede hacerlo solo. El Green Book ayudará al Dr. Don Shirley en el viaje que está planeando.

 

Es 1962 y el Dr. Shirley es uno de las pianistas más reconocidos del mundo. Dio su primer concierto público a los 3 años. Tocó con los Boston Pops a los 18 años. Obtuvo tres doctorados (en música, psicología y artes litúrgicas), sabe ocho idiomas y toca música como nadie más.

 

También es negro, está a punto de embarcarse en una gira de conciertos por el sur.

 

Tiene muchísimos fans ahí. Pero aunque pagan para escucharlo, y se levantan a aplaudirle, no lo dejarán dormir en sus camas, ni comer en sus mesas, ni usar sus baños. Tradición, dirán.

Bloquean la puerta del baño y señalan a los baños que están en el exterior.

Shirley sabe todo esto, por supuesto. Él todavía insiste en ir, pero no es ingenuo.

 

Así que lleva a un conductor, un gorila de club nocturno llamado Tony Vallelonga, más conocido como Tony Lip. Shirley contrata a Tony a $125 por semana, más los gastos. Para eso, se supone que Tony debe mantener el auto en la carretera, cumplir con el horario y vigilar el Green Book.

 

Bastante fácil, ¿verdad?

 

Pero ambos saben que también se espera que Tony mantenga a Shirley a salvo. Y Green Book o no, eso no será fácil.

 

Elementos Positivos

El viaje de Shirley a través del Sur no fue exigido por la compañía discográfica. Aprendemos que el pianista podría hacer tres veces más giras a lugares mucho más amigables. Para él, la gira se trata de desafiar y cambiar algunas actitudes arraigadas en estos estados segregados: dar a la gente un vistazo a un hombre negro lleno de mucha capacidades e impecablemente erudito, que rechazará siglos de racismo. Shirley quiere desafiar esas actitudes tan cortésmente, pero tan firmemente, como pueda. Su violoncelista ambulante le dice a Tony: "El genio no es suficiente. Se necesita valor para cambiar los corazones de las personas ".

 

Primero en la lista: el propio Tony Lip. Y no son solo las actitudes raciales de Tony las que Shirley desafía: es lo que significa ser un buen y reflexivo ciudadano. Cuando Tony saca un souvenir de una tienda en la carretera, Shirley insiste en que lo pague o lo devuelva. Cuando Tony arroja un vaso de papel por la ventanilla del coche, Shirley lo obliga a detenerse, retroceder y recuperar la basura. Shirley alienta a Tony a mejorar su dicción, también. Y aunque no está claro si alguna de estas mejoras sugeridas alguna vez se arraiga profundamente en el carácter de Tony, está profundamente impresionado por el hombre que las sugiere.

 

Pero el cambio es una calle de doble sentido, y el conductor termina cambiando a Shirley también. Tony presenta al pianista a las alegrías del pollo frito sin hueso y lo alienta a relajarse. Se convierte no solo en un confidente y admirador, sino en un amigo, algo muy raro en la adinerada y solitaria vida de Shirley. Y cuando la gira experimenta contratiempos inesperados, todo, desde piano mediocre para un concierto hasta un choque en un bar que pone en peligro la vida, Tony demuestra ser leal e ingenioso.

 

Un par de notas más: Shirley se resiste a alejar a Tony de su esposa y sus dos hijos durante ocho semanas, y Shirley llama a la esposa, Dolores, para pedirle su bendición. Pero, tal vez sorprendentemente, el vínculo de Tony con Dolores en realidad se fortalece mientras él está fuera. Tony le escribe con diligencia todas las oportunidades que tiene, y pronto Shirley comienza a ayudar, sirviendo como el propio Cyrano de Bergerac de Tony. Las letras se vuelven poéticamente románticas, y en casa, Dolores las lee en voz alta a sus amigas y cuñadas, generando una gran cantidad de envidia entre ellas.

 

Cuando algunos mafiosos locales le ofrecen un trabajo a Tony, un trabajo que Tony podría usar, rechaza la oferta y, en cambio, empeña su reloj para llegar a fin de mes.

 

Contenido Espiritual

Tony es un hombre profano proveniente de una familia religiosa, uno con cruces en las paredes y que reza antes de cada comida. Uno de los doctorados de Shirley es en "estudios litúrgicos", lo que sugiere al menos una familiaridad pasajera con la iglesia. (El verdadero Don Shirley solía tocar cantos espirituales y canciones de Gospel, y lanzó un álbum completo de Gospel después de los eventos que aparecen en la película.) Oímos una referencia a "la tierra verde de Dios", y alguien dice: "Dios te bendiga". Cuando Tony le dice a Shirley que su esposa compró un álbum suyo, algo sobre "Huérfanos" con niños pequeños en la portada —Shirley lo corrige. El título del álbum es en realidad Orfeo & el Inframundo, y los "niños" en la portada son en realidad "demonios en las entrañas del infierno".

 

Contenido Sexual

Durante una parada, Tony llamó tarde a la noche a un centro de jóvenes local, donde Shirley y otro hombre son esposados ​​a unos tubos, desnudos o casi desnudos. (No vemos nada crítico, y Tony arroja una toalla sobre Shirley antes de que el público lo vea más de una fracción de segundo desnudo). Nos enteramos de que Shirley y el otro hombre estaban involucrados en alguna actividad íntima, según los dos policías en escena. Tony soborna a los dos oficiales para que dejen ir a Shirley y para que no hablen del asunto. Más tarde, cuando Shirley se disculpa por sus acciones esa noche, Tony se encoge de hombros. Hace mucho tiempo que trabaja en los clubes nocturnos de la ciudad de Nueva York, dice. "Sé que es ... un mundo complicado".

 

Shirley menciona que se casó una vez, pero que estar casado y ser pianista de concierto fue finalmente incompatible.

 

Tony ama a su esposa, Dolores, y vemos que los dos se ponen un poco juguetones en la cama, besándose y abrazándose y riendo. Pero Tony no puede esperar llegar a Pittsburgh, porque ha escuchado que los senos de las mujeres son mas grandes allí (dice, usando algunos términos muy vulgares). Más tarde, le dice a Shirley que, en consecuencia, Pittsburgh lo decepcionó.

 

Contenido Violento

En la gira, Shirley es maltratado por un trío de lugareños en un bar. Tony trata de lidiar con la situación pacíficamente, pero cuando uno saca un cuchillo y amenaza a Shirley, Tony se acerca a su espalda como si estuviera agarrando un arma. El dueño del bar luego saca una escopeta y obliga a los habitantes de la zona a dejar ir a Shirley.

 

A veces, Tony tiene otros altercados violentos, como golpear a un policía en la cara cuando el agente racista insulta a Shirley y compara los antecedentes italianos de Tony con el hecho de ser negro. (Tanto él como Shirley son enviados a la cárcel.) Mientras trabaja como portero (o, como él dice, en "relaciones públicas") para un elegante club de cena de Nueva York, empuja a alguien afiliado a una pandilla de mafiosos y luego golpea la cara del tipo. (El dueño del club, un mafioso rival, poco después le ofrece a Tony un trabajo en su sindicato, el jefe sugiere "cosas". Tony lo rechaza).

 

Un trabajador de concierto falla en darle a Shirley un piano Steinway para tocar en uno de sus conciertos. (E incluso el que él obtiene está lleno de basura). Cuando Tony protesta en nombre de Shirley, el trabajador se niega a ayudar, usando uno o dos insultos raciales mientras está en eso, y Tony le da una palmada en la oreja. Más tarde esa noche, vemos que Shirley obtuvo su Steinway.

 

Alguien apunta y dispara un arma.

 

Lenguaje Vulgar

Dos palabras f en ingles y unas dos docenas de palabras mierd-. También escuchamos "cul-", "put-", "b - tardo", "maldición", "demonios," "tet-", "panoch-", "pich-” y “caca ”, junto con “negro hijueput-”y otros insultos raciales. El nombre de Dios está emparejado con "maldición" casi 15 veces, y el nombre de Jesús es abusado unas cinco veces.

 

Contenido con Alcohol o Drogas

Shirley dice que tiene poca consideración por los pianistas de jazz que tocan con una copa de whisky en el piano. Él insiste en que es imposible conseguir el respeto de esa manera.

 

Pero eso no significa que Shirley no beba, y mucho, cuando no está en el piano. Su programador de concierto necesita una botella de whisky Cutty Sark en cada parada, donde pasa las noches bebiendo solo. "A veces se pone triste", escribe Tony un día. "Es por eso es que bebe demasiado".

 

Tony fuma, lo que a veces vuelve a Shirley un poco loco. Vemos a otros encender cigarrillos también. Shirley y Tony a veces se encuentran en bares o clubes nocturnos, y vemos que los clientes consumen mucho alcohol en tales establecimientos.

 

Conclusión

Blanco y negro.

 

En su forma más básica, el blanco y negro trata del contraste. Ninguna moda es tan atrevida como un vestido blanco y negro. Ningún diseño interior tan llamativo como una alfombra blanca contra las paredes negras. Cuando decimos que algo es blanco o negro, le estamos diciendo al mundo que nada podría ser más obvio: tenemos opciones en blanco y negro, convicciones morales en blanco y negro.

 

Se dice que algunos de nosotros vemos el mundo en términos de blanco y negro.

 

A veces me pregunto si ese mismo lenguaje invita a una cierta simplificación cuando se trata de la raza. Para algunos, las razas son tan separadas como el tinta negra sobre papel blanco. En muchos lugares en la década de 1960, predominantemente en el sur, la idea de integración racial parecía una imposibilidad. La doctrina corrosiva de "separado pero igual" reinaba.

 

La mayoría de nosotros sabemos que eso no era cierto, por supuesto. Pero incluso ahora, corremos el riesgo de estereotipar a quienes son diferentes, ya sea que esas diferencias sean raciales, económicas, religiosas o políticas. A veces, todavía ordenamos esas diferencias basándonos en nada más que un puñado de presuposiciones. Green Book toma esos estereotipos raciales, hace una bola con ellos y los tira por la ventana.

 

Don Shirley es un genio que se siente tan alienado de su propia raza como de la de Tony. Y a pesar de que el tono de piel de Tony es el correcto para el Sur de 1960, su origen étnico es totalmente incorrecto y sufre algunos de los mismos desaires que Shirley. Juntos, lideran a las audiencias modernas a través de un diálogo sobre las relaciones raciales de entonces y ahora, incluso cuando los personajes mismos tienen sus propias suposiciones raciales.

 

Green Book es atractivo, divertido, conmovedor e incluso inspirador. Nos recuerda que las relaciones entre razas nunca son solo en blanco y negro: las complejidades y las sutilezas podrían cubrir una rueda de colores.

 

Pero para las familias, algunas de las opciones que hace la película son decididamente incoloras. El idioma, apropiado para el período o no, puede ser bastante áspero. Y la decisión de la película, sin ningún fundamento histórico que pueda encontrar, de enviar a Shirley a una posición de homosexualidad de una noche le da a esta película otro tema de contenido a considerar.

 

Pero tal vez sea extrañamente apropiado que no podamos darle a Green Book un si o no definitivo, un veredicto en blanco o negro definido. Es, como el mundo que retrata, complejo ya veces difícil. Pero todavía tiene algo que vale la pena contar.

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