En Sarehole Mill vivía un escritor.

No era un escritor sucio ni desagradable, ni tampoco un escritor minimalista, desnudo, recortado. La verdad, todavía no era un escritor; solo un niño corriendo por las colinas con un palo en la mano, llenando su mundo con caballeros y dragones y aventuras olvidadas. El escritor, tal como lo conocemos, llegó más tarde. Pero para el joven J.R.R. Tolkien, aquí es donde todo comenzó. Sarehole Mill era su hogar, y eso significaba comodidad.

Pero como Tolkien, el escritor, enfatizaría más tarde, cada gran historia necesita su parte de pruebas, salir de su hogar hacia lo difícil. “Chicos, vamos a enfrentar algunos momentos difíciles”, advierte su madre, Mabel, a Tolkien y su hermano menor, Hilary. Y ella tenía razón.El padre de Tolkien había muerto años antes. Mabel necesita encontrar trabajo para mantener a su pequeña familia. Y así, los Tolkiens se alejan de las tierras alrededor de Sarehole Mill y se adentran en el sucio corazón de Birmingham. Poco después, Mabel muere también. Los dos niños huérfanos son puestos bajo la custodia protectora del Padre Francis y de la Iglesia Católica.

El padre Francis le encuentra a los muchachos un hogar, o, al menos, un internado, con la viuda Faulkner, amable, aunque altanera. Tolkien es enviado a una escuela preparatoria de buena calidad y se convierte en amigo de compañeros de escuela que provienen de circunstancias mucho más cómodas. Pronto, los cuatro amigos formarán una especie de compañerismo: el Club de Té y la Sociedad Barroviana, lo llaman, o el CTSB, para abreviar. E incluso cuando sus padres los empujan hacia carreras más prácticas, juran cambiar el mundo a través del arte: la poesía. Pintura. Música. Escritura.

Pero otra relación también atrae a Tolkien. Edith Bratt es una compañera huérfana de pensión en la casa de la Sra. Faulkner. Es una artista, un pianista con un amor por Wagner. Y es casi tan hermosa como una hada.

Pero a medida que Tolkien crece en estatura y espíritu, nubes oscuras se acumulan alrededor de su vida. Todavía es un pobre huérfano, su educación depende totalmente de las becas y de la generosidad de la Iglesia Católica. Los países siempre en disputa de Europa se acercan cada vez más a lo que podría ser una guerra cataclísmica. Edith también siente la presión a su alrededor: un par de almas gemelas supuestas en un momento en que solo la riqueza podía abrir puertas de manera confiable.
“Me permito creer que hay finales felices para personas como nosotros”, le dice a Tolkien. “Pero no hay. No puede haber “.

Pero Tolkien cree que aún puede haber, si están dispuestos a llevar las cargas necesarias y embarcarse en la búsqueda necesaria. El peligro es una parte del proceso, después de todo.Porque, como diría más tarde, Tolkien: “Un país de hadas seguro no es algo verdadero para todos los mundos”.

Elementos Positivos

J.R.R. Tolkien no aparece exactamente como un Frodo épico y auto sacrificado en esta película biográfica. Su heroísmo es un poco más discreto aquí. Su principal virtud en la película, al igual que la de Frodo, en realidad, es su tenacidad. Parece comprometerse emocionalmente con Edith de por vida bastante temprano, incluso cuando su relación se enfrenta a muchos desafíos. Y su amor por los idiomas, incluso los que él inventa, también requiere sacrificio. Inicialmente, se especializó en clásicos de la Universidad de Oxford, y tiene que demostrarle al intimidante profesor de filología (lenguaje) de la escuela que es digno de cambiar de especialidad y de encontrar un asiento en el departamento ya repleto de profesores.

En algunos aspectos, las personas alrededor de Tolkien son los verdaderos héroes aquí. Su madre ayuda a construir un amor por la historia en Tolkien. Sus compañeros de la escuela preparatoria, todos los cuales provienen de entornos más ricos y seguros, lo reciben y lo convierten en su hermano gemelo. Y Edith ayuda a Tolkien (que ya está experimentando con lenguajes inventados en este momento) a ver el verdadero poder de las palabras.

“Las cosas no son hermosas debido a cómo suenan”, le dice ella. “Son hermosas por lo que significan”. Esta revelación aleja a Tolkien de simplemente saborear cómo sus palabras flotan de la lengua hacia la imaginación (eventualmente) de las fantásticas historias que ayudarían a formar.

Finalmente, durante la Primera Guerra Mundial, un soldado (sugestivamente llamado Sam) cuida y protege a Tolkien, así como posiblemente se puede esperar.

Contenido Espiritual

El verdadero J.R.R. Tolkien era un hombre de profunda fe, pero sus convicciones católicas son subestimadas en esta película biográfica. No fue un inconveniente intencional, según una entrevista en el festival de cine con el director Dome Karukoski. “Visualizar la religión es una de las cosas más difíciles [de hacer] en una película”, dice. Y cuando intentó hacerlo con un par de escenas, esas escenas fracasaron con audiencias de prueba.

Aún así, vemos referencias religiosas de vez en cuando. Cuando Mabel les dice a sus hijos que se avecinan tiempos difíciles, agrega: “Tenemos la suerte de que la Iglesia [católica] nos apoye”. Vemos ese apoyo principalmente en la forma del padre Francis (a quien el verdadero Tolkien consideraba casi un padre genuino). Francis, que siempre lleva puesto su cuello clerical, vigila a chicos Tolkien lo mejor que puede (aunque no le gusta ver la relación de Tolkien con Edith).Y después de la Primera Guerra Mundial, el Padre Francis se lamenta de lo difícil que es consolar a quienes han perdido tanto. “Las palabras son inútiles”, le dice a Tolkien. “Palabras modernas, de todos modos. Yo digo el tributo en el funeral. Hay un consuelo en la distancia … en cosas antiguas “.

Pero el cristianismo ortodoxo no está exento aquí. Tolkien se refiere a la diosa nórdica Hel (una deidad de la muerte y el inframundo), y los niños usan “Hel Heima” como un grito de guerra, recordándose que deben vivir cada momento al máximo. El Ciclo de Anillos referenciado frecuente de Wagner presenta a muchos dioses y diosas nórdicos como personajes. Tolkien habla de magia a menudo, diciéndole a Edith que merece un mundo lleno de eso.

 En medio de una fiebre horrible en un campo de batalla de la Primera Guerra Mundial, Tolkien parece tener visiones y /o alucinaciones; y en una ve a Cristo colgado de una cruz en medio de un campo devastado por la guerra. La escuela preparatoria de Tolkien es religiosa, y los niños cantan un himno en una sala de reuniones adornada con vitrales. Un poema de uno de los amigos de la infancia de Tolkien habla de la inmortalidad del alma.

Contenido Sexual

Uno de los amigos de Tolkien, Robert Gilson, exhibe un par de sus pinturas con mujeres desnudas en su mayoría. (“Lo que necesito son modelos en vivo”, se queja.) También habla crudamente de lo que considera la mujer ideal de sangre caliente (haciendo un gesto hacia su pecho mientras lo hace) y, en tono de broma, propone el matrimonio a una camarera con busto amplio.

Tolkien se relaciona con Edith, en comparación, con un poco casi de adoración. Mientras que él sale a una cita con alguien que no es Edith en un momento dado, Tolkien parece totalmente desinteresado por ella, y en lugar de eso, anhela su compañera de casa. Los dos se besan a veces (la cámara se aleja de una habitación durante un beso especialmente largo), y el padre Francis nota con horror que Tolkien fue visto saliendo de la habitación de Edith tarde una noche.

(Tolkien insiste en que los dos solo estaban hablando.) Los dos se profesan amor, y entrelazan las manos de una manera sorprendentemente íntima en un elegante restaurante. (La verdadera pareja eventualmente se casó y se mantuvo así por casi 55 años, hasta que Edith murió).Tolkien hace una referencia despectiva al voto de celibato del padre Francis. También se queja de su propia pureza forzada.

[Advertencia de Spoiler]

La película parece sugerir que Geoffrey Smith, uno de los mejores amigos de Tolkien, tuvo inclinaciones hacia el mismo sexo. Cuando Tolkien se entera de que Edith está a punto de casarse con otra persona, le abre su corazón a Geoffrey. “Tal vez haya una especie de belleza” en el amor no correspondido, Geoffrey le dice a Tolkien, mirando a su amigo con un cierto anhelo, y agrega que “nunca está contaminado por la realidad o el uso excesivo”.

Tolkien aprieta el brazo de Geoffrey comprendiendo. Si Goeffrey se siente atraído por Tolkien, nunca lo tratara de buscar ni a ninguna otra relación masculina. Habría sido, por supuesto, bastante impactante en esa era si lo hubiera hecho. Pero después de que Geoffrey muere en la guerra y su madre le pregunta a Tolkien si su hijo “alguna vez conoció el amor”, Tolkien le dice que Geoffrey era “la persona que más encarnaba lo que significa amar. Y ser amado “.

Contenido Violento

Técnicamente, la mayor parte de la película se cuenta en escenas de retroceso. Cuando nos encontramos por primera vez con Tolkien, está en una trinchera durante la infame Batalla del Somme, que resultó en un millón de bajas asombrosas. El campo de batalla adquiere una calidad de pesadilla aquí, y la fiebre de Tolkien solo aumenta su horror. Se imagina a los dragones respirando fuego cuando los lanzallamas del mundo real son rociados en las trincheras. (Al menos un hombre se incendia, corriendo a través de la trinchera en llamas.) Los ataques con gas agregan otro elemento surrealista a la batalla, y Tolkien a veces ve espectros en su neblina verde a través de su máscara de gas espeluznante.

Vemos a docenas de soldados lanzados por explosiones o alcanzados por disparos enemigos. Decenas de cadáveres se alinean en un cráter lleno de lodo de color carmesí. Los muertos parecen estar en todas partes. Y en las alucinaciones, Tolkien ve a personas destruidas por enemigos que empuñan espadas, algunos de los cuales parecen asumir las características del Uruk-hai. En otra visión, una aparente criatura parecida a Balrog se eleva sobre el campo de batalla.

Cuando nos adentramos más en la historia de Tolkien, vemos que él no se engancha con sus futuros mejores amigos de inmediato. Durante un juego de rugby, se mete en una pelea con Robert, y los dos muchachos cubiertos de barro son enviados a la oficina del director. (También vemos otras escenas que muestran el deporte intrínsecamente violento de rugby en otras partes). Tolkien golpea a otro amigo en la cara: al día siguiente, vemos un par de cortes a medio curar.

La madre de Tolkien muere en sus brazos. Cuando los niños Tolkien se van a reunir con la señora Faulkner, Francis bromea diciendo que es “una bestia enorme con grandes pies escamosos … guisando lo que solo puedo ser el fémur de un niño pequeño”. Vemos caballeros imaginarios peleando entre sí. Tolkien y otros se involucran en juegos de actuación con espadas.
Hay una referencia a la decapitación.

Lenguaje Vulgar

Algunos usos indebidos del nombre de Dios, un uso de la palabra “b – tardo” y otro de una profanidad británica. También escuchamos otras críticas menos profanas como (por ejemplo) “idioteces” y ” cabrón.”

Contenido con Alcohol o Drogas

Tolkien no solo bebe en exceso aquí, sino que también tiene sus consecuencias. Se emborracha y se tambalea al dormitorio donde residen los profesores de Oxford, balbuceando en uno de sus idiomas inventados. El profesor Joseph Wright, que enseña filología allí, lo escucha y, al día siguiente, le pregunta a Tolkien sobre la lengua desconocida.

Tolkien y sus amigos a menudo beben juntos, y algunas veces parecen excederse. (Parecen estar un poco mareados cuando andan con algunas mujeres en un autobús abandonado y robado, por ejemplo). Richard hace referencia a las deseables mujeres que sirven “con grandes botellones de vino en sus caderas”. Vemos a Tolkien con una pipa en sus últimos años.

Conclusión

Me pregunto lo que el verdadero J.R.R. Tolkien habría pensado de esta película. Aunque el director Dome Karukoski expresó en una entrevista su esperanza de que, algún día, él pueda sentarse en una nube con el autor y hablar sobre eso, Tolkien fue notoriamente adverso a las personas que usan interpretaciones fuera de una historia determinada. Nunca le gustó que su amigo CS Lewis usara una alegoría obvia en su propia serie de fantasía (Las Crónicas de Narnia), y le desconcertaban los esfuerzos por interpretar sus propios libros como, por ejemplo, los horrores de la Segunda Guerra Mundial, el fascismo o industrialismo. Pensó que la historia siempre debería tomarse por sí misma.

“No me gusta la alegoría en todas sus manifestaciones, y siempre lo he hecho desde que me hice viejo y lo suficientemente cauteloso como para detectar su presencia”, escribió en un prólogo de El Señor de los Anillos: la Comunidad del Anillo. “Prefiero la historia, verdadera o fingida, con su variada aplicabilidad al pensamiento y la experiencia de los lectores. “Creo que muchos confunden la aplicabilidad con la alegoría, pero uno reside en la libertad del lector y el otro en la dominación propuesta del autor”.

Aún así, como fanático de Tolkien, es interesante ver de dónde Tolkien pudo haberse inspirado para sus historias: las verdes colinas bucólicas de Sarehole Mill se convierten en la Comarca, sus amigos de la escuela como la primera manifestación de una Comunidad de vida o muerte, los horrores del Somme haciendo eco de las tierras áridas y decoloradas de Mordor.

Esta cinta es una biografía fina y observable que, en cuanto al contenido, se aleja de lo recto y estrecho a veces, pero no muy mal. Pero viendo la película, anhelaba un poco lo que podría haber sido. Se podría haber profundizado en la fe de Tolkien más hábil y seriamente. Podría haber pasado más tiempo con las relaciones de Tolkien más allá de Edith, especialmente con el padre Francis. En su especulación sobre cómo la Tierra Media de Tolkien podría haber surgido de su propia historia personal. La cinta descuida, creo, las partes más convincentes de esa historia. Al examinar las historias seminales de Tolkien, notamos que esta película descuidó las propias del autor. Y tal vez ese era el punto de Tolkien.

(traducido por María C. Chacón León)

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