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Mujeres hablando en un jardín en una amaca de madera, Escena de la pelicula SMALL GROUP

Existe un cierto estigma sobre los cristianos de hoy que aleja a muchos no creyentes (e incluso a algunos creyentes genuinos) de la iglesia. Creen que somos una “casa de hipócritas”. Creen que hemos convertido la adoración en un escenario de rock and roll y un espectáculo de luces. Y no importa cuánto trabajemos para cambiar la opinión pública, siempre habrá alguien parado en su tribuna, gritando a los transeúntes: “¡Arrepiéntanse!”

Scott Cooper planea exponer la verdad sobre todo esto.

Después de que un documental fallido convirtiera a Scott en el hazmerreír de Hollywood, traslada a su familia a su ciudad natal en Georgia para poder trabajar en un documental sobre por qué el cristianismo se ha vuelto tan impopular, o eso cree.

Resulta que al productor de la película, Ballard Nelson, realmente no le importa la integridad de la película. Solo quiere sacar provecho de la opinión pública. Y eso significa enviar a Scott encubierto para que se haga pasar por un creyente con la esperanza de que los cristianos bajen la guardia con uno de los suyos.

Scott no se siente cómodo con ese engaño. No le importa exponer la verdad, pero quiere hacerlo con el consentimiento de la gente. Desafortunadamente, tampoco tiene otras opciones. Nadie más lo contratará. Y él y su esposa, Mary, están arruinados.

Entonces, toma el contrato, se une a un pequeño grupo y se propone encontrar la verdad detrás del cristianismo.

ELEMENTOS POSITIVOS

En la universidad, Scott confundió las acciones amables de una chica cristiana con un interés romántico. Eso, combinado con los miembros demasiado entusiastas de su familia, le dio una visión negativa de los cristianos. Entonces, cuando comienza su trabajo encubierto para el documental, justifica la mentira porque cree que finalmente dirá la verdad. Sin embargo, a medida que Scott va conociendo a los miembros de su pequeño grupo, se da cuenta de que su percepción de los cristianos ha sido incorrecta. (Más sobre ese tema en Contenido espiritual).

Una niñera consuela a Casey (la hija de Scott y Mary) cuando tiene miedo de que se vayan de la casa. Un niño que vive en los suburbios de una ciudad empobrecida le muestra a Scott una puesta de sol y dice que su ciudad es “hermosa”. Una familia decide no abortar a pesar de un embarazo de riesgo. Un ex médico del ejército salva la vida de una mujer embarazada.

CONTENIDO ESPIRITUAL

Scott inicialmente piensa que los cristianos son simplemente hipócritas que reclaman superioridad moral, pero gradualmente se da cuenta de que en realidad son personas quebrantadas y salvadas por la gracia de Dios que solo quieren compartir esa gracia con otras personas quebrantadas. Se disculpa por sus acciones y aclara las cosas.

Mary, su esposa, también se da cuenta de que su percepción de los cristianos ha sido errónea. Ella comienza a notar que las mujeres de su pequeño grupo no intentan ocultar sus defectos. Son humanas que cometen errores, al igual que ella. Y aunque Mary no cree que se merezca la gracia, una de las mujeres señala que ninguna de ellas la merece. Finalmente, Mary se da cuenta de que la gracia no se trata de buenas acciones, sino de un buen Dios.

Cuando sus amigos se dan cuenta de que han sido manipulados y engañados, es comprensible que se sientan heridos. Sin embargo, también se dan cuenta de que el propio Scott fue manipulado y deciden perdonarlo después de que se disculpa.

Varias personas van a un viaje misionero a Guatemala para ayudar a Sam, un hombre que trabaja con niños locales y les enseña acerca de Cristo. Sam explica que su misión es amar a estos niños, alimentarlos, jugar con ellos y enseñarles acerca de Jesús desde una edad temprana para que no se conviertan en hombres enojados que lastiman a otros.

Cori, la productora de campo de Scott, admite que dejó de asistir a la iglesia porque se sentía ingeniosa. No le gustaba que muchos cristianos parecieran abusar de la gracia de Dios como su propio boleto personal al cielo. Ella espera que hacer este documental ayude a muchos cristianos a repensar sus acciones y motivos, lo que los llevará al verdadero arrepentimiento y cambio. Sin embargo, hacer la película hace que Cori reconsidere cómo percibe a los cristianos y decide darle a la iglesia otra oportunidad.

Vemos varios estereotipos cristianos negativos representados en pantalla. Un tipo llamado Chaz, por ejemplo, es un hombre narcisista y moralista que usa su posición en la iglesia para promocionarse. Otras escenas invitan a reír a expensas de los creyentes genuinos y otros ensimismados: una mujer dice que simplemente oró para que su bebé durmiera toda la noche y funcionó; el grupo ora por la sanidad de un gato; una pareja se jacta humildemente de cómo se está mudando al centro de la ciudad porque ya ha llevado a Cristo a todos en su vecindario. Sin embargo, también vemos los estereotipos aplastados. Muchos de los cristianos retratados aquí son genuinos en su fe. Oran, estudian la Palabra de Dios y viven juntos. Cuando Mary entra en trabajo de parto temprano y es llevada de urgencia al hospital, las mujeres de su pequeño grupo se presentan para ofrecer su apoyo y orar por ella y su bebé. Cuando los hombres van de campamento juntos, Deke (uno de los miembros del grupo pequeño) dice que le gusta estar en la naturaleza porque le recuerda que debe hacer una pausa y ser humillado por la creación de Dios. Les dice a todos que en el gran esquema de las cosas, todas son insignificantes, pero que Dios ama a cada uno de ellos individualmente a pesar de ello.

Las casas de varios cristianos están decoradas con cruces. Casey dice una oración en un funeral por su conejo mascota.

Scott dice que su familia solía “administrar la religión como un supositorio”, y vemos algunos ejemplos extremos de cómo sus parientes trataban de imponerle la religión mediante tácticas de miedo y oración. (Su abuela incluso ora para que se salve de los “demonios” que hay en su interior).

Una drag queen explica en una entrevista que a pesar de que le tiene cariño a Jesús, le han dicho que para conocer a Jesús, tendría que renunciar a su estilo de vida, lo que no está dispuesto a hacer. Otra entrevista muestra a un hombre que finge ser un demonio.

Una cámara está escondida dentro de un collar con cruz. Scott decide usar su primer nombre, Roman, porque suena más “eclesiástico”. Mary le dice a Scott que parece un mormón. La gente bromea sobre la diferencia entre “intervención divina” y “suerte”. Mary se preocupa por crear mal karma. Un hombre se para en una tribuna, con un letrero que dice: “No hay dioses antes que yo”, repartiendo Biblias y gritando como transeúntes que “se arrepientan”. Un video muestra cruces en llamas y personas con carteles que dicen “Dios te odia”.

[Advertencia de spoiler] Después de que Scott y Mary pierden a su bebé recién nacido debido a complicaciones médicas, Scott se enoja porque estaba en un viaje misionero en Guatemala en lugar de estar en casa con su familia. No comprende por qué Dios no respondió a sus oraciones. Sin embargo, él y Mary pronto aprenden que seguir a Dios no significa que no habrá sufrimiento. De hecho, nos dicen lo contrario, que sufriremos, pero que la gracia de Dios nos sanará. Y se dan cuenta de que han estado experimentando la gracia de Dios a través de las personas de su pequeño grupo. Esta comprensión de cómo obra la gracia los lleva a ambos a aceptar a Cristo como su Salvador.

CONTENIDO SEXUAL

Scott y Mary se abrazan y besan varias veces. (Ella también se sienta en su regazo una vez.) Vemos brevemente a un hombre en ropa interior. El escote de una mujer queda expuesto cuando se inclina. Una adolescente viste un top y una falda corta.

Ballard insinúa que está tratando de tener relaciones sexuales con alguien en su oficina. También coquetea inapropiadamente con Mary. Algunas mujeres del pequeño grupo se burlan de que Elyse (que está casada con Shane) tiene novio. Sin embargo, rápidamente explican que es una broma y que todos están comprometidos con su matrimonio.

CONTENIDO VIOLENTO

Cuando una joven guatemalteca (que ha sido obligada a prostituirse) está a punto de ser violada, Scott y Shane abordan a su posible violador. Shane recibe varios puñetazos en la cara (y luego vemos su ojo muy magullado y cortado) antes de que alguien salte sobre la espalda del hombre y lo estrangule hasta que se desmaye.

Sam es abordado por un líder de pandillas, que está enojado porque Scott y Shane interfirieron con su negocio de prostitución. Le dan un puñetazo en la garganta y le disparan con una pistola antes de que le digan al hermano de la niña (que solía trabajar con Sam) que dispare a Sam. Sam le dice al niño que haga lo que tiene que hacer, pero le recuerda que la pandilla continuará usándolo y abusando de él y de su hermana. Entonces, el niño huye en lugar de matarlo. El líder de la pandilla elige no matarlo, pero golpea y patea a Sam unas cuantas veces más antes de irse.

Mary experimenta dolores de parto extremos y cae al suelo, golpeándose la cabeza con fuerza contra el pavimento.

Alguien dice que la mujer que solía ser dueña de la casa de Scott y Mary murió ahogada con una menta y no fue encontrada hasta una semana después.

Una mujer le dice a un niño que coloque su mano sobre un encendedor y luego compara el dolor de la quemadura con el infierno. Alguien lleva un rifle de asalto. La gente habla de matar y comer conejos. Se nos hace creer que una serpiente se comió el conejo mascota de una niña. Un hombre rompe un objeto de vidrio.

LENGUAJE VULGAR

Escuchamos dos usos de “demonios”. La palabra mierd-es casi pronunciada, pero un hombre la bloquea con un golpe con la mano sobre una mesa. El nombre de Dios se usa incorrectamente cuatro veces. Alguien dice: “Maldita sea”.

CONTENIDO CON ALCOHOL O DROGAS

Scott bebe tragos en un bar del aeropuerto. Scott y Mary beben vino y Scott se emborracha. La gente bebe en un bar restaurante. Scott asume que alguien está bebiendo champán, pero descubre que en realidad es jugo de uva. Un hombre dice que solía beber en los bares. Alguien menciona cerveza.

Una mujer dice que necesita más cigarrillos y vemos un cenicero lleno de colillas. Alguien bromea sobre drogarse con queroseno; más tarde vemos a alguien más fingiendo beberlo. Un hombre toma oxicodona para aliviar el dolor. Un hombre escupe repetidamente y se puede inferir que es causado por mascar tabaco.

CONCLUSIÓN

Mientras Scott busca la verdad sobre por qué la influencia del cristianismo está disminuyendo, nos topamos con varios estereotipos sobre los cristianos que alimentan su creencia preexistente, como el predicador de la tribuna y la mujer que afirma que su bebé durmiendo toda la noche es un “Milagro” de Dios (una oración claramente destinada a ser burlada en el contexto de la película).

Dicho esto, Small Group también nos muestra creyentes con fe genuina en acción. Cuando Sam es atacado en Guatemala, Chaz dice que es porque la pandilla no sigue a Jesús. Sin embargo, Scott (que ni siquiera cree en Jesús todavía) se da cuenta de que la fe de Sam en Jesús es en realidad lo que lo salvó. Fue el recuerdo de cómo Sam trató a su posible asesino con amabilidad lo que impidió que el hombre le quitara la vida. También vemos a Sam mientras trabaja incansablemente para salvar a innumerables niños de una vida de violencia, crueldad y odio.

Además, aunque no lo entendieron en ese momento, Scott y Mary se dan cuenta de que el hecho de que su bebé viviera hasta que Scott pudo regresar de Guatemala para abrazarla y despedirse fue un milagro en sí mismo.

Hay algunas preocupaciones sobre el contenido que las familias deben conocer. Uno pensaría que en una película cristiana, el nombre de Dios no sería mal utilizado, pero lo es. También escuchamos un par de otras blasfemias menores. El colorido humor de Shane, aunque está destinado a ser divertido, también puede ser insensible a veces.

La pérdida de la hija recién nacida de Mary y Scott es trágica y desgarradora. Y para cualquier familia que haya perdido a un hijo, especialmente si siente que sus oraciones no fueron respondidas, este punto de la trama podría traer recuerdos dolorosos. Sin mencionar el hecho de que desde el principio, Shane le pregunta a Mary si incluso quiere pasar por un embarazo difícil. (Ella lo reprende severamente por siquiera sugerir la posibilidad de un aborto).

Y luego está la violencia que Scott y los demás presencian y experimentan en Guatemala. Afortunadamente, esta película no llega al asesinato y la violación, pero solo por poco.

En última instancia, esta película no describe el cristianismo como un estilo de vida que garantiza la felicidad terrenal y la libertad de las dificultades. De hecho, hace prácticamente lo contrario. Cuando sigues a Jesús, aún te enfrentas a los mismos problemas que todos los demás, como la pérdida de un niño recién nacido, e incluso puedes enfrentar críticas adicionales, ya que muchos no creyentes piensan que somos hipócritas.

Pero Small Group nos recuerda que Dios nos ofrece gracia para sanar esas heridas, también puede traernos paz y alegría incluso en medio del dolor. Y nos usa para extender esa gracia de vida a otros, a pesar de lo que los escépticos y los cínicos puedan creer acerca de nuestra fe.

Crítico: Emily Clark (traducido por María C. Chacón León)

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