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Cuando James Figueras era un artista joven y neófito, fue bendecido con un buen maestro que sugirió que era mejor hablando de arte que pintando. Y en lugar de tomar eso como una reprimenda dolorosa, lo vio como una guía sabia y se convirtió en un pintor de palabras: un crítico de arte.

En estos días, James puede enfrentarse a una clase de seminario de amantes del arte y desconcertarlos. Puede tejer una historia tan deslumbrante que un lienzo salpicado de pintura puede pasar de parecer poco inspirador a ser estimado como una obra de gran belleza en el transcurso de una breve charla. Y no importaría ni un ápice si lo que dijo al respecto era realmente cierto o no.

Todo está en la narración practicada. Todo está en su uso del color y la textura, palabras tan hábilmente aplicadas como las pinceladas de un artista. Las palabras de James fueron suficientes para llamar la atención de una bella mujer llamada Berenice que acaba de entrar en su clase mientras deambulaba por las calles de Milán. Y fueron más que suficientes para ayudar a llevarla a la cama de James también.

Berenice no deja de tener sus propios encantos, por supuesto. Es ingeniosa y capaz de intercambiar frases bien entrelazadas casi tan bien como su amante crítico de arte. Y en poco tiempo, James la invita a unirse a él en una excursión de fin de semana.

En las afueras de Milán, un hombre muy rico tiene una villa de verano. Y le ha pedido a James, el de lengua plateada, que se reúna con él para una breve visita. El hombre rico, Joseph Cassidy, es conocido como un coleccionista de grandes obras de arte. James está bastante seguro de que el tipo simplemente quiere que elogie su colección, tal vez escriba algo sobre ella.

Sin embargo, cuando los tres se encuentran y comienzan a conversar, no pasa mucho tiempo para darse cuenta de que Cassidy tampoco se queda atrás cuando se trata de crear frescos de palabras. Las palabras y las mentiras llegan tan fácilmente a sus labios como a los de James. De hecho, las tres personas se salen con la suya con las historias no del todo veraces que están pintando. Y Cassidy tiene un plan audaz para poner en práctica la ingeniosa mentira de James en su nombre.

ELEMENTOS POSITIVOS

Los personajes más agradables aquí son Berenice y un artista anciano (que vive en las afueras de la propiedad de Joseph Cassidy) llamado Jerome Debney. Ninguno de los dos está necesariamente sin pecado, pero ambos parecen estar examinando su pasado y luchando con sus propios crímenes morales. Berenice eventualmente intenta presionar a James para que se aleje de un gran error que está en el proceso de cometer.

Joseph Cassidy sugiere con razón que nunca se debe permitir que “el valor de una cosa oscurezca su valor”. Está hablando de un par de cuadros que son importantes para él, aunque no podría venderlos por mucho.

CONTENIDO ESPIRITUAL

Cuando Jerome Debney le ofrece a James la oportunidad de una entrevista, James se llena de alegría y lo llama el Santo Grial de las entrevistas. Debney responde que los “dioses no aprobarían” tal clasificación.

Las moscas se utilizan como imágenes del pecado y las malas acciones en la película. En un momento, Debney compara los insectos con arrepentimientos: “Uno puede sentirse atormentado o aprender a soportar su presencia”, dice.

Alguien toma nota de un pequeño detalle en una pintura y afirma que la elección fue como si el artista “imprimiera la marca de Caín en su frente”.

CONTENIDO SEXUAL

James y Berenice tienen sexo, y la cámara permanece con ellos a través de varias escenas cortas que involucran movimientos y sonido. Ambos están desnudos y la cámara toma primeros planos de cintura para arriba. (Ambos descansan y hablan después, nuevamente desnudos de cintura para arriba).

James se baña. Y luego se pone de pie completamente desnudo, con la cámara apenas cortando una toma frontal completa de él.

Berenice también usa bikini y ropa de cama reveladora. Y Cassidy señala que mientras estaba en Italia, James tuvo relaciones sexuales con varias otras mujeres además de Berenice. Jerome Debney habla de tener una reunión nocturna con una viuda cercana.

Berenice habla de haber tenido una aventura con un hombre y quedar embarazada, y luego tener que volar a Italia para buscar un aborto. Mientras estaba allí, dice que decidió “jugar a la put- por un tiempo”.

CONTENIDO VIOLENTO

Un hombre y una mujer luchan en un baño, y él lucha con ella, la estrangula y sumerge su rostro bajo el agua hasta que aparentemente se ahoga. Un tipo también golpea a una mujer en la cara con un cenicero de vidrio, matándola y dejando cabello y sangre en la esquina del cenicero. La mujer muerta es envuelta en una manta, llevada a un lago y sumergida.

Alguien prende fuego a un edificio y ve cómo se incendia. Se nos dice que un hombre fue “destripado” en un campo de concentración alemán. Alguien que intenta entrar en un edificio se estrella en la cara con una contraventana. Su nariz sangra profusamente. Un hombre que se ahogó más tarde es encontrado y descrito como “azul e hinchado”.

LENGUAJE VULGAR

Diez palabras en inglés, una palabra mierd- y exclamaciones de “cul-“, “b-tardo” y “put-“. También escuchamos una dura vulgaridad relacionada con el sexo oral. El nombre de Jesús se mezcla con una palabra f en inglés.

CONTENIDO CON ALCOHOL O DROGAS

James y Berenice fuman. Él, por otro lado, es algo así como un fumador empedernido. Y también es un adicto. Esto aparece inicialmente cuando le ofrece a Berenice una pastilla recetada como un estimulante matutino. Pero luego toma más y más de esa droga y otros barbitúricos a medida que aumentan sus niveles de tensión. Vemos gente bebiendo vino y otras bebidas mezcladas.

CONCLUSIÓN

A través de una interacción hábilmente redactada y escenas tensas, se podría decir que esta cinta ilustra con fuerza el viejo criterio de que la belleza está en el ojo del espectador, especialmente cuando se trata de un gran arte. O quizás decir que la belleza está en la mentira del espectador sea más acertado. Porque eso es lo que encontramos aquí: esta película de ritmo pausado declara que nuestras mentiras, pecados y malas decisiones nos marcan, pintando nuestros mundos en sombras oscuras e inquietantes.

En una escena, por ejemplo, un artista anciano y respetado habla con Berenice sobre las elecciones y las fechorías que cometemos y que nos obligan a usar máscaras. Y dice que después de décadas de malas decisiones, “todo es máscaras” para él. Pero luego le pregunta si queda algo de ella debajo de su fachada, y ella responde que cree que sí. “Entonces no es demasiado tarde, ¿verdad?” él nota.

En ese sentido, esta película tiene un punto casi espiritual acerca de hacer una pausa en la vida lo suficiente para examinar los colores y las opciones sobre las que hemos pintado. Pero también pinta una visión bastante severa de la vida, lo que sugiere que hay pocas esperanzas de escapar de esas opciones. Y lo hace a través de escenas salpicadas de lujuria carnosa, asesinatos brutales y engaños ineludibles.

Crítico: Bob Hoose (traducido por María C. Chacón León)

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