THE LAST FULL MEASURE

La Medalla de Honor representa la condecoración más alta que un miembro de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos puede recibir. Desde el inicio del premio en 1861, ha tenido 3,498 destinatarios.

Solo 18 de las Medallas de Honor han sido otorgadas a miembros de la Fuerza Aérea. Y de esos, solo tres eran hombres enlistados.

William Pitsenbarger fue uno de esos hombres. Recibió ese honor el 8 de diciembre de 2000, más de 34 años después de que dio su vida rescatando y protegiendo a sus compañeros soldados en una emboscada sangrienta cerca de Cam My en los primeros días del conflicto de Vietnam.

The Last Full Measure cuenta dos historias: la historia de lo que sucedió ese terrible día, 11 de abril de 1966, en el que William Pitsenbarger salvó a tantas personas a costa de su propia vida; y la historia de la batalla de décadas que libraron los que sobrevivieron para ver que el heroico coraje y sacrificio de Pitsenbarger en su nombre fuera reconocido formalmente.

Elementos Positivos

The Last Full Measure gira en torno al valor de William Pitsenbarger. Pero su historia se cuenta en gran medida desde la perspectiva de alguien que no peleó en Vietnam, un ambicioso joven abogado llamado Scott Huffman. Al principio, a Scott no le importa si el aviador caído alguna vez recibe el premio. Pero uno de los compañeros aviadores de Pitsenbarger, Tully, sigue insistiendo en el caso. Se niega a dejarlo ir. Y corresponde a Scott investigar si Pitsenbarger debe ser recomendado oficialmente para la Medalla de Honor.

De mala gana al principio, Scott comienza a profundizar en la historia de lo que sucedió más de tres décadas antes. Pero hacerlo requiere entrevistar a los sobrevivientes. Y así los busca, uno por uno. Cada uno de ellos está profundamente marcado por los acontecimientos de ese día. Todos lamentan las elecciones que hicieron. Cada uno de ellos debe enfrentar sus propios demonios internos para contarle a Scott su historia.

Está Billy Takoda, el líder del escuadrón que resultó gravemente herido y cuyos errores de juicio quizás provocaron más muertes. Está Jimmy Burr, un soldado ansioso que recibe un disparo en la cabeza en la batalla pero sobrevive, aunque el trauma posterior lo atormenta horriblemente y no ha dormido de noche desde la guerra. Gruff Ray Mott conduce un autobús ahora. Como todos estos veteranos, habla de mala gana como un hombre perseguido por la muerte de otros y su propia supervivencia.

Scott también conoce a los padres de William Pitsenbarger, Frank y Alice. No han tocado su habitación desde 1966. Anhelan el reconocimiento de su hijo, aunque también se consuelan con el hecho de que el carácter y el valor de su hijo salvaron a tantos. Con cada entrevista, cada revelación, Scott se involucra más en la tarea que le han asignado. De hecho, investigar el sacrificio de Pitsenbarger lentamente comienza a transformarlo y a cambiar sus motivaciones, además de hacer que tome su matrimonio y su paternidad más en serio. Al final, se compromete más a servir la memoria del aviador caído que a avanzar en su propia carrera. Y su propio coraje para enfrentar a un veterano influyente que ahora es senador es clave para finalmente ver a William Pitsenbarger otorgarle póstumamente la Medalla de Honor.

La película se centra, obviamente, en la historia de Pitsenbarger. Pero también nos ayuda dolorosa y conmovedoramente a ver cómo la guerra afectó a los veteranos sobrevivientes. Takoda le cuenta sobre las heridas infligidas por sus conciudadanos estadounidenses después de la guerra. “Yo era un refugiado en mi propio país”, dice. “Y eso dolió mucho más que las balas”.

Vemos que William fue criado por padres devotos y llenos de carácter. Cuando Scott les pregunta si alguna vez se arrepintieron de la determinación patriótica de su hijo de servir a su país, Alice Pitsenbarger responde: “No pueden enseñar los valores de sus hijos y luego simplemente retirarlos por lo que podrían perder”. … Bill nos honró a todos al servir, y no es poca cosa “.

Su padre, Frank, dice que su pequeño hijo iba a la guerra: “Nunca tuve tanto miedo y nunca estuve tan orgulloso”. Frank continúa contando, en la habitación de su hijo, todas las cosas que extraña, y concluye: “Pero sobre todo me perdí lo que no pude ver que hiciera: casarse, enamorarse de un hijo propio. Sólo entonces comprendería cuánto lo amaba su padre.

En su búsqueda de información, Scott finalmente viaja a Vietnam para encontrarse con otro veterano que ahora vive allí, un hombre llamado Kepper. Se ha convertido en un filósofo ermitaño cuya misión es ayudar a los veteranos que vienen a visitarlo a hacer las paces con su horrible pasado.

En última instancia, esta película enfatiza no solo el sacrificio, el coraje y la valentía, sino la increíble diferencia que una persona puede marcar.

Contenido Espiritual

Frank Pitsenbarger ora antes de la cena de Acción de Gracias. Más de una vez, William Pitsenbarger es comparado con un ángel por la forma en que descendió de un helicóptero de la Fuerza Aérea y ayudó a salvar a tantos.

Del mismo modo, no es difícil ver a Pitsenbarger como una especie de figura de Cristo aquí. Él baja desde arriba para dar su vida por hombres que ni siquiera conoce. Y a pesar de que podría haber optado por irse en cualquier momento, no lo hace, heroicamente salvando y rescatando a muchos de los soldados del Ejército a su alrededor. De hecho, estos hombres son incrédulos de que un médico de la Fuerza Aérea se arriesgue con tanto valor y, en última instancia, dé su vida para salvarlos.

Vemos que Kepper ha abrazado una espiritualidad sincretista. Habla de oración, y vislumbramos una estatua del Buda, varitas de incienso y pintura de María. También escuchamos cómo los soldados rezaron para sobrevivir durante la batalla.

Al principio, Scott bromea acerca de sus reuniones ese día con su esposa, llamándolas “las aventuras de hoy en el exorcismo postraumático”. Takoda dice que desea que las cosas hubieran sido diferentes ese día.

Contenido Sexual

La esposa de Scott, Tara, usa un camisón y una bata que revelan un poco de escote. Ella y Scott se besan.

Oímos del profundo amor entre Pitsenbarger y su chica en los Estados Unidos, Jenny.

Contenido Violento

Múltiples escenas en retroceso representan la batalla en el corazón de la historia. Repetidamente vemos combatientes en ambos lados disparados y asesinados. Muchos otros son arrojados por el aire como víctimas de granadas y artillería.

La mayoría de las muertes no son terriblemente gráficas ni sangrientas. Pero hay excepciones. Vemos brevemente las entrañas derramadas de un luchador del Viet Cong después de que le dispararon. Takoda recibe varios disparos en la espalda, y vemos a Pitsenbarger trabajando para detener el sangrado de un enorme agujero de bala. La pierna de otro soldado ha sido devastada. Otro recibe un disparo en la cabeza. Múltiples soldados heridos y ensangrentados son transportados por aire en una litera.

Los soldados gritan de terror y dolor. Viet Cong camina entre los caídos, disparando cuerpos para asegurarse de que los soldados que parecen muertos realmente lo estén. (En un caso, un estadounidense que finge estar muerto es asesinado a tiros). La primera muerte de un soldado se compara crudamente con la pérdida de la virginidad. Los estadounidenses disparan a los vietnamitas desde nidos de francotiradores en árboles, y sus cuerpos caen al suelo.

De vuelta en el presente, Jimmy solo se levanta por la noche (porque está demasiado asustado para dormir mientras está oscuro). Lleva una escopeta cargada y la dispara al aire cuando Scott le pregunta si está cargada. También vemos a Jimmy matar lo que parece ser un conejo con sus propias manos. Su esposa dice de él: “Todos los días, encuentra el coraje de no meterse una pistola en la boca”. Del mismo modo, Takoda mira detenidamente la pistola en un cajón, sugiriendo tal vez sus propias luchas con la tentación de quitarse la vida.

Lenguaje Vulgar

Escuchamos unas 10 palabras f en inglés y una docena de palabras mierd-. El nombre de Dios se usa incorrectamente una docena de veces, 10 de los cuales se combinan con “maldición”. El nombre de Jesús se abusa cinco veces. “Demonios” se usa una docena de veces. Y escuchamos uno o dos usos de “cul-“,  y “joder”.

Los personajes hacen tres referencias crudas a la anatomía masculina o femenina. A alguien se le llama en broma un “chulo”.

Contenido con Alcohol o Drogas

Una escena muestra a personas bebiendo en una comida. Pitsenbarger administra repetidamente drogas en el campo de batalla mediante una jeringa para ayudar a los heridos. Tokada cuenta los detalles de una pelea en un bar borracho. También lo vemos fumando un cigarrillo.

Conclusión

Las películas sobre Vietnam a menudo se centran en el horror gráfico de la misma. Puede haber héroes en estas historias, pero la mayoría de las veces, estas películas, como Platoon, Apocalipsis Ahora, Full Metal Jacket, The Deer Hunter, nos hacen sentir emocionalmente agotados y entumecidos por lo que hemos presenciado. A menudo son historias de salvajismo, insensatez y nihilismo, con poca esperanza, significado y propósito.

The Last Full Measure sin duda representa la brutalidad brutal del combate cuerpo a cuerpo. Si bien no es tan violenta desde el punto de vista gráfico como, por ejemplo, Hacksaw Ridge o Salvando al Soldado Ryan, todavía tenemos un asiento de primera fila para la carnicería de la guerra. Esas imágenes, combinadas con blasfemias ocasionales de los soldados, hacen que esta sea una historia difícil de ver a veces.
Pero a diferencia de la película estereotipada de Vietnam, The Last Full Measure rebosa de esperanza y significado en medio de su historia de sacrificio. El sacrificio de William Pitsenbarger es trágico. Pero vemos cómo el dar su vida ha impactado a tantos otros. Y recordamos el costo que muchos han pagado para preservar nuestra libertad.

Esta película de guerra con clasificación Restringida obviamente no será para todos. Pero para aquellos que eligen verlo, no puedo imaginar salir del cine sin llorar.

Crítico: Adam R. Holz (traducido por María C. Chacón León)

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