Las balas silban  a través del aire indio, golpeando paredes, ventanas, y cuerpos con un chorro de sangre.

 

Es el 26 de noviembre de 2009, y los terroristas acechan las calles de Mumbai como lobos en la caza. Destruyeron una estación de metro y mataron a 58 personas. Destrozaron un café y mataron a otros 10. Taxis explotaron. Turistas fueron asesinados a tiros. Los ataques fueron coordinados, rápidos, obviamente letales.

 

Antes de los ataques, Mumbai se había convertido en un símbolo del resurgente país de la India en rápido desarrollo: su poder, su progreso y su nueva riqueza. Eso lo convirtió en un objetivo natural para los desposeídos. Mientras observamos a los terroristas merodear por las avenidas de Mumbai, un líder religioso, hablando a sus siervos a través de los auriculares, les recuerda cuán marginados están.

 

"Mira todo lo que han robado", les dice el imán invisible. A tus padres. A tus abuelos. ... Recuerda, el mundo entero estará observando ".

 

El Taj ha visto tales cosas antes.

 

El Taj Mahal Palace Hotel se encuentra en India como una joya, tal como lo ha hecho desde 1903. Fue el único hotel en India con electricidad cuando se construyó. Y durante más de un siglo es donde Maharajas y la dinastía de los Mountbattens se han reunido, han comido y se han quedado. El lugar no había perdido nada de brillo hasta 2009: las flores en el vestíbulo están perfectamente cortadas, los pisos perfectamente pulidos, las botellas de chardonnay perfectamente enfriadas. En el corazón frenético de Mumbai, el Taj siempre ha sido un centro fresco de gente adinerada, un oasis en medio del caos de la ciudad.

 

"Aquí, en el Taj, el huésped es un dios", dice el jefe de cocina Hemant Oberoi a su personal. Ellos asienten solemnemente sus cabezas de acuerdo.

 

Incluso en un día como el de hoy, cuando en las calles de Mumbai corre la sangre fresca, el Taj permanece imperturbable.

 

Hasta que los primeros terroristas entren en el vestíbulo.

 

¿Los invitados, dioses?

 

Ahora, el personal debe tratar de asegurarse de que los invitados no estén muertos.

 

Elementos Positivos

Lo peor de las tragedias puede inspirar lo mejor de sus víctimas. Y los ataques terroristas en el Taj ilustran audazmente esa dinámica. Es especialmente cierto para el personal del Taj, dirigido por el chef Hemant Oberoi. A pesar de que el personal puede escapar a través de algunas escaleras del canal posterior, Hemant recuerda a su personal: "Nuestros huéspedes no pueden.

 

No todos ellos ”. Y mientras él dice que los empleados son libres de ir si lo desean, especialmente si tienen familias que dependen de ellos, la mayoría se queda.

 

"He estado aquí 35 años", dice un mayordomo de Taj. "Esta es mi casa."

 

"El invitado es dios, señor", repite otro. Muchos arriesgan sus vidas para proteger a esos invitados, y algunos incluso se sacrifican en el proceso.

 

Quizás ningún personaje sea un héroe tan explícito como Arjun, un camarero de uno de los elegantes restaurantes del Taj. Él dirige a docenas a la seguridad con gran riesgo para sí mismo, y demuestra ser una pieza instrumental en la respuesta de la policía al ataque terrorista.

 

Pero algunos invitados, también, muestran momentos de heroísmo. La historia se centra especialmente en una familia joven y adinerada: Zahra; su esposo americano, David; y su hijo pequeño, cuidado por una niñera llamada Sally. David y Zahra están comiendo en un restaurante cuando los terroristas atacan, y hacen todo lo posible para reunirse con su bebé. Sally arriesga su vida para proteger al niño también.

 

También nos encontramos con un misterioso y profundamente desagradable ruso llamado Vasili, quien, cuando hay un poco de incertidumbre, toma algunas decisiones inteligentes (y comete un acto arriesgado de valentía) para salvar a la gente.

 

Contenido Espiritual

La religión está en todas partes aquí, no solo de pasada, sino como un motivador crítico tanto para los héroes como para los villanos. Empecemos por estos últimos.

 

Los ataques terroristas de la vida real en el Taj fueron perpetrados por una organización extremista islámica llamada Lashkar-e-Taiba. Si bien el grupo no es llamado por su nombre en la película, su afiliación religiosa nunca está en duda: las primeras palabras que escuchamos en la película provienen de ese líder religioso que nunca se ve: "Estoy contigo", dice. "Dios está contigo. El paraíso te espera. Dios es grande ”. A lo largo de la película, la voz del líder religioso exhorta a sus agentes terroristas a cometer actos atroces de violencia contra personas inocentes, todo en nombre de Alá. Él lo llama una jihad santa, diciendo: "Ninguno de ellos merece la misericordia de Alá".

 

Los terroristas son profundamente violentos y devotos: todos saben que morirán al final de este reinado de terror, pero están comprometidos a llevar la cosa hasta el final. (Un hombre llama a sus padres y les pregunta si han recibido el dinero que la organización prometió pagarles, presumiblemente por su inminente martirio. Cuando el padre responde que no, el hijo dice: "Asegúrate de que lo recibas. Lo juraron por el santo Corán ".

 

Vemos otra evidencia de su fe, también. Cuando un terrorista se traga un poco de comida, por ejemplo, su compañero le dice que la escupa rápidamente, ya que está hecha de carne de cerdo. Y cuando se le ordena matar a un rehén que inesperadamente comienza a rezar una oración islámica, está terriblemente en conflicto, a pesar del hecho de que el líder religioso (ubicado en Pakistán) insiste en que apriete el gatillo.

 

Zahra también es al menos nominalmente musulmana, o, al menos, sus padres son. Ella los llama para asegurarles que está bien. Pero cuando su madre le implora que ore, Zahra se resiste: “¿Oraciones? ¿Qué bien han hecho las oraciones por nosotros, madre? "Pero la madre de Zahra dice que, de todos modos, orará por ella.

 

Arjun es un Sikh, y se inclina brevemente ante una imagen cargada de incienso, como en una breve oración. Cuando un huésped mayor (que está aterrorizado por los atacantes musulmanes en el hotel) expresa preocupación por la barba y el turbante tradicional de Arjun (que ella asocia erróneamente con el Islam), Arjun se acerca a ella y le explica la naturaleza sagrada de su cabeza. Él le dice a ella que es un símbolo de "honor y valor", y que nunca ha salido sin él desde que era un niño.

 

"Si te hace sentir cómodo, me lo quitaré", agrega, una confesión desinteresada de su parte. "¿Te gustaría eso?"

 

"No", dice finalmente la mujer. "Solo estoy asustada".

 

Más tarde, sin embargo, Arjun desenrolla el turbante, usándolo como una venda para detener el flujo de sangre de la herida de una mujer herida.

 

Un terrorista rompe una cadena con una cruz cristiana unida al cuello de alguien, provocando una reacción violenta del hombre al que pertenece la cruz. En repetidas ocasiones escuchamos a varias personas decir: "¡Gracias a Dios!"

 

Los huéspedes del hotel reciben el bindi hindú en sus frentes al llegar y escuchan el tradicional saludo hindú de "Namaste". Vemos una iglesia cristiana cerca del Taj. David comete el error de tratar de pedir una hamburguesa, típicamente hecha, obviamente, de un animal sagrado en la India.

 

Contenido Sexual

Vasili mira a través de una pila de fotos de prostitutas de clase alta para una "fiesta" en su habitación. Él llama a su "gerente" y le pregunta acerca de dos y el tamaño de sus pezones antes de pedirle al hombre que "les envíe a ambos". El hotel es consciente de esta "fiesta" y planea enviar a un miembro del personal para que sirva allí. Hemant dice que no permitirá que una mujer miembro del personal trabaje en la fiesta, pues: "No podemos repetir la última vez", dice.

 

(El hombre que obtiene el trabajo parece estar emocionado por la oportunidad, en parte debido a las mujeres que estarán allí).

 

Una mujer toma una ducha: se quita el sujetador y la ropa interior y, más tarde, la vemos en la ducha desde los hombros hacia arriba. Un hombre hace enojadas referencias a tener relaciones sexuales con la madre y la hermana de alguien.

 

Nos enteramos de que Zahra y su esposo David están casados, pero no cuando nació su bebé. (Se ordena a los miembros del personal que no mencionen la boda). Más tarde, vemos al bebé de la pareja desnudo.

 

Una mujer muere en el pasillo de un hotel. El líder religioso invisible le dice a un terrorista que busque en su sostén en busca de identificación. "Ella es una infiel", insiste el líder religioso. "No es un pecado".

 

Contenido Violento

Más de 170 personas murieron en los ataques terroristas de la vida real en Mumbai, y a veces parece que los vemos a todos aquí. La cámara rara vez aparta la vista de un sangriento acto de violencia.

 

Vemos decenas de personas asesinadas a tiros por terroristas en su mayoría hombres sin piedad. A veces, los hombres armados vierten balas detrás de los mostradores o debajo de las mesas, asegurándose de que sus víctimas queden realmente muertas. Cuando las personas intentan correr por seguridad, los terroristas siempre los alcanzan, lanzando balas a sus cuerpos. Vemos a una criada de edad avanzada, que recibe un disparo en el estómago, tratando de encontrar seguridad en el baño de una habitación de huéspedes. Sin embargo, los terroristas la encuentran y la matan sin pensarlo. Los asaltantes, perseguidos por un vehículo policial lleno de oficiales de la ley, salen de su propio automóvil y lo bombean con plomo, obviamente matando a todos los que están dentro.

 

Luego, los terroristas toman el vehículo y sacan uno o dos cadáveres, para crear más sangrientos estragos. Varias personas son ejecutadas, con hombres armados apuntando y disparando a sus cabezas a quemarropa. (Vemos las secuelas sangrientas.)

 

Nos enteramos rápidamente que la idea es matar a la mayor cantidad de personas posible, con énfasis en la ejecución de turistas extranjeros adinerados (especialmente los estadounidenses). El líder religioso invisible insiste en que él quiere que los micrófonos de los terroristas  estén encendidos en todo momento. "Quiero escuchar sus gritos con mis propios oídos", dice.

 

Los terroristas lanzan granadas al lobby del Taj, matando o hiriendo a varias personas. Un turista encuentra su camino hacia el Taj, sufriendo una herida sangrienta y mala. Una doctora les dice a los espectadores que necesita ir al hospital, pero la matan antes de poder llegar allí.

 

Alguien salta desde una ventana. No lo vemos aterrizar, pero escuchamos un horrible sonido que nos lo hace saber. A medida que el hombre es jalado, podemos ver que su pierna está doblada de forma poco natural. Otro hombre es golpeado casi hasta la muerte: su rostro está cubierto de heridas sangrientas, y escupe sangre cuando insulta a sus captores.

 

Autos son quemados. Se explotan bombas. Los terroristas vierten gasolina por todo el interior del Taj, y vemos el lugar (tanto en el interior de la película como en el exterior durante las noticias reales) en llamas.

 

Lenguaje Vulgar

Más de 20 palabras f en inglés  y tres palabras mierd-. También escuchamos los usos de "cul-", "put-", "b - tardo" y "demonios." El nombre de Dios se usa mal unas cinco veces.

 

Contenido con Alcohol o Drogas

Mientras está encerrado en un elegante salón, Vasili aprovecha el licor del lugar. (Comenta sobre un whisky escocés de malta de 20 años). Arjun hace algunas recomendaciones de vino a los invitados durante la cena, y claramente sabe algo sobre una variedad de coñac particularmente rara (y difícil de pronunciar). Alguien encuentra y abre una botella de champán en una habitación de invitados. Alguien más fuma.

 

Conclusión

La religión envenena todo. Así nos dijo Christopher Hitchens en su libro Dios no es Grande.

 

Un ávido lector de Hitchens podría señalar el Hotel Mumbai y declararlo como Prueba A en su argumento anti-fe. Después de todo, los atacantes eran profundamente religiosos, inspirados por su fe (torcida por ese líder religioso invisible) para cometer actos escandalosos de carnicería.

 

Y ciertos momentos podrían reforzar esa interpretación. Una víctima inicialmente rechaza la oración. El héroe de la historia, Arjun, arroja metafóricamente el símbolo de su propia fe, su turbante, para ayudar a alguien más. Y cuando Hemant le dice a un invitado, "rezaré por ti", el invitado responde con enojo. "Al diablo tus oraciones", dice. "Eso es lo que comenzó esta mierd- ".

 

Pero si damos un paso más en las aguas religiosas de la película, vemos que realmente se trata (entre muchas otras cosas) de cómo la religión influye en todo. Y cuando nos encontramos presionados más allá de la resistencia, la mayoría de nosotros nos volvemos, o regresamos, a Dios.

 

Un personaje que inicialmente evita la oración, eventualmente regresa a ella. Un hombre cristiano, que, durante la mayor parte de la película, no actúa como cristiano, descubre que la cruz que rodea su cuello es muy importante para él cuando está cerca de la muerte.

 

En el mundo típico del Taj, lleno de comodidades, lujos y riquezas obscenas, "el huésped es dios". En tales circunstancias, es fácil olvidarse del verdadero. Pero cuando todos nuestros dones materiales se eliminan, cuando nuestras vidas se vuelven menos acerca de cómo vamos a pasar la noche y más sobre cómo vivir a través de ella, volvemos la vista hacia el cielo.

 

Esto no es para excusar la película de sus excesos, de los cuales hay muchos. Basado en los verdaderos ataques terroristas de 2009 en Mumbai, y especialmente en el Taj Mahal Palace Hotel, el Hotel Mumbai se siente urgente y real, y los abundantes niveles de sangre que vemos nos impactan profundamente. El lenguaje también puede ser duro, y por supuesto, vemos muchas religiones en exhibición.

 

Hotel Mumbai nos muestra el terror que encontramos en el terrorismo. Y aunque ofrece elementos de esperanza, valor y sacrificio, no es suficiente lavar la sangre de los pisos que antes estaban limpios.

 

 

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