En aquel entonces Lionel Essrog no tenía un nombre para su padecimiento.  Ahora llamaríamos lo que le aqueja el síndrome de Tourette. Gritaba cosas inapropiadas en momentos inapropiados. Repetiría las mismas palabras una y otra vez hasta que sonaran bien. Él era, a veces, solo una bola masiva de tics y movimientos nerviosos.

 

Pero debajo de esos tics involuntarios había una mente de primera clase. Podía decir cosas embarazosas, pero recordaba todo, a menudo incluyendo detalles que otras personas ni siquiera habrían notado la primera vez.

 

No mucha gente podía ver los talentos de Lionel. Pero Frank si pudo. Frank cuidó a Lionel desde que eran niños en un orfanato católico de Nueva York. Y cuando Frank comenzó su propio negocio de detectives, le dio un trabajo a Lionel. De hecho, le dio muchos trabajos a sus viejos amigos: fueron juntos a la escuela, a la Segunda Guerra Mundial, y ahora se ganan la vida juntos, olfateando a los adúlteros y descubriendo estafas de seguros. Sí, Frank tenía un corazón suave para sus amigos y una habilidad entrañable para comprender sus talentos.

 

Pero Frank siempre se metía en problemas, también. Y los problemas, en este negocio, tienen una forma divertida de multiplicarse.

 

Frank estaba trabajando en algo grande. Lionel pudo ver eso. Pero aunque su jefe parece tan genial como siempre para la mayoría de la gente, Lionel nota una tensión adicional en él, una contracción poco característica. Aún así, Lionel sigue las órdenes. Y cuando Frank le dice a Lionel y a un hombre llamado Gilbert que lo esperen afuera mientras se encuentra con algunos caballeros en un piso, ellos esperan afuera obedientemente, preparados para entrar si es necesario.

 

Pero algo pasa. Lionel vea a Frank siendo metido en un automóvil por un par de matones. Lionel y Gilbert lo siguen, pero para cuando ambos autos se detienen, cerca de un callejón aislado, ya es demasiado tarde. Lionel escucha disparos y ve a los matones apuntarle tambien a el. Cuando los malos finalmente huyen, Frank yace junto a un par de botes de basura, sangrando horriblemente.

Llevan a Frank al hospital, pero no logra salir vivo.

 

El jefe está muerto. Y aunque todos los empleados de Frank lo admiraban mucho, no todos quieren averiguar quién lo mató. Por qué ellos podrían terminar como él.

 

Pero Lionel no lo dejará pasar. Su cerebro necesita respuestas. Y Lionel no se detendrá hasta que las obtenga, sin importar cuán lejos tenga que escalar para encontrarlas.

 

Elementos Positivos

Huérfanos de Brooklyn nos sumerge en la parte más vulnerable de la política de la ciudad de Nueva York y se hunde profundamente en sus pecados. Pero nos encontramos con algunas buenas personas en el camino.

 

Lionel encuentra dos de ellos, de hecho, aunque uno no vive mucho tiempo. Frank, a los ojos de Lionel, está quizás un paso por debajo de la santidad. Claro, un hombre de negocios cauteloso, que conocía bien el negocio y le enseñó a Lionel todo lo que había que saber. Además, Frank también conocía a Lionel, y lo apreciaba más de lo que quizás incluso Lionel lo hacía. Frank protegió a Lionel cuando era niño y lo siguió haciendo durante décadas como adulto. Y aunque algunos de los otros compañeros de trabajo de Lionel lo llamaron "Freakshow", Frank lo llamó "Brooklyn". Y cuando había un trabajo importante que hacer, Frank ponía a Lionel a liderarlo.

 

Lionel también conoce a Laura Rose, una chica "de color" (en el lenguaje del día) que está tratando de salvar una franja masiva de Brooklyn de ser demolida por un nuevo sistema de transporte igualmente masivo. El poderoso planificador de la ciudad, Moses Randolph, dice que solo están limpiando barrios marginales. Laura, junto con la activista Gabby Horowitz, sabe que no es así. "Un barrio no es un barrio bajo solo porque los pobres y las minorías viven allí", le dice Gabby a Moses durante una reunión. Mientras Gabby da los discursos, Laura hace el trabajo de caminar de puerta en puerta para hablar con los residentes afectados, además de investigar y ser una defensora incansable de las personas a quienes Moses y la ciudad preferirían simplemente arrasar.

 

Lionel se siente atraído por Laura Rose debido a su idealismo y corazón. Él le dice, explícitamente, que ella es una buena persona, el tipo de persona de la que la ciudad tiene muy pocos.

 

Y luego, por supuesto, está el propio Lionel. Sin Frank, se ve obligado a hacer lo que hace peor para encontrar a los asesinos de Frank: hablar con la gente. Su Tourette hace que ese tipo de interacción cara a cara sea, por lo menos, incómoda, e imposible en el peor de los casos. Pero su obstinado deseo de encontrar respuestas a este trágico misterio supera su miedo e inseguridades.

 

Contenido Espiritual

Lionel nos cuenta sobre el tiempo que pasó en el orfanato católico. Cómo las monjas allí pensaban que su condición era una señal de que no estaba bien con Dios. Pero Frank le dice a Lionel (asi Lionel nos cuenta) que no se debe confiar en alguien que esté "enseñando el amor de Dios mientras te golpea con un palo".  Se nos cuenta que las monjas, una en particular, intentaron sacarle a golpes el Tourette de Lionel.  Pero eso se detuvo cuando un joven Frank le quitó el palo de la mano a esa monja y amenazó con golpearla dos veces más si no se detenía.

 

Cuando un grupo de comisionados de Nueva York son oficialmente dotado de sus títulos, su ceremonia de juramento concluye: "que nos ayude Dios". Alguien dice: "Dios te bendiga". Escuchamos que alguien en el negocio privado de Frank está investigando a la esposa de un rabino, quien supuestamente está durmiendo con un carnicero "que no es kosher".

 

Contenido Sexual

Lionel y Laura caen en un curioso romance. Bailan en un club de jazz, y cuando Lionel’s Tourette's dificulta el baile, Laura frota la parte posterior del cuello de Lionel para calmarlo. También se toman de la mano, y eventualmente duermen juntos, aunque dormir es realmente la palabra clave. No ocurre nada sexual, pero sugiere la creciente intimidad entre los dos: cuando Laura le dice a Lionel que él habla mientras duerme, se sorprende, admitiéndole que mientras "estuvo" con otras mujeres antes, las relaciones no eran del tipo donde las mujeres se quedaron dormidas cómodamente después.

 

La esposa de Frank no parece muy traumatizada cuando se entera de la muerte de Frank. Eso podría ser porque más tarde nos enteramos de que ella ha estado durmiendo con otra persona. Escuchamos el relato de un personaje sobre agresiones sexuales gráficas y repetidas perpetradas por un hombre poderoso contra una mujer impotente.

 

Hay indicios de que un par de compañeros de trabajo de Lionel pueden tener atracción hacia el mismo sexo. Gilbert lee una revista de lucha libre (que representa a hombres musculosos y sin camisa) mientras espera a Frank. (Lionel está bajo la influencia del síndrome de Tourette en ese momento, y sugestivamente escupe que Gilbert buscará "hot dogs elegantes" para el fin de semana). Otro compañero de trabajo habla afeminadamente, y alguien se burla ligeramente de su "muñeca flácida". Pero aparentemente también está casado y anhela volver a casa con su esposa.

 

Un músico de jazz puede ser bisexual: hace una referencia cruda, tal vez en broma, al sexo oral interracial con otros chicos; él y Lionel tienen un breve intercambio que sugiere que no debería importar con quién la gente tenga relaciones sexuales. El músico lleva a Lionel a casa con él, pero aparentemente Lionel solo duerme en el sofá. Cuando Lionel se despierta, ve al músico y a su invitada, esta última con un pijama sedoso mientras mira con atracción a Lionel.

 

Varias mujeres, algunas de las cuales están vestidas de manera provocativa, muestran un poco de interés en Lionel. Un niño ilegítimo es parte del misterio que Lionel está tratando de resolver. La parte de Tourette en el cerebro de Lionel sugiere que besa la cara de alguien "toda la noche", uno de varios comentarios inapropiados que dispara periódicamente. Escuchamos muchas conversaciones vulgares.

 

Contenido Violento

La muerte de Frank es sangrienta. Vemos su camisa blanca teñida de rojo, y tanto él como las manos de Lionel finalmente se cubren de sangre. (La propia mano ensangrentada de Lionel deja manchas en las paredes y puertas que toca).

 

Un hombre cae muerto después de ser golpeado en la cabeza con una maceta. Vemos la caída y el aterrizaje sangriento. Lionel encuentra a alguien que recibió un disparo en el corazón, según los informes, un suicidio, pero Lionel sabe que no es así. El cuerpo ensangrentado está desplomado en una silla.

 

Lionel se pelea con alguien, y finalmente hace que su asaltante sea temporalmente inofensivo con un dispensador de azúcar de restaurante. Lionel también es golpeado un par de veces en otra parte, y una vez quedó inconsciente cuando alguien le pisoteó la cara. (Lleva las cicatrices de la confrontación por el resto de la película, al igual que alguien más que fue maltratado).

 

Un chico recibe un disparo en el pie. Alguien es golpeado con una trompeta. Armas se blanden y se hacen amenazas. Se revelan brevemente historias de guerra, y escuchamos acerca de cómo alguien regresó con heridas graves. 

 

Lenguaje Vulgar

Alrededor de 65 palabras f en inglés y otras 25 palabras mierd-. También escuchamos casi cualquier otra vulgaridad que se te ocurra: “cul-,” “put-”, “maldición”, “demonios,” “pich-”, “joder","playo"," basura "y" t-tas "(y sus variaciones). El nombre de Dios se usa mal al menos media docena de veces, incluyendo cuatro con "maldición"; Se abusa del nombre de Jesús más de una docena de veces.

 

Contenido con Alcohol o Drogas

Dos cosas ayudan a Lionel a controlar su Tourette: el masticar chicle y la marihuana. Él dice que este último ayuda a controlar sus tics y le permite dormir, pero admite que también nubla su cerebro. Él anhela los días en que su madre frotaba su cuello podría calmarlo, y no necesitaba esas otras cosas.

 

En cualquier caso, Lionel fuma puros repetidamente. Después de que Lionel recibe una paliza, el músico de jazz le da una pipa que dice que es marihuana "no ordinaria".  (Se da a entender que sea lo que sea noquea a Lionel. Se despierta en el sofá del músico sin recordar cómo llegó allí).

Aquí también fuma mucha gente, principalmente cigarrillos, aunque un personaje prefiere los cigarros puros. Lionel y otros beben whisky, vino y otras bebidas alcohólicas.

 

Conclusión

Huérfanos de Brooklyn aspira a ser una cinta de acción retro-negra en la línea de la cinta “Barrio Chino”de 1974; Sus aspiraciones de premios son imposibles de perder. Pero al igual que sucede con Lionel, a veces los propios tics idiosincrásicos de la película se interponen en el camino.

 

El ambiente se siente bien, con sus clubes de jazz y fedoras y las calles antiguas y frías de la ciudad. La historia también trae un toque cultural a la fiesta, enfrentando el "progreso" en contra de las buenas personas que se interponen en el camino. Agrega un poco de fanatismo y tensión racial, y hace una movida hacia el tipo de agresión sexual horrible que generó el movimiento #MeToo.

 

Pero a diferencia de las piezas del misterio central de Huérfanos de Brooklyn, las piezas de la película no cuadran en su conjunto aquí. Y algunas de las piezas solo hacen que esta cinta sea difícil de tragar.

 

Es cierto que el contenido no es terriblemente extremo aquí, no para una película con clasificación de Contenido Fuerte. La violencia y la sangre son intensas, pero no necesarias. No hay desnudos, y el romance central es casi casto. Pero las alusiones verbales gráficas al contenido sexual junto con la vulgaridad verbal implacable de esta película difunden el exceso de suciedad en lo que ya era una historia sucia de corrupción y poder. Y la película no ofrece una recompensa suficiente como para justificar pasar por todo eso.

 

Si bien Casablanca (una película que también tiene un cierto ambiente negro) sugirió que los problemas de dos personas pequeñas no son casi nada en este mundo, Huérfanos de Brooklyn sugiere que esas personas pequeñas son importantes. Tal vez más importante que todos los puentes y piedras rojizas en Brooklyn.

 

Es un buen mensaje hasta donde llega. Solo desearía que estuviera en una mejor película.

 

 

 

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