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El pequeño Oliver es autista. Es realmente un niño dulce en el fondo, pero es bastante difícil para él mostrar ese lado al mundo que lo rodea. Definitivamente no es alguien que acostumbra acurrucarse.

De hecho, Oliver ni siquiera puede hablar para expresar mucho de lo que siente. Utiliza una aplicación verbal en su teléfono inteligente siempre presente para compartir las oraciones cortas que necesita transmitir. Pero más a menudo, Oliver, de 10 años, está pegado a ese dispositivo, viendo programas de Bob Esponja o consumiendo otras diversiones de programas para niños.

De hecho, su madre, Sarah, está bastante preocupada de que la obsesión de Oliver con esa pantalla en su mano pueda estar haciendo más daño que bien. Su condición no solo le dificulta tener amigos, sino que su uso constante de la pantalla lo mantiene permanentemente aislado.

Sin embargo, una mañana temprano, algo completamente inesperado aparece en la pequeña pantalla de Oliver. Es un libro de cuentos para niños de desplazamiento lateral sobre otra persona que necesita un amigo: Larry. Pero Larry no es un niño como Oliver. Es algo huesudo, encorvado y espeluznante.

Oliver intenta cerrar la aplicación del libro de imágenes y volver a algo un poco más alegre. Pero la historia de Larry vuelve una y otra vez.

“Es alto, pálido y delgado y trata de ocultar su rostro”, dice la historia. “No es del mundo que conoces. Larry viene de otro lugar “.

La historia también sugiere que hay una ventana mágica a través de la cual Larry puede estar atento a posibles amigos.

“Larry ha mirado a través del cristal y te ha encontrado mirándote. Él entiende que estás solo. ¡Un verdadero amigo es lo que te falta! “

El pequeño Oliver puede tener dificultades para expresarse, pero no tiene ningún problema con su pensamiento. Y ahora mismo, está pensando … necesita dejar su teléfono.

ELEMENTOS POSITIVOS

Los padres de Oliver, Sarah y Marty, están teniendo algunos problemas matrimoniales, impulsados ​​por tensiones emocionales en su hogar. Pero no hay duda de que ambos aman mucho a Oliver. De hecho, rápidamente dejaron de lado sus disputas de relación cuando parece que Oliver está luchando con algo que no puede expresar del todo.

Más tarde, cuando se dan cuenta de que Oliver ha estado recibiendo los espeluznantes mensajes de “Larry Storybook”, ambos hacen todo lo posible para proteger a su hijo. Uno de ellos incluso llega al extremo de la abnegación de poner su vida a cambio del niño.

Sarah le dice repetidamente a su hijo que lo ama. Y Oliver finalmente responde a su vez. Un matón cambia de vida y pide perdón por sus elecciones. Oliver y un par de niños más se prometen amistad.

CONTENIDO ESPIRITUAL

Rob Brydon comienza la película citando la Ilíada de Homero, hablando de una diosa y una ira que lanzó almas a la oscuridad del Hades. Referencias similares a la mitología y la espiritualidad griegas clásicas rocían el diálogo mientras los protagonistas deambulan por sitios históricos y santuarios. Hablan de oráculos, sacerdotisas y los defectos complejos (y humanos) de los dioses griegos. También se nos recuerda que Steve interpretó a Hades en la película Percy Jackson.

[Advertencia de spoiler] Steve tiene una serie de sueños inquietantes. Uno de ellos lo representa viendo a su padre en una especie de escena de tragedia griega, justo antes de que su padre de la vida real muera en Inglaterra.

CONTENIDO SEXUAL

Larry es una criatura de otra dimensión que la nuestra. Y aunque su origen nunca se explica por completo, parece que esta horrible criatura de huesos y piel es una especie de entidad demoníaca.

Larry puede moverse, en forma espectral, en nuestro mundo, pero solo se lo puede ver a través de la cámara de un teléfono o tablet. Dicho esto, bajo ciertas condiciones puede arrastrarse a través de una pantalla y estar físicamente en este mundo por un corto tiempo.

Hay numerosas escenas de salto en las que el fantasmal Larry es captado por una cámara que pasa, o las puertas y los muebles aparentemente se mueven solos. También vemos una segunda entidad espectral similar.

Larry “conversa” con Sarah a través de una pantalla de televisión, señalando que el uso excesivo de las pantallas hace que la gente se sienta sola, y observando que esta misma soledad es lo que aparentemente lo creó.

[Advertencia de spoiler] Alguien toma la mano larga y huesuda de Larry en un momento, y aparentemente chupa el alma de esa persona.

CONTENIDO VIOLENTO

Con el toque de Larry, la cara de alguien se agrieta y se arruga, y los ojos de esa persona se llenan de sangre. Larry causa daño físico, rompiendo muebles y bombillas, y golpeando vehículos y otros objetos tanto en forma espectral como física. Mientras es invisible, Larry agarra a Oliver por la cabeza y levanta al niño. La criatura también provoca un accidente automovilístico. (No vemos el accidente real, pero sí vemos a Marty en una cama de hospital con la pierna herida).

Al darse cuenta de que Larry ha estado observando a Oliver y a otros miembros de la familia a través de las pantallas de su casa, Sarah rompe todas las tablets, monitores de computadora y televisores de su casa y tira los pedazos rotos a la basura.

LENGUAJE VULGAR

Cinco palabras mierd-  y uno o dos usos de “demonios”. Alguien escupe “oh Dios mío” varias veces.

Debido a su incapacidad para hablar (pero solo para hacer ruidos similares a gemidos), algunos niños llaman repetidamente a Oliver “quejumbroso”.

CONTENIDO CON ALCOHOL O DROGAS

Ninguno.

CONCLUSIÓN

Las películas de terror a veces pueden ser simplemente tontas. Terminan complaciendo ridículas construcciones narrativas que usan cosas chillonas, que se arrastran por las sombras y más allá de lo creíble para hacerte saltar y derramar tus palomitas de maíz.

Pero otras cintas de terror, aquellas que se esfuerzan un poco más, usan un toque de subtexto del mundo real para profundizar en ciertas partes de nuestro subconsciente. Cuentan una historia espeluznante como una alegoría de las cosas realmente aterradoras en nuestro mundo.

Come Play, basado en un cortometraje de terror de 2017, se desliza hacia esa última categoría con articulaciones esqueléticas y chirridos demoníacos de clavos en una pizarra. Surge el espectro de que quizás todas esas pantallas en nuestras vidas, esos dispositivos que absorben el tiempo que todos sabemos que no siempre son buenos para nosotros, pueden tener algo aún más siniestro al acecho detrás de su vidrio. Esta película sugiere que nuestras pantallas pueden ser las ventanas y puertas de nuestras pesadillas más oscuras y miedos que nos consumen.

Bajo esta luz (o más bien, oscuridad), esta imagen inquietante se convierte en una especie de alegoría sobre la crianza de los hijos y los desafíos que enfrentan las familias hoy en día cuando se trata del uso de la pantalla. Dicho esto, también retrata a una mamá y un papá que luchan, incluso se sacrifican, para proteger un hijo  indefenso. Y en este caso, es un niño autista que ni siquiera puede hablar para expresar su miedo o protegerse del peligro. En medio de ese terror familiar, Come Play ensalza la bondad de los padres amorosos y elogia el valor de la familia y los amigos duraderos.

Por supuesto, esta sigue siendo la historia de una cosa increíble del inframundo que no se puede detener cuando se apagan las luces. Y si eso suena como un tormento cinematográfico, deje que esta revisión lo proteja.

Crítico: Bob Hoose (traducido por María C. Chacón León)

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