Un trauma no se quita como si apagaras una luz. Las viejas heridas dejan cicatrices. Las pérdidas de hace mucho tiempo pueden provocar nuevas lágrimas. Y las guerras no terminan exactamente cuando se firma un armisticio. Para algunos, las batallas continúan.

 

Es el fin de 1945. Hitler lleva meses muerto y el ejército británico está firmemente en control de Hamburgo, Alemania. La Segunda Guerra Mundial, al menos en Europa, ha terminado. Aún así, la excavación continúa. Ladrillos y escombros llenan las calles. Edificios esqueléticos se  balancean. Los alemanes cavan en el polvo, recuperando lentamente lo que pueden: una herencia familiar aquí, un miembro de la familia allí. Y todo el tiempo, se dan cuenta de que el mismo polvo que excavan podría ser la ceniza de amigos, vecinos, familiares.

 

El Coronel Lewis Morgan gobierna esta ciudad en ruinas, haciendo todo lo posible para traer un poco de humanidad a esta inhumanidad. Las personas están hambrientas e indigentes, afligidas por todo lo que han perdido y enojadas por el poco alivio que se ve en el horizonte. Se fueron los días en que Alemania gobernó Europa como un titán. Marcan los números "88" en sus brazos, un sustituto de la octava letra del alfabeto: "HH". Heil Hitler.

 

Rachael Morgan, la esposa de Lewis, entra en esta tierra de miseria y resentimiento. Ella siente que, finalmente, después del largo servicio de Lewis, tienen la oportunidad de estar juntos, de comer en los mejores restaurantes de Hamburgo (mientras la gente de Hamburgo cocina las sobras que tienen en las calles) y da fiestas como parte de lo nuevo de la clase dominante de la ciudad. Incluso se les ha dado una hermosa y antigua casa, una mansión que una vez perteneció a un arquitecto.

 

Rachael y Lewis perdieron a su único hijo en la guerra. Los alemanes tomaron más de ella de lo que se podía imaginar. Aún así, espera que este rincón de Alemania ofrezca un nuevo comienzo, una oportunidad para que la pareja sane viejas heridas. Para superar el dolor al que nunca han renunciado por completo.

 

Ese arquitecto, Stephen Lubert, también debe superar su propio dolor, su esposa murió en los bombardeos británicos. El y su hija adolescente, Freda, deben mudarse de su casa. Después de todo, ya no es suya: es parte del botín de guerra británico. Deben vivir en los campamentos que los británicos han reservado para los alemanes mientras se preparan para una vida nueva y muy diferente.

 

Pero Lewis sabe, mejor que nadie, cuán malos pueden ser esos campamentos. Y gentilmente, le pregunta a su esposa si puede quedarse con ellos.

 

"No me siento cómoda con eso", dice ella.

 

"Con ellos", Lewis enmienda. "Incómoda con ellos porque son alemanes".

 

Rachael cede: Pueden quedarse, si se mantienen aparte y viven fuera de mi vista. Los pasillos palaciegos ya no son suyos: pueden vivir en el ático.

 

Pero algún contacto no puede ser evitado. A veces Freda se pasea a su antigua habitación. A veces Stephen endereza las chucherías en el gran salón de la casa. Y a veces, se topa con Rachael en la escalera, poniendo sus ojos en ella por un momento demasiado largo.

 

Rachael se da cuenta y se pregunta: ¿los odia el? ¿La odia a ella? ¿Tenía sentimientos afectuosos por Hitler? ¿los tendra todavía? ¿O hay algo más que se esconde detrás de esa mirada?

Sea lo que sea,  eso hace que Rachael se sienta cada vez más incómoda.

 

Elementos Positivos

Empecemos por Lewis, un joven tan decente que incluso Rachael dice que podría estar "sofocado por el peso" de esa decencia. Él desea sinceramente ayudar a la gente de Hamburgo a recuperarse. Él se preocupa por su falta de comida e infraestructura. Y hace todo lo posible por controlar los peores impulsos de sus compañeros oficiales británicos. Cuando los alemanes se amotinan en su cuartel general, y comienzan a mover el auto en el que está yendo y retrocediendo, rompiendo sus ventanas, Lewis sigue gritando a los soldados británicos que se mantengan tranquilos. “¡No disparen!” Dice él. “¡No disparen!” No es la única vez que previene que alguien haga algo. Incluso cuando estaría completamente justificado para apretar un gatillo, Lewis opta por la piedad fría.

 

Lewis también ama a su esposa con cariño y fiereza, incluso si el dolor y las circunstancias le dificultan demostrarlo. "Siempre fuiste la mejor parte de mí", le dice a Rachael. "Siempre lo serás". En privado, Lewis admite que ha hecho cosas de las que se avergüenza. ¿Qué lo retiene ahora? A menudo, es el pensamiento de lo que su esposa piensa de él.

 

Rachael también ama a Lewis, aunque siente la tensión constante de como ha cambiado su relación. Vemos algunos momentos sorprendentes de ternura en ella, especialmente hacia la hija de Stephen, Freda. Rachael ve en la adolescente un reflejo de la niña que perdió: una niña que Rachael todavía llora. Y a veces, parece que tanto ella como Freda quieren que Rachael llene el enorme agujero que dejó la propia madre muerta de Freda.

 

Y eso es, en su esencia, de lo que trata esta cinta: no del amor o la pasión o la infidelidad (a lo que llegaremos pronto), sino del dolor, y cómo ese dolor nos puede torcer. Los pecados que vemos aquí, y son significativos, emergen de lugares de profundo dolor. Y aunque eso no los excusa, tal vez los hace más comprensibles.

 

Contenido Espiritual

Escuchamos algunas alusiones a los versículos y frases de la Biblia, como "Dejad que los niños vengan a mi". Parte de la película tiene lugar durante la temporada de Navidad, y vemos árboles de Navidad y escuchamos fragmentos de villancicos tradicionales.

 

Contenido Sexual

Cuando Lewis tiene que irse a dirigir una situación violenta en otro lugar, le dice a Rachael que se irá por unos días o semanas. Ella le ruega que se quede.

 

"Te estoy pidiendo, te lo ruego", dice ella. "Por favor, no te vayas".

 

Rachael sabe que si se va, la tentación que vive en el ático será demasiado fuerte para resistir. Ella y Stephen ya han tenido relaciones sexuales, una cita rápida y apresurada. Pero cuando Lewis se va, el coqueteo sexual se convierte en un amorío total.

 

Vemos una escena de sexo humeante. La ropa se quita. Los cuerpos desnudos son visibles, incluyendo la desnudez de los senos. Tienen un interludio de seguimiento en la cama en una pequeña cabaña que Stephen posee.

 

También se besan en otra escena. De hecho, Stephen consigue  la infidelidad con un beso no pedido, y no correspondido, una "excusa", le dice, para forzar su mano y obligarlo a él ya Freda a salir de la casa. También cuelga una foto de una mujer desnuda, y Rachael nota también otros fragmentos de arte erótico sobre la casa.

 

Antes de que el asunto de Rachael y Stephen llegue a su apogeo, Rachael intenta reavivar el romance con su marido. Lleva un vestido ceñido, y Lewis la acerca y especula lo bien que se vería sin este. Se dan cuenta de que tienen una hora antes de que lleguen los invitados a la cena, y Rachael se quita dicho vestido (sentada en la cama con una provocativa lencería negra) ... pero Lewis recibe una llamada que lo aleja de cualquier posibilidad de hacer el amor.

 

Lewis parece emocionalmente distante durante gran parte de la película. Él deja su cama antes de que ella se despierte. Cuando la ve llorando en un baño (donde vemos sus hombros desnudos), se aleja antes de que ella note que está allí.

 

[Advertencia de Spoiler] Este triángulo amoroso requiere, en última instancia, una decisión de Rachael: quedarse con su esposo o huir con su amante. Y cuando Lewis se entera del asunto, también debe decidir si perdonar o no. Ambos personajes finalmente eligen la opción más saludable y honorable: quedarse y perdonar.

 

Freda tiene su propio apego apasionado: conoce a un joven con un "88" tatuado en su brazo. Los dos se besan (y él se quita la camisa en un momento), y está bastante claro que ella haría cualquier cosa por él, un enamoramiento infantil que tiene algunas consecuencias bastante serias.

 

Contenido Violento

El telón de fondo de la película es, por supuesto, la Segunda Guerra Mundial, un conflicto que mató (se nos dice) a 40,000 personas solo en Hamburgo. Un hombre se agacha, recoge un puñado de polvo y describe gráficamente los restos de las personas que podrían estar allí.

 

Cinco meses después del final de la guerra, la mayoría de los residentes de Hamburgo todavía están excavando entre los escombros. Cuando se descubren dos cuerpos (esqueletos momificados y ensangrentados que se abrazan), un soldado británico grosero sugiere que querían un último momento de pasión.

 

Unas pocas personas reciben disparos: un hombre muere instantáneamente de una bala al cerebro, y vemos sus sangrientos restos. Otro expira cuando la sangre le sale por el cuello y jadea por último. Una persona cae a través del hielo en un lago y presumiblemente se ahoga. Un motín violento provoca que al menos dos personas sean derribadas y heridas: un hombre sufre una herida sangrante en la frente. Un alemán bajo custodia británica es empujado alrededor de una sala de interrogatorios y amenazado con un arma. Alguien blande un arma.

 

Vemos que varios personajes lloran la pérdida de seres queridos y hablan sobre cómo murieron. La primera escena de la película muestra una bomba sobre Hamburgo: es de noche, por lo que todo lo que vemos son explosiones de fuego en la pantalla ennegrecida.

 

Lenguaje Vulgar

Oímos una sola palabra f en inglés. También se escucha un uso de "b - tardo" y unos cuatro casos de la profanidad británica "bloody". El nombre de Dios se usa incorrectamente tres veces, mientras que el nombre de Jesús se abusa dos veces.

 

Contenido con Alcohol o Drogas

Lewis fuma, y ​​su pitillera, que contiene imágenes de su esposa y su hijo fallecido, se convierte en un importante dispositivo de trama. Otras personas también fuman. En los restaurantes, salones y cenas se sirven bebidas variadas. Lewis le advierte a Rachael que mantenga a un cierto oficial británico lejos del gabinete de licores: Ese mismo oficial se enfrenta a Stephen y es posible que el choque haya sido provocado por el exceso de alcohol.

 

Conclusión

Muchas personas se están recuperando de pérdidas titánicas, a menudo trágicas: un hijo, una esposa, una relación, una guerra, una ciudad. Todos están recogiendo piezas aquí, incluso si no están literalmente buscando entre los escombros.

 

La película nos muestra cómo la tragedia nos tuerce y nos dobla, ya veces nos rompe, y lo difícil que puede ser seguir adelante. Recoger las piezas no es fácil, especialmente cuando esas piezas son nuestras.

 

Pero mientras valoraba el mensaje subyacente de la película, veo que se comunicó de manera preocupante. De hecho, creo que las escenas sexuales aquí acentúan el significado real de la película: convertir la historia más bien en un triángulo amoroso, que distrae a los espectadores de sus poderosas reflexiones sobre la pérdida y el dolor. El sexo y la piel que vemos son gráficos e ineludibles, lo que hace que esta película sea difícil de recomendar y, para muchos espectadores, no es aconsejable verla.

 

Porque, como bien saben los personajes aquí, lo que se ve no puede ser invisible, lo que se hace no se puede deshacer.

 

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