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A Gloria le encantaba bailar.

Cuando ella era niña, Leo Steinem, su padre emprendedor, dirigía un centro de baile swing en Ocean Beach Pier. Contrataba todos los actos más importantes, pero a veces esos actos se cancelaban. Entonces Leo compró una máquina de discos. Por si acaso, dijo.

Ese “por si acaso” llegó rápidamente. Poco después de configurarlo, un acto no se dio. Luego empezó a llover, empapando la pista de baile al aire libre y empañando el ánimo de los clientes de Leo.

No importa. Leo y la pequeña Gloria bailaron bajo esa lluvia, sonriendo mientras el agua les corría por la cara, los pies giraban y se deslizaban por los charcos sin preocuparse.

Quizás fue la última vez que Gloria Steinem se sintió verdaderamente libre.

Leo murió un poco después. La madre de Gloria, Ruth, estaba mentalmente enferma, ansiosa, obsesionada y, a veces, imaginaba que los soldados alemanes se escondían en los rincones. Pronto, Gloria se dirigía al prestigioso Smith College y luego viajaba a la India para una beca de dos años. Cuando regresó, Gloria rápidamente se hizo famosa como periodista, luchando, al parecer, contra el sexismo en todos los rincones, y luego centró su atención en los movimientos por los derechos de las mujeres de la década de 1960.

Sus logros y, sí, sus derrotas, le llegan como lluvia. Dirige el Caucus Político Nacional de Mujeres y cofunda la revista Ms. Ella. Ayuda a encabezar el apoyo a la Enmienda de Igualdad de Derechos, un esfuerzo que fracasó en 1977. A lo largo de su carrera de activista de décadas, hace miles de discursos en todo el mundo (a pesar de tener miedo de hablar en público) y rara vez pasa una noche en casa.

¿Qué diría la otra Gloria, la niña dando vueltas en la pista de baile húmeda del muelle, de la mujer en la que se convirtió? Esa mujer, la mayor Gloria Steinem, diría que luchó por la libertad de todas las mujeres.

Pero, ¿qué tan libre era Gloria? Para esa niña, ¿cómo podrían esos logros estar a la altura de bailar con papá bajo la lluvia?

ELEMENTOS POSITIVOS

Aunque sus días de gloria han quedado en el pasado, la Gloria Steinem de la vida real probablemente no necesite presentación. Un ícono del movimiento feminista y una antagonista muy dispuesta para los defensores de los valores conservadores, el mismo nombre puede provocar mucha emoción.

Pero sea que la amemos o la odiemos, vemos elementos de su personaje representados en Las Glorias que son dignos de nuestro respeto: su intelecto. Su impulso. Su humildad. Y si bien el movimiento que encabezó llegó con uno de los males más graves de la sociedad incrustado en su núcleo (del que hablaremos mucho), el movimiento también abordó algunos temas realmente importantes. Y la película también los enfatiza.

En Las Glorias vemos mucho a la joven Gloria mientras aprende y experimenta algunos de estos problemas. Muchos hombres la tratan como un objeto sexual o alguien que debería traerles café. Habla con mujeres en la India que experimentan horribles atrocidades. Gloria y sus colegas luchan en esta película para dar a las mujeres un lugar más importante y una mayor voz en la sociedad, y eso es algo grandioso. Debemos tener en cuenta que también se ve brevemente a Gloria denunciando la pornografía.

Pero el movimiento (en la película, al menos) también celebra los roles tradicionales que las mujeres han desempeñado durante mucho tiempo: los de esposa, madre y ama de casa. De hecho, escuchamos la campaña de Steinem para contar la historia de las amas de casa y nos preguntamos por qué se las llama “mujeres que no trabajan cuando trabajan más duro, durante más tiempo y por menos dinero” que nadie. Esta película alaba la intrínseca y compleja belleza de la feminidad.

Los espectadores incluso pueden ver algunos aspectos positivos que la película, tal vez, no pueden comprender del todo. Por ejemplo, The Glorias no sabe muy bien qué hacer con Ruth, la madre de Gloria. Una vez que fue una periodista prometedora por derecho propio, la película sugiere que lo dejó para convertirse en madre. La película reconoce ese sacrificio, pero no se atreve a alabarlo. Gloria sabe que Ruth renunció a su carrera para tenerla … pero si Ruth no lo hubiera hecho, Gloria siente que Ruth “habría nacido en su lugar”. Es como si Gloria se preguntara si el aborto también habría sido lo correcto para su madre.

Ese es un giro bastante horrible de un acto bastante hermoso: ese acto de autosacrificio. La película tiene muy poca consideración por ese desinterés, pero eso no lo borra de la pantalla. Rut, dejando a un lado sus propios deseos por el bienestar de los niños bajo su cuidado, es loable, honorable y hermosa. Y el optimismo a veces loco de Leo también es bastante alentador.

CONTENIDO ESPIRITUAL

Gloria da una homilía en una iglesia católica (aunque es reprendida por docenas de activistas pro-vida cuando entra). Ella le dice a la congregación que “la cultura original vio la presencia de Dios en todos los seres vivos, incluidas las mujeres”, sugiriendo desde el principio que el cristianismo ha degradado a las mujeres.

También sostiene que las religiones “patriarcales” históricamente han discriminado a las mujeres, las minorías y la naturaleza, alegando que los ritos cristianos han tratado de usurpar el papel tradicional de las mujeres como madres: los sacerdotes usan faldas, dice, bautizan a las personas en agua (una imitación del fluido amniótico, insiste) y dicen que han nacido de nuevo, “y luego hacer uno mejor prometiendo vida eterna”.

Gloria alega que las culturas no tenían “conceptos elaborados del cielo y el infierno” antes del “patriarcado”, y luego habla de cómo estas culturas dijeron que sus muertos simplemente se unieron a sus antepasados ​​o se embarcaron en un ciclo de reencarnación. (Más tarde lee un artículo de periódico que declara que los no católicos ya no pueden dar homilías en las iglesias católicas, según el Papa, una medida que la película sugiere como otro ejemplo de mano dura de patriarcado).

Una prominente líder de mujeres casi se separa del grupo de Gloria debido a su fuerte postura a favor del aborto, que viola sus creencias católicas. Pero cuando considera lo poco que ha hecho la Iglesia Católica para apoyar a las madres solteras y empobrecidas, lo reconsidera. Alguien sugiere que si los hombres pudieran quedar embarazados, “el aborto sería un sacramento”.

Gloria habla con muchas mujeres en la India que son abusadas debido a la casta en la que se encuentran. (El sistema de castas se basa en la creencia hindú). Le dan una estatua de Kali, la diosa hindú de la muerte, como regalo para inaugurar un apartamento. —Un regalo que (sugiere la película) inspiró la primera portada de la revista Ms. (La portada muestra a una mujer parecida a una diosa de muchos brazos, sus manos sosteniendo todo, desde sartenes hasta máquinas de escribir y la imagen de un bebé en su útero).

Gloria se casa en una ceremonia Cherokee, y escuchamos un poco de un mito Cherokee. “Dios puede estar en los detalles, pero la diosa está en las conexiones”, dice la verdadera Gloria Steinem durante un mitin.

Vemos a alguien con un traje de monja durante una secuencia fantástica, similar al Mago de Oz.

CONTENIDO SEXUAL

A medida que Gloria y su movimiento por los derechos de las mujeres ganan terreno, un tabloide satírico publica una imagen de página completa que invita a los lectores a “Ponerle [el pene] a la feminista”. Los espectadores ven la imagen: una caricatura realista de una Gloria completamente desnuda, junto con cuatro órganos sexuales masculinos que el tabloide aparentemente quiere que el lector recorte.

Es la representación más gráfica de la objetivación a la que se somete Gloria en la película. Escuchamos a un experto (aparentemente en un clip extraído de la vida real) decir que no sabe si quiere besar a Gloria o golpearla cuando la escucha hablar. También es objeto de varios avances no deseados.

Después de que Gloria rechaza los avances de un editor del New York Times sobre ella (él le pide que le envíe algunas cartas y la invita a una habitación de hotel en la misma frase), la periodista novata acepta un trabajo como “conejita” en un Club Playboy. La vemos a ella y a varias otras mujeres con trajes tradicionales y reveladores de conejita de Playboy, y sus compañeros de trabajo le enseñan a usarlo, incluido cómo rellenar el atuendo para dar la alusión de que sus senos son más grandes y cómo agacharse para parecer atractivas para la clientela mayoritariamente masculina del club. (Un cliente desliza una tarjeta o la llave de la habitación del hotel a través de la mesa hacia Gloria a modo de invitación; ella la desliza hacia atrás). Cuando ella pregunta por qué, después de dos semanas, no le han pagado, una compañera le dice que la gerencia se asegura de que no tenga ninguna enfermedad venérea. Gloria luego escribe un artículo basado en sus experiencias que lanza su carrera.

La apariencia de la chica de portada de Gloria atrae mucho la atención de los periodistas, en su mayoría hombres, que la entrevistan, quienes a menudo le hacen preguntas sexistas y degradantes. Uno le pregunta si no está siendo sincera al hacer campaña por la igualdad de derechos vistiéndose “sexualmente”. (La película presta poca o ninguna atención a los críticos de la vida real dentro del movimiento por los derechos de las mujeres que criticaron a Steinem por los mismos motivos). Cuando un periodista le pregunta cómo han sido sus propias relaciones a lo largo de su propia carrera, Gloria le dice que Si bien luchará como loca para darle a las mujeres el derecho a tener aventuras de una noche, su propia vida amorosa ha sido una serie de “pequeños matrimonios”, lo que sugiere múltiples parejas pero monogamia dentro de esas relaciones.

La revista Ms. inaugural y el primer movimiento por los derechos de las mujeres (al menos la rama representada por Steinem) defendieron los derechos de las lesbianas. Escuchamos varios chistes y referencias, en su mayoría de los oponentes del movimiento, sobre las relaciones entre mujeres del mismo sexo. Durante un mitin, por ejemplo, alguien de la multitud pregunta si Gloria y su copresidenta, Florynce Kennedy, son lesbianas.

Escuchamos muchas referencias a partes del cuerpo masculinas y femeninas. En India, Gloria escucha a una niña describir cómo fue atacada por compañeros de clase que, según sus palabras, intentaron arrancarle la ropa. (Otra madre joven relata la violación de su hija).

Cuando era una mujer joven a punto de dirigirse a la India, Gloria aparentemente queda embarazada, presumiblemente de su prometido. Y eso la lleva a …

CONTENIDO VIOLENTO

… Un médico de Londres que le practica un aborto ilegal a Gloria, lo que le permite seguir con su carrera.

El aborto es quizás el tema definitorio de la versión cinematográfica del movimiento por los derechos de las mujeres. Naturalmente, escuchamos algunas historias espeluznantes de abortos ilegales que salieron mal. Una mujer habla de una amiga suya que fue embarazada por su entrenador de la escuela secundaria, quien amenazó con matarla si se lo contaba a alguien. Murió después de intentar usar una percha para abortar al bebé. Un activista lamenta la frecuencia con la que se reproducen resultados deportivos en la radio, pero nadie menciona cuántas mujeres han muerto por abortos ilegales. Gloria y los otros líderes de Ms. publican una historia llena de nombres de personas que han tenido abortos. Un defensor sugiere que habría seguridad en los números a través de su publicación. “Si una persona lo hace, es ilegal. Si miles lo hacen, es un movimiento “.

Algunos manifestantes tienen un gran problema con la postura del movimiento sobre el aborto; la mayoría de los cuales, en la película, parece que les gustaría cometer actos de violencia contra la propia Gloria. Uno dice en la televisión que Gloria y otros abogan por “el asesinato de jóvenes en el vientre de su madre”. Y Gloria, junto con su compañera activista Dorothy Pittman-Hughes, se ven obligadas a abandonar una sala de reuniones porque un “pro-vida” llamó por teléfono con una amenaza de bomba. (Dorothy está exasperada por la ironía de un pro-vida que amenaza con matar a los defensores del aborto).

Gloria retrasa ver a su padre hospitalizado (que había terminado allí debido a un grave accidente automovilístico). Leo muere, y el médico le dice más tarde, cuando ella llega una semana después, que él no murió por sus heridas, sino por úlceras. Estaba solo, y la preocupación lo mató, sugiriendo que Gloria era responsable de su muerte. Más tarde, Gloria recuerda ese momento y literalmente se dice a sí misma que tal vez simplemente no quería estar atrapada cuidando a su padre como estaba atrapada cuidando a su madre.

La madre de Gloria se preocupa por soldados invisibles. Un taxista casi atropella a varias personas, luego las regaña y les agita el puño por la ventana. Escuchamos sobre cómo la gente quema los cultivos de los agricultores en la India debido a su casta. La violación se describe como un “asalto muy pequeño”. Alguien dispara un aparato ortopédico para la pierna.

LENGUAJE VULGAR

Nos enteramos de que el padre de Gloria llamó al perro de la familia “Maldito”. Tres palabras con f en inglés y alrededor de 10 palabras mierd-. También escuchamos “cul-“, “put-“, “b — tardo”, “maldición”, “demonios” y “jodido”.

CONTENIDO CON ALCOHOL O DROGAS

Gloria y otras personas fuman cigarrillos. Algunos profesores ​​de Harvard fuman puros. Se sirve champán en una fiesta de cumpleaños. Alguien le pregunta a Gloria si le apetece un trago, lo que ella rechaza.

CONCLUSIÓN

En cierto modo, se podría describir a The Glorias como una película religiosa.

No es que defienda ninguna religión reconocida (aunque escuchas muchas referencias a ellas, junto con asentimientos a una forma más libre de espiritualidad de la Nueva Era). No, aquí el feminismo es la fe, completa con mandamientos y mitos, profetas y santos. Y en la cima del montón aquí está Gloria Steinem, la pieza central de una de las películas más hagiográficas que he visto.

The Glorias le quita la vida a Steinem, elimina las partes más problemáticas y la deja (al menos para sus acólitos) básicamente libre de imperfecciones: inteligente. Desinteresada. Determinada. Ninguna ambición grosera colorea su historia, no se pueden encontrar fallas reales en la heroína de la película. Aparte de un capítulo final cuestionable que involucra a su padre, The Glorias se siente solo un par de pasos alejados de un comunicado de prensa de Corea del Norte.

Esa es una de las razones por las que The Glorias no es tan buena película. Es larga. Concebida como una celebración de la vida de Gloria Steinem, la película se siente como una cena que simplemente no terminará. Cuando se muestra una versión más joven de Gloria en un autobús (la metáfora visual de la película sobre la vida de Gloria) y pregunta: “¿Ya llegamos?” aproximadamente dos horas después, estaba haciendo la misma pregunta.

The Glorias rechaza la construcción de personajes complejos y la narración de historias a favor de un sermón bastante rutinario con iconos de madera. Muchas de las supuestas líneas de conversación que se nos dan se sienten tan orgánicas como un discurso bien practicado, lleno de líneas de aplauso. La partitura incluso se inclina hacia los violines hinchados para hacer sus puntos más inspiradores.

Por supuesto, tendrías que aceptar la noción de que el aborto a pedido es la razón de esos violines hinchados.

No seamos excesivamente duros: The Glorias presenta algunas florituras originales (sobre todo cómo Gloria a diferentes edades esencialmente nos cuenta la historia de su vida) y un elenco de dinamita, que incluye a Janelle Monáe, Bette Midler y Julianne Moore como la mayor de las Glorias.La película representa las injusticias y desigualdades que enfrentan prácticamente todas las mujeres en ese momento, lo que nos ayuda a comprender por qué luchó con tanta pasión por la igualdad de derechos. Y aunque la película obtiene su calificación de Contenido Fuerte, no se revuelca en contenido problemático como algunos.

Sin embargo, aquí está la cosa: Gloria y la película pregonan la libertad que viene con el aborto. Gloria en la película enfatiza una y otra vez que es absolutamente esencial que las mujeres se realicen plenamente.

Pero como el movimiento de mujeres exigió con razón que las mujeres fueran vistas y escuchadas como personas de pleno derecho, negaron ese mismo derecho a la más indefensa de todas las personas: los no nacidos. E hicieron de esa negación un elemento central de su impulso por la igualdad, convirtiéndola en una prueba de fuego del feminismo “verdadero”.

Cada religión tiene sus verdades indiscutibles e innegociables, sus colinas sobre las que morir. Para Gloria Steinem, al menos la Gloria que vemos en esta película, la colina del feminismo es el aborto a pedido. Cualquiera que se atreva a ver un feto como un ser vivo con quizás derechos propios es expulsado, y condenado, aparentemente, al infierno patriarcal.

Crítico: Paul Asay (traducido por María C. Chacón León)

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