Bill Riddick construye para vivir.

 

Él no martilla en casas ni pavimenta caminos. Se podría decir que hace puentes, pero de un modo más metafórico. Riddick viaja por todo el país para lograr entendimiento y, con suerte, el consenso.

 

Por ejemplo, un desarrollador quiere construir un centro comercial en un vecindario, pero los vecinos no lo quieren. La comunidad trae a Riddick para dirigir una serie de reuniones con las principales partes interesadas de la comunidad. A menudo, estas partes interesadas no confían mucho entre sí.

 

A veces prefieren escupir en la cara del otro. Pero a través de la paciencia y la conversación, y en ocasiones el doloroso dar y recibir, Riddick los guía a través del proceso donde se vota, se toman las decisiones y se construyen los centros comerciales. O no. Claro, el proceso puede ser desordenado. Pero funciona.

 

O, al menos, solía funcionar. Pero ahora Riddick se enfrenta a un desafío como ningún otro.

Es 1971, y el tema de los derechos civiles ya no se ve en las primeras páginas. Pero en comunidades como Durham, Carolina del Norte, la marginación y el racismo siguen vivos. Cuando un ciudadano negro habla en una reunión del consejo de la ciudad, un concejal le da la espalda, como si el orador no merece atención. Grupos hacen campañas  para proteger el privilegio blanco a cada paso. Los negros y los blancos van a diferentes restaurantes, tiendas y estaciones de servicio.

 

Pero cuando un incendio arrasa la escuela primaria negra de la ciudad, la ciudad enfrenta una pregunta potencialmente explosiva: ¿a cuál escuela debemos enviar a estos niños negros?

La solución natural: envíalos a donde van los niños blancos. Intégrense. Legalmente, eso es lo que deberían haber hecho ya, como insistió la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles en una demanda reciente. Pero muchos de los ciudadanos blancos de la ciudad tienen cuatro palabras para la ACLU ( por sus siglas en inglés) : ¡Primero muertos!.

 

El Contador Público Ellis, jefe de la sucursal del Ku Klux Klan, es el primero en levantar el puño. Lloró lágrimas de alegría cuando recibió su tarjeta KKK, y considera a los miembros del grupo familiares. Dirige el cargo contra "comunistas, soldados y judíos" en la ciudad. No atiende a los negros en su gasolinera, y de seguro que no va a permitir que ningún niño negro se siente junto a los suyos en la escuela.

 

Muchas de las voces de Durham se levantan contra el y su tipo, pero ninguna es más ruidosa o más enojada que la de Ann Atwater: Líder del grupo activista Operation Breakthrough, ella quita los obstáculos como una bola de boliche, golpeando a su enemigo en su camino.

 

Riddick sabe que para que sus reuniones funcionen, necesita tener estas dos fuerzas a bordo. No, él los necesita a la cabeza: copresidentes del la gran integración escolar de Durham.

El contador ni siquiera le da la mano a Riddick, ¿y ahora se supone que debe trabajar con él? Pero sus amigos racistas. lo alientan a inscribirse: si el contador es parte del proceso, no hay manera de que la integración ocurra. Y así cede.

 

"No quisiera que ustedes se encarguen de esto", les dice a Bill y Ann con una mueca.

Ann no aguanta. "No voy a trabajar con ese blancucho, ¡así que tendrás que encontrar a alguien más!", Le dice a Bill.

 

Bill Riddick construye para vivir. Él construye el consenso, la comprensión, a veces incluso un sentido de unidad. Pero en Durham, su aclamado poder no parece una herramienta para construir la unidad.

 

Mas bien parece que podría quemar toda la ciudad.

 

Elementos Positivos

No creo estar contando ningún final aquí que el título en sí no insinúa, pero Ann y el contador terminan uniéndose más de lo que esperas dados sus inicios rocosos. Y comienza con sus hijos.

El Contador se involucra con las reuniones, en parte, por  su preocupación por sus propios hijos. El nunca tuvo mucha educación, y él quiere que sus propios hijos tengan oportunidades que él nunca tuvo. Tienen un bajo rendimiento en la escuela, y por eso le preocupa que la distracción de los nuevos estudiantes negros pueda afectar negativamente a la educación de sus propios hijos. Y uno de sus hijos también tiene algunas discapacidades graves, tanto que ha sido institucionalizado.

 

Ann, que tiene que lidiar con dificultades en sus propios hijos, ve un indicio de similitud con el Contador. Cuando se presenta una oportunidad para ayudar al hijo discapacitado de Ellis, ella la aprovecha. Lo cual parece enfurecer a Ellis. Pero su esposa, Mary, aprecia lo que Ann hizo tanto que (escandalosamente) se detiene en la casa de Ann para visitarla. Y a medida que pasa el tiempo, Ellis y Ann comienzan a verse de forma diferente a como lo habían hecho antes, y se desarrolla un respeto a regañadientes en ambos.

 

A través del actor Sam Rockwell, la lealtad inicial del contador Ellis al KKK finalmente da lugar a convicciones más profundas sobre su necesidad de servir a los demás, incluso a aquellos que una vez había odiado.

 

Mientras tanto, Ann evita que un grupo de hombres negros destruyan la exhibición de KKK de Ellis (la que él insistió en instalar en el edificio donde se estaban llevando a cabo las reuniones). Su motivación parece ser doble: sugiere que los hombres están perdiendo una oportunidad importante para comprender mejor a su enemigo. Pero también entiende que las reuniones son sobre el respeto: siente que la exhibición no tiene lugar en el edificio, pero como está ahí, está obligada a respetarla. Y cuando Ellis ve a Ann enderezando la capucha KKK en la exhibición (con un poco de disgusto), encuentra un nuevo respeto por ella.

 

A lo largo de la película, escuchamos a los personajes explicar elocuentemente por qué el racismo es tan horrible e, ineludible. Y ambos personajes blanco y negro defienden la igualdad racial.

 

Contenido Espiritual

Ambos Ellis y Ann son bastante religiosos. Durante una reunión de Klan, Ellis dirige al grupo en oración, pidiendo que él y sus hombres sean "liberados del mundo y peleen la buena batalla". Después de una polémica reunión, Ann se enfrenta a Ellis, agitando la Biblia en su rostro. "Aquí se me defiende", dice ella. Cuando Ellis le dice que tiene una Biblia, y que incluso la lee, Ann dice que debería saber lo que dice, entonces.

 

"El mismo Dios que te hizo a ti me hizo a mi", le dice ella.

 

Un ministro negro, observando lo odiosas que pueden ser las reuniones sugiere terminarlas con una nota optimista, específicamente cantando música gospel. Cuando Ellis insiste en que "la música gospel es para la gente negra", Ann responde bruscamente. "No se trata de negro o blanco", dice ella. "¡Se trata de Dios!" Sin embargo, Ellis no se conmueve, y el problema le permite (en el espíritu de dar y recibir de la reunión) forzar su exhibición del KKK. Después de una reunión posterior, un desilusionado Ellis se acerca a donde oye música y se asoma. Él ve a Ann cantando alegremente sus alabanzas al Todopoderoso, y los dos intercambian una mirada enigmática.

 

Ann ora durante el almuerzo y lleva una cruz alrededor del cuello. Vemos la luz del sol a través de un campanario de la iglesia.

 

Contenido Sexual

Alguien especula, en broma, sobre el tamaño del pene de alguien. Ellis y la esposa Mary se acurrucan un poco en la cama. Escuchamos que Ann ha sido una "madre soltera desde que tenía 16 años".

 

Ellis y un par de sus amigos se dirigen a la casa de una mujer de quien escuchan que está saliendo con un hombre negro. Permanecen fuera mientras la cámara entra. Vemos a la mujer (sola) desnuda hasta su ropa interior preparándose para ir a la cama. Y luego, afuera ...

 

Contenido Violento

... Ellis y sus amigos abren fuego contra la casa, enviando plomo a través de las ventanas y puertas. Ellis quería asustar a la mujer, no lastimarla: hizo esperar a sus amigos hasta que se encendió una luz en el piso de arriba, luego disparó sus armas hacia abajo, causando un gran daño.

 

Varias escenas con miembros del KKK tienen lugar en un campo de tiro: como líder del grupo local, Ellis parece estar preparándose para una posible guerra racial: animando a los miembros a practicar con frecuencia y exigiendo a su pequeño grupo de miembros adolescentes.

 

En un esfuerzo por intimidar a una miembro que vota en la reunión, un par de servidores del KKK (uno de los cuales tiene un bate de béisbol) irrumpen en su casa y esperan a que ella vuelva a casa. Uno la confronta y, esencialmente, la asalta sexualmente: la empuja contra una pared y aparentemente (con la mano fuera de la cámara) la mete en la entrepierna, exigiendo que ella diga y repita que ella no es amiga de negros hijuep---s ".

 

Se produce un incendio en la escuela, que asusta a los estudiantes y maestros pero no daña a nadie. (Algunos especulan que el KKK estaba involucrado, pero aparentemente fue solo un fallo eléctrico). El hijo discapacitado de Ellis golpea, grita y patea libros. Alguien prende fuego a una de las bombas de la estación de gas de Ellis. Este lo apaga antes de que explote, pero luego se le dice que quemó unos 650 galones.

 

Ann golpea a un líder de la ciudad con un receptor de teléfono.

 

Lenguaje Vulgar

Oímos dos palabras mierd-. Otras malas palabras incluyen "cul-," "maldición" y "demonios".

Sin embargo, el mayor problema de lenguaje aquí es, sin embargo, cómo los personajes lanzan insultos raciales, incluyendo casi 20 usos de "negro hijuep--- ". ("Blancucho" se usa como un epíteto despectivo para la gente blanca varias veces, también) .)

 

El nombre de Dios se usa indebidamente dos veces, una vez con la palabra "maldición". El nombre de Jesús se abusa dos veces.

 

Contenido con Alcohol o Drogas

Varias personas fuman, y Ellis mastica tabaco. Gente charla en los bares y habla sobre la cerveza. Ellis le ofrece a alguien una botella de cerveza para romper el hielo.

 

Conclusión

The Best of Enemies se basa en la historia real de la amistad improbable entre el contador Ellis y Ann Atwater, y cómo terminaron relacionándose. Los dos se hacen tan amigos que cuando el verdadero Ellis murió en 2005, Ann Atwater dio su elogio en el funeral.

 

Tuve la oportunidad de hablar con el verdadero organizador de la reuniones, Bill Riddick, y dijo que la película es bastante precisa, y dice que estaba listo para abandonar las reuniones su primer día en Durham.

 

"El primer día fue loco, hombre", dijo. "Los problemas que surgieron fueron simplemente malos".

 

Pero él y las personas que participaron perseveraron. Ciertamente, ese evento de 10 días no curó el racismo en Durham. Pero creo que ofrece un indicio de cómo podemos y debemos abordar el racismo. De hecho, señala el camino a seguir a través de muchos temas diferentes. Avanzamos cuando podemos sentarnos con alguien y mirar más allá de todas las ideologías y problemas que representan para ver a la persona detrás de ellos. Es terriblemente fácil odiar a un grupo de personas que son diferentes. Es más difícil odiar a una persona una vez que entiendes lo que la hace funcionar.

 

The Best of Enemies, liderado por el ganador del Oscar Sam Rockwell y el nominado al Oscar, Taraji P. Henson, es una historia eficaz, ganadora y eficaz sobre la raza y la reconciliación, una historia que puede desafiarnos a que, como Riddick me dijo, "Miremos en el espejo nuestros [propios prejuicios], para tratemos de ser mejores personas ". Además, sugiere, fuertemente, que la fe puede ser un catalizador para llegar a ser esa mejor persona, y eso es algo que no se ve en muchas películas en estos días.

 

La cinta tiene sus fallas. El diálogo está lleno de mal lenguaje y la película contiene muchas escenas que podrían incomodar a los espectadores. Siempre tienen un propósito, pero eso no necesariamente tranquilizará a los espectadores de cine sensibles y exigentes.

 

Pero teniendo en cuenta esos asuntos, la película funciona. Además, muestra cómo podemos trabajar juntos, incluso frente a problemas que intentan separarnos.

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