¿Cómo Sobrevivir Juntos a Tiempos Difíciles?

August 31, 2019

 

 

El teléfono sonó en medio de la noche. Mi esposo, Gene, encendió una lámpara de cabecera y levantó el auricular. Vi una mirada de asombro y horror sobre su cara. La noticia que repitió era impensable. Nuestro único hijo, Jason, graduado de la Academia Naval de los Estados Unidos, había sido arrestado por el asesinato del primer esposo de su esposa. Traté de levantarme de la cama, pero mis piernas no aguantaban mi peso. Las náuseas se apoderaron de mí.

 

Durante más de dos años luché contra sentimientos de depresión, ansiedad y vergüenza mientras Gene y yo pasábamos por siete aplazamientos del juicio de Jason antes de que fuera condenado por asesinato en primer grado y sentenciado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

 

No muchos de ustedes experimentarán lo que mi esposo y yo tenemos; sin embargo, presiones imprevistas golpean a todos los matrimonios en momentos inesperados, creando interrupciones no deseadas. Un niño que nace con una discapacidad severa. Un accidente o enfermedad que afecta permanentemente la salud de su cónyuge. Su adolescente se vuelve adicto a las drogas o al alcohol. La pérdida de empleo se vuelve un factor decisivo para sus finanzas. Un padre que envejece y se muda a su casa. A su hijo se le diagnostica trastorno por déficit atencional e hiperactividad. Usted anhela tener un hijo pero experimenta un aborto espontáneo. La lista es interminable.

 

Los tiempos difíciles desencadenan emociones imprevistas - los ánimos se acaloran, el juego de la culpa comienza, la ansiedad se agudiza - o el sufrimiento en silencio nos mantiene acorralados e inalcanzables. Cuando mi hijo fue arrestado, experimenté una falsa vergüenza, pensando que, si hubiéramos sido mejores padres, él nunca habría tomado una decisión tan horrible.

 

Cuando mis amigos James y Heather se enfrentaron a las crecientes tensiones de criar a una hija gravemente autista, a menudo estallaban el uno contra el otro, permitiendo que pequeñas irritaciones se convirtieran en obstáculos impasibles. El día que entraron en la sala de estar y descubrieron que Joanna había manchado la pared con sus heces, empezaron a gritar, culpándose unos a otros por no saber cómo mantener el orden y la civilidad en su propia casa.

 

¿Por qué se desintegran algunos matrimonios cuando la vida los separa? ¿Es posible construir un matrimonio más fuerte cuando se enfrenta a un desafío que no desaparece sólo porque oraron juntos y le pidieron a Dios que les ayudara? ¿Cómo desarrollan otras parejas un vínculo más fuerte frente a presiones insuperables?

 

Así es como Gene y yo - y muchas otras parejas - hemos mantenido nuestros matrimonios fuertes bajo la adversidad.

 

Desarrolle una actitud de "estamos juntos en esto".

 

Gene y yo descubrimos rápidamente que pasar por el arresto, juicio y condena de nuestro hijo era abrumador cuando nos retiramos y sufrimos en nuestro propio dolor privado. Aprendimos que necesitábamos decirnos honestamente cuando estábamos teniendo un mal día o cuando nos sentíamos incapaces de tomar decisiones ni siquiera simples porque nuestras mentes estaban demasiado enfocadas en los temas más grandes que estábamos enfrentando. Al hablar de nuestros sentimientos, desarrollamos una comunicación abierta y a menudo nos dimos cuenta de que en un día en que uno de nosotros se sentía débil e incapaz de tomar decisiones, el otro daba un paso al frente y se ocupaba de los detalles de la gestión de la vida.

 

Durante las etapas iniciales de nuestro desafío, una parte importante de nuestro crecimiento como pareja fue ir a caminar juntos, orando en voz alta mientras caminábamos uno al lado del otro. Uno de nosotros oraba: "Dios, tenemos miedo por nuestro hijo. Tememos por su seguridad. No sabemos de dónde vendrá el dinero para su abogado defensor". El otro oraba entonces: "Señor, eres bueno y digno de confianza. Sabemos que nada puede tocarnos sin Tu permiso, pero nuestros corazones agonizan - por la familia del difunto y por nuestro hijo. Ahora mismo nos preguntamos, “¿Por qué permitiste que esto pasara?” Hacer un hábito el orar juntos y hacer a Dios nuestras preguntas honestas hizo nuestro matrimonio más fuerte.

 

Dile sí a los tiempos libres de culpa.

 

James y Heather descubrieron que no podían permitir que sus desafíos con Joanna pusieran una separación entre ellos. Ellos tienen otros tres hijos que también desean su amor y cuidado. También necesitaban tiempo el uno con el otro, aparte de los desafíos actuales de cuidar a una niña con una discapacidad severa. En el pasado, ellos se encargaban de todo y vivían en un estado de agotamiento constante. Heather dice: "Luego investigué todas las opciones educativas y sociales para Joanna que se ajustaran a nuestro presupuesto - y ahora ella está en programas parte de cada día. Ella está más feliz, y nosotros más tranquilos".

 

James y Heather también comenzaron a aceptar la ayuda de un pariente que se ofreció como voluntario para atenderla una noche a la semana. Pasaban las tardes cenando fuera o viendo una película sin preocuparse por los niños. Llegaban a casa refrescados y fueron más capaces de enfrentar el estrés del día a día.

 

Haga la siguiente elección correcta.

 

Mientras Gene y yo estábamos viviendo en medio de la primera onda de choque por el arresto de Jason, nuestras mentes estaban inundadas de preguntas provocadas por el miedo:

 

  • ¿Cómo podremos proteger a Jason del peligro mientras está en una cárcel llena de delincuentes violentos?

  • ¿Cómo podremos pagar por su defensa?

  • ¿Cómo podremos enfrentarnos a la gente de nuestra comunidad cuando la noticia llegue a la prensa?

  • ¿Cómo nos ganaremos la vida en el ministerio a tiempo completo si nuestra credibilidad será destruida porque la gente piense que fuimos malos padres debido a la elección de nuestro hijo?

 

Heather y James se enfrentaron a sus propias preguntas:

 

  • ¿Cómo podremos darle a nuestros otros tres hijos la atención y el cuidado que necesitan cuando Joanna nos quita tanto tiempo?

  • ¿Cómo procesaremos nuestras emociones cuando los familiares y amigos nos hagan sentir como si desearan que Joanna no estuviera con nosotros durante las reuniones familiares y las actividades sociales?

  • ¿Sobrevivirá nuestro matrimonio a los desafíos de tener una hija autista?

  • ¿Quién cuidará de Joanna y será su defensora cuando seamos mayores o nos hayamos ido

 

Cuando está en medio de tiempos difíciles, cada decisión es abrumadora. Es fácil creer que, en comparación con otras familias, nunca tendrá un matrimonio normal o una situación familiar típica.  El enemigo le recuerda que su familia es muy diferente y a nadie le importa acomodarse a su situación particular. Es tentador mirar un futuro sin fin con una sensación de desesperanza.

 

Gene y yo descubrimos que enfrentar la cadena perpetua de nuestro hijo significaba que nuestras vidas nunca volverían a ser lo que habían sido antes de su arresto. La vida había cambiado, y si nos concentrábamos en el futuro lejano nos desanimábamos. Empezamos a adaptarnos preguntándonos: "¿Cuál es la próxima decisión que debemos tomar?" A veces eran pequeñas opciones, como hacer una lista de compras o una cita con el dentista. Luego vino una decisión más difícil: ¿Qué tan transparentes debemos ser? Podríamos elegir retirarnos de la sociedad y nunca hablar de lo que pasó, o podríamos ser abiertos -primero con los miembros de la familia y amigos, y eventualmente, con grupos más grandes de personas- y compartir los detalles de lo que sucedió y las lecciones que Dios nos estaba enseñando.

 

La "siguiente opción correcta" de Heather y James fue educar a la gente de su iglesia sobre cómo ministrar a los niños con necesidades especiales. Más gente se inscribió en la clase de lo que esperaban. Dos miembros del grupo vinieron a su casa, conocieron a Joanna y formaron parte de un equipo de personas que se ocupaban de sus necesidades - y también de otros niños con necesidades especiales - durante las funciones relacionadas con la iglesia. Como resultado de los esfuerzos de Heather y James, más familias con niños con necesidades especiales comenzaron a asistir a su iglesia, y el ministerio se multiplicó.

 

Cuando no sepa qué hacer en tiempos difíciles, mire a su alrededor. Hágase preguntas como estas: ¿Cuál es el siguiente paso lógico que debemos dar? ¿Hay que tomar una decisión? ¿Hay algún trabajo práctico que se deba hacer? Pídale a Dios sabiduría para saber las diferencias entre los pasos urgentes, los importantes y los opcionales que necesitas tomar.

 

Sirvan a los demás juntos.

 

Durante un tiempo, mi propio dolor por el encarcelamiento de Jason me mantuvo centrada en mí misma. Mis pensamientos giraban en torno al miedo al futuro. Me estresé por tratar de asegurarme de que Jason estuviera a salvo. Finalmente se produjo un cambio importante. Para visitar a Jason, Gene y yo tuvimos que hacer cola con otras familias que también estaban esperando para pasar por la seguridad de la prisión. Conocimos a esposas e hijos solitarios que habían sido separados de sus maridos y padres. Conocimos reclusos que necesitaban estudios bíblicos y material de lectura. Nos dimos cuenta de que la sala de visitas tenía pocos libros para colorear, crayones y juegos que los niños pudieran usar para interactuar con su padre durante las visitas.

 

Al ver estas necesidades, Gene y yo lanzamos la organización sin fines de lucro Speak Up for Hope y comenzamos a recolectar donaciones para suministros para las familias de los reclusos. Otros coleccionaban juegos para las salas de visita de las prisiones o contribuían con libros de estudio bíblico.

 

Nuestras donaciones se volvieron creativas y espontáneas. Un día, mientras lavaba la ropa, noté que la pila de ropa de Gene era más corta de lo habitual. Le pregunté qué le estaba pasando a sus camisetas.  Él sonrió y dijo: "Lo descubrirás muy pronto".

 

El fin de semana siguiente hicimos cola en la prisión, esperando pasar por seguridad para visitar a Jason. Ese día nos tomó más de dos horas llegar al frente de la fila, y decenas de nosotros esperábamos en el calor de Florida para ver a nuestros seres queridos. De repente, la mujer al frente de la fila irrumpió en sollozos. Se le había negado la entrada. Inmediatamente supe por qué. Una directriz recientemente añadida para el área de visitas, y los recién llegados no sabían que las mujeres visitantes tenían un código de vestimenta más estricto. Además de lo habitual, sin tirantes, sin elásticos y sin nada transparente, ahora no se permitían camisetas sin mangas y otras prendas que revelaran los hombros - todas las camisas tenían que tener mangas. La mujer sollozante llevaba una blusa blanca abotonada, con los brazos completamente destapados.

 

En ese momento me di cuenta de que Gene ya no estaba a mi lado. Había ido a nuestro coche y regresaba con una camiseta negra. Se acercó a la mujer en apuros y le dijo: "Toma, ponte esto y vete al frente de la fila. Es mi regalo para ti hoy. Que tengas una maravillosa visita con tu familia".

 

Regresó a nuestro lugar en la fila. Le dije: "¡Entonces eso es lo que le ha estado pasando a tus camisetas!

 

"Sonrió, miró hacia abajo y dijo: "Es mi ministerio".

 

Desde ese día, Gene y yo hemos estado repartiendo camisetas negras a los visitantes que las necesitan para pasar la inspección. Cuanto más continuamos sirviendo juntos a los demás, menos nos centramos en nuestra propia pérdida. A medida que invertimos en la vida de los demás, Dios duplica nuestra alegría.

 

¿Y recuerdas a mis amigos Heather y James? Ella comenzó a escribir un blog mensual sobre las lecciones que han aprendido y las alegrías que han experimentado como resultado de criar a una niña autista. Dios multiplicó el impacto de su historia a medida que otros padres de niños autistas se acercaron a ellos.

 

¿Es posible construir un matrimonio fuerte en tiempos difíciles? Sí, pero tiene que mantenerse fuerte con la ayuda de Dios. Desarrolle una actitud de "estamos juntos en esto", disfrute de un tiempo libre de culpa lejos de todo lo que está estresando a su matrimonio, haga la siguiente elección correcta y sirvan a los demás juntos. Sobre todo, aferrarse al amor. Soporte todas las cosas, cree todas las cosas, espera todas las cosas, resiste todas las cosas" (1 Corintios 13:7).

 

 

 

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© 2017 Carol Kent. Todos los derechos reservados. Usado con permiso. Publicado originalmente en inglés en focusonthefamily.com

 

 

 

 

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