BUSCANDO JUSTICIA

En las profundidades de Alabama, a solo 90 minutos en automóvil al norte de Mobile, encontrarás la pequeña ciudad de Monroeville, hogar del autor de To Kill a Mockingbird (Matar a un Ruiseñor), Harper Lee.

Estamos por 1991 y la gente de Monroeville está orgullosa de su herencia literaria. Pregúntale a cualquiera y te indicarán el museo Matar a un Ruiseñor en el camino. O al palacio de justicia, donde Lee hizo que Atticus Finch hiciera su legendaria defensa de un hombre negro acusado falsamente de violación. Es un hito de los derechos civiles, te dirán.

Quizás unos pocos, muy pocos, también verían una triste ironía.

Walter McMillian, más conocido como Johnny D, tiene una pena de muerte. El hombre negro fue declarado culpable de matar a una mujer blanca llamada Ronda Morrison: los fiscales dijeron que entró en una lavandería el 1 de noviembre de 1986 y le disparó varias veces en la espalda. En un juicio que duró solo un día y medio, fue juzgado y condenado por un jurado casi blanco, que recomendó cadena perpetua. No lo suficientemente duro, decidió el juez, y abofeteó a Johnny D con la pena de muerte.

No importó que el testigo principal del crimen haya sido un delincuente convicto que tenía muchas razones para incriminar a McMillian. No importó la falta de motivo o evidencia física. No importó que una gran cantidad de testigos hayan dicho que estaba comiendo pescado frito con ellos cuando ocurrió el crimen. (El hecho de que esos testigos fueran negros, aparentemente, hizo que su testimonio no fuera valorado).

Bryan Stevenson es un graduado de la Facultad de Derecho de Harvard que rechazó un puesto en un bufete de abogados elegante para dirigir un equipo legal sin fines de lucro llamado Equal Justice Initiative, una organización que le da a los delincuentes condenados (particularmente aquellos condenados a muerte) el tipo de ayuda que podía haberles sido negada la primera vez. Analiza el caso de McMillian y encuentra todo tipo de inconsistencias, tantas, de hecho, que se pregunta si alguien leyó la evidencia. Si alguien merece una segunda oportunidad de justicia, es McMillian.

Pero los dueños de poder de Monroeville no quieren escucharlo. Consiguieron a su hombre, no importa la evidencia. Sabían que McMillian era culpable con solo mirarlo. Y si el espíritu de Ronda Morrison no descansa tranquilo, sus padres sí lo hacen.

Tal vez si Stevenson se hubiera parecido más a Atticus Finch, un hombre blanco nacido y criado en el sur, un hombre que conocía a todos, desde el alcalde y el sheriff hasta la señora que servía café en el restaurante de la esquina, los agentes de poder de Monroeville podrían haberlo escuchado.

Pero Stevenson es un hombre negro nacido en Delaware y educado en la costa este. Y el sheriff Tate y el abogado acusador Tommy Champan no se muestran amables con los norteños buscadores de elección política y les dicen cómo manejar su ciudad.

Elementos Positivos

Bryan Stevenson, al menos en esta película, parece un candidato a la santidad. Escuchamos indicios de su infancia, de cómo creció pobre, en un vecindario no muy diferente al de McMillian; y vemos cómo germinó su deseo de ayudar a las personas con pena de muerte. Cuando se va a Alabama, Bryan le dice a su madre nerviosa que “siempre me enseñaste a luchar por las personas que más lo necesitan”.

Sin embargo, fuera de estos breves fragmentos iniciales, no vemos gran parte de la vida personal del hombre. Y no es de extrañar, dada su dedicación a su trabajo y a los clientes que defiende. Se queda despierto toda la noche trabajando, empuja incansablemente contra las barreras injustas e incluso arriesga su vida. Y aquellos que trabajan con Bryan a veces también arriesgan la suya.

Eva Ansley, que trabaja en estrecha colaboración con Bryan, señala que, a diferencia de la mayoría de los abogados, Bryan se acerca a sus clientes, tanto que se vuelven casi familiares para él. Y cuando uno de esos clientes es enviado a la silla eléctrica a pesar de la ayuda de Bryan, el condenado piensa tan bien en Bryan que hace que el Ejército (del que fue dado de baja honorablemente) le envíe al abogado la bandera que se ganó.

Si bien “Johnny D” McMillian no es un santo (como veremos), se convierte en un amigo fuerte y fiel para muchos prisioneros condenados a muerte. Cuando uno sufre un ataque de pánico después de obtener una fecha de ejecución, Johnny D lo guía a través de ejercicios relajantes de respiración y visualización. “Lo que sea que hayas hecho”, Johnny le dice al hombre, “Tu vida todavía tiene sentido”. Y cuando ese hombre es llevado a la cámara de ejecución, Johnny D dirige un ruidoso saludo a los condenados. Él está profundamente entristecido por cómo lastimó a su familia también, y quiere hacer todo lo posible para hacer las paces. Y a veces, cuando el caso en su contra parece golpear una pared, Johnny D anima a Bryan, en lugar de ser al revés.

Contenido Espiritual

Si bien esta película no es técnicamente una película cristiana, las huellas digitales de la fe están en todas partes aquí.

Bryan, se sugiere, es cristiano: se une con un recluso condenado a muerte por que ambos crecieron en la iglesia. (Bryan tocaba el piano allí, mientras el presidiario cantaba en el coro de la iglesia). Y cuando el guardia maltrata al convicto y lo obliga a salir de la habitación, el prisionero comienza a cantar un viejo himno con una sonrisa. Más tarde, Bryan participa en una ceremonia de adoración en una iglesia de Monroeville, observando y cantando mientras los compañeros de congregación alaban con entusiasmo a Dios.

Un convicto es llevado a la silla eléctrica mientras la canción gospel “En el Monte Calvario” suena de fondo. La película parece sugerir pequeños paralelos entre la ejecución del hombre y la propia muerte injustificada de Jesús: el condenado mira con compasión a uno de los guardias de la cárcel que sujeta su pierna a la silla, y cuando pregunta si tiene alguna última palabra para dar, él simplemente dice que él no le guarda alberga “sentimientos malos” a nadie. La gentileza del hombre, combinada con la forma horrible en que muere, impacta profundamente a la guardia, al igual que el perdón de Jesús en la cruz a veces se ve afectado a los soldados romanos que participaron en la ejecución.

Como se mencionó, Johnny D estaba realmente asistiendo a una reunión de freír pescado durante el asesinato que se le acusó de cometer, una recaudación de fondos, según nos dicen, para la iglesia a la que asistió. La cancion espiritual “Pongo mi vida por el Señor” se oye a medida que se va terminando la cinta. Vemos muchas iglesias y cruces en el fondo de varias escenas.

Contenido Sexual

Antes de ser acusado de asesinato, Johnny D fue sorprendido en acto sexual con una mujer blanca, un acto de infidelidad que él su familia creen que lo convirtió en un objetivo. Tan pronto como se conocieron ampliamente las peripecias de Johnny D, rápidamente comenzaron a circular historias infundadas sobre él: pronto la gente decía que él también era un traficante de drogas, y luego un líder de la mafia Dixie.

Un guardia obliga a Bryan a desnudarse antes de entrar en una prisión.

Un par de mujeres mirar a Bryan mientras trabaja. Una dice que es un guapo soltero. La otra mujer la corrige y le dice que Bryan está “casado con su trabajo”.

Contenido Violento

Bryan y su compañera de trabajo, Eva, engendran alguna mala voluntad en la ciudad. Un hombre descontento llama a Eva y le dice que ha puesto una bomba en su casa. Después de que ella, su familia y Bryan evacuan, la policía no encuentran nada, pero Eva se agita comprensible. “Tal vez la gente deje de intentar matarnos cuando se den cuenta de lo encantadores que somos”, bromea sombríamente.

Bryan, mientras tanto, es acosado por la policía: lo detienen en el carretera sin razón aparente; y, cuando pregunta por qué lo detuvieron, uno de los oficiales que lo arrestaron saca su arma y le grita a Bryan que salga del auto. El oficial empuja al abogado contra el capó y empuja el cañón del arma contra su cuello. Finalmente, después de varios momentos tensos, los oficiales permiten que Bryan se vaya sin ofrecer una palabra de explicación. No es la única vez que vemos a la policía maltratar a personas bajo su custodia.

Un hombre es ejecutado. Aunque no vemos la muerte del hombre, vemos testigos de la ejecución, absorbiendo el horror que sienten. Otro convicto dice que estuvo en pena de muerte durante otra ejecución, siendo su habitación la más cercana a la “sala de asesinatos”. Él dice que podía oler e incluso saborear la carne de su viejo amigo en el aire.

Después de una cita en la corte decepcionante, Johnny D se resiste a ser puesto de nuevo en su celda: los guardias se ven obligados a empujarlo y contenerlo. Escuchamos sobre los presuntos delitos de los condenados a muerte, en particular el de un hombre que mató a una mujer al colocar una bomba en su porche delantero. El hombre, un veterano de Vietnam que lucha poderosamente con el trastorno de estrés postraumático, lucha por comprender por qué él incluso haría tal cosa.

Otro recluso tiene cicatrices deformantes, aparentemente el resultado de un accidente de fuego que tenía cuando tenía 7 años de edad.

Aunque la historia se centra en el asesinato de Ronda Morrison, un crimen “terrible” y “horrible”, se nos dice, la película evita desempacar los detalles de su asesinato. De vez en cuando vemos una foto estática de Ronda cuando todavía estaba viva.

Lenguaje Vulgar

Escuchamos alrededor de 15 palabras mierd-. También escuchamos al menos una palabra f en inglés, aunque quizás las pistas de algunas otras se escuchen en el fondo. Los personajes también dicen “cul-“, “put-“, “maldición”, “demonios” y la palabra negro hijueput-. El nombre de Dios se usa mal dos veces, una vez emparejado con “maldición”.

Contenido con Alcohol o Drogas

Eva y su esposo beben cerveza durante la cena, mientras Bryan toma un vaso de agua. Uno o dos personajes fuman cigarrillos.

Conclusión

Buscando Justicia se basa en un libro del mismo nombre escrito por el verdadero Bryan Stevenson, un defensor legal que ha pasado la mayor parte de tres décadas luchando por los derechos y una mejor representación legal para los condenados por crímenes en el Sur, especialmente los de pena de muerte.

Algunos podrían estar inclinados, supongo, a ver una inclinación política en el trabajo de Stevenson. Y algunos podrían estar desconcertados por la representación de la película del sur de Alabama en un pasado no muy lejano. Tengo parientes que viven en Alabama, y ​​me gustaría pensar que algún progreso aunque-difícil de de ver, tal vez, se ha hecho desde entonces.

Pero si la historia nos enseña algo es que la maldad y, sin duda, el racismo es una de los más perniciosos males del planeta que no desaparece de forma natural con el tiempo. Se necesita trabajo, valor, riesgo y el dolor para dirigirse  a ello…. Ah, y la fe, también.
Buscando Justicia es un bello ejemplo de la obra, el valor y la fe que se necesita para atacar los males de este mundo: la fe de que un sistema quebrado todavía puede ser reparado lo suficiente como para dar una apariencia de justicia. Fe de que las buenas personas pueden hacer frente a una buena causa. La fe en Dios, también, cuya presencia se siente sutilmente durante toda la película.

Los cines se llenan de películas seculares que son hostiles, indiferente o directamente a la fe. Sólo de vez en cuando, hay alguna cinta basada en la fe abiertamente cristiano. Buscando Justicia encuentra el término medio, mostrando cómo la fe puede inspirar y motivar a los creyentes en el mundo real.

La película no deja de tener algunos problemas, por supuesto, como ya hemos detallado. Pero esos son relativamente menor en relación con su tema redentor. Anclado por las fuertes actuaciones de Michael B. Jordan (Bryan) y Jamie Foxx (Johnny D), esta cinta es un retrato inspirador, educativo y bien actuado de la búsqueda de la verdadera justicia.

Crítico: Paul Asay (traducido por María C. Chacón León)

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