UN AMIGO EXTRAORDINARIO

Todos los días, entraba por esa puerta, se ponía el suéter y nos decía que era un hermoso día en el vecindario. Todos los días.

 

¿Mintió?

 

En televisión, su vecindario se veía hermoso. El cielo siempre era azul. El columpio del porche siempre parecía acogedor. Los zapatos siempre estaban donde deberían estar y el trencito nunca llegaba tarde.

 

Pero el Mister Rogers no vivía en nuestro vecindario. No vivía en el de Lloyd Vogel.

 

Como periodista de la revista Esquire, Lloyd ha visto su parte de días feos en vecindarios feos. Ha pasado por barrios marginales del tercer mundo y apartamentos deteriorados. Pero algunos de los barrios más feos se hacen pasar por los más bonitos. Los suburbios bien cuidados esconden secretos oscuros. Las comunidades cerradas encierran a los monstruos dentro. ¿Hermoso? No me hagan reir.

 

Para Lloyd ya nada es hermoso. No por mucho tiempo, tal vez no desde que su padre huyó. No escribe sobre lo verdadero o lo noble o lo correcto o lo puro, porque en su experiencia siempre hay algo peor debajo. El mundo real no es noble, y nada es puro por mucho tiempo. Tales cosas pertenecen a reinos imaginarios llenos de castillos de cartón y tigres parlantes.

 

Pero un día, Esquire, para una edición especial sobre "héroes", le pide a Lloyd que escriba un artículo de perfil sobre Fred "Mister Rogers" Rogers. El editor no está buscando un desempaque cínico o una exposición mordaz, como Lloyd's solía escribir; solo 400 palabras que le dan un poco de información sobre el hombre detrás de ese (en palabras de Lloyd) "espectáculo de niños tontos".

¿ Mister Rogers, un héroe? “¿Un tipo que juega con títeres para ganarse la vida?” Se burla Lloyd. ¿Cómo califica eso? ¿Y por qué Lloyd tiene que entrevistarlo?

 

Es debido a que todos los demás en la lista se negaron a sentarse y hablar con el periodista.

Cuando Lloyd le cuenta a su esposa sobre su nueva asignación, ella está feliz por él. Andrea recuerda haber visto a Mister Rogers cuando era niña. Era tan amable, tan gentil. La hizo sentir segura. Me encantó.

 

"Al menos es alguien bueno", le dice a Lloyd.

 

"Sí", dice Lloyd. "Ya veremos."

 

Elementos Positivos

|Lloyd sí lo ve. Desde su primera conversación apresurada por teléfono, el periodista se da cuenta de que hay algo diferente en Fred Rogers, un cuchillo de determinación gentil que puede atravesar incluso la tela más cínica.

 

Primero, es Fred al teléfono: no su asistente, ni su manager, ni su abogado. Mister Rogers mismo. Y cuando Lloyd sugiere que fijen otro momento para hablar porque sabe (dice) que Fred tiene cosas más importantes que hacer en ese momento, Fred no está de acuerdo: ahora está hablando por teléfono con Lloyd. Y eso hace que Lloyd, en ese momento, sea lo más importante en la vida de Fred.

 

Eso es solo el comienzo. Una y otra vez, Lloyd es golpeado por la habilidad de Fred Rogers por estar presente. Cada una de sus palabras y cada interacción está preñada de un poderoso sentido de intencionalidad. Cuando Fred te está escuchando, no está pensando en su lista de compras ni en su próxima cita ni nada más. Solo somos él y tú. Eso es.

 

Es cierto que ese rasgo de personaje tiende a volver un poco loco el círculo íntimo de Fred: cuando pasa demasiado tiempo con un joven invitado en el set, la productora de Fred, Margy, suspira que está "arruinando mi vida". Pero para Mister Rogers, la gente no son cosas para incluir en el calendario del día: deben tratarse como los tesoros preciosos y sagrados que son.

 

Al principio, Lloyd, siempre cínico, no puede creerlo. Pero cuanto más tiempo pasa con Fred, más se da cuenta de que lo que ve es real, que no hay una dicotomía entre Mister Rogers en la televisión y Fred Rogers en la vida real. De hecho, cuando Lloyd intenta sugerir que Mister Rogers es una especie de construcción de personajes, Fred ni siquiera puede comprender la distinción que Lloyd sugiere.

 

La integridad y la intencionalidad de Fred le dan más autoridad a las lecciones que intenta enseñar, y las enseña aquí por completo. La lección central que intenta ayudar a Lloyd a aprender es la importancia del perdón, algo increíblemente difícil de hacer, especialmente para Lloyd, que tiene mucho que perdonar.

 

Pero cada momento la pantalla de Fred se convierte en una enseñanza. Cuando se esfuerza por armar una carpa para el espectáculo, sugiere mantenerlo intacto: quiere enseñar a los niños que "incluso cuando los adultos hacen planes, no [siempre] resultan como ellos esperaban". Habla sobre el tiempo y el amor, el miedo y la frustración, y su propia frustración de que tendemos a apreciar a un niño "por lo que será, no por lo que es".

 

Mister Rogers puede ser amable, pero no es cobarde. Lloyd ve que la personalidad de la televisión supuestamente tímida se ha ocupado de cuestiones que pocos otros tocarían: guerra, racismo, divorcio, muerte. Estas son cosas serias, y Fred las trata muy en serio. Pero él envuelve estos problemas en mantas de amabilidad, asegurando a sus jóvenes fanáticos que cada uno de ellos es especial. Ellos son amados Tienen valor. También ofrece las mismas lecciones a los adultos en su vida, incluido Lloyd, un periodista amargado que necesita desesperadamente escucharlo.

 

"A él le gustan todos", dice alguien de Fred a Lloyd. "Pero él ama a la gente como tú". Gente rota. Dañando a los demás. Resulta que Fred no solo estuvo de acuerdo en sentarse con Lloyd: así lo pidió. Como una especie de santo en suéter, Fred Rogers facilita un trabajo de curación casi milagroso en la vida de Lloyd y en la vida de su familia.

 

Contenido Espiritual

El verdadero Fred Rogers era un ministro presbiteriano ordenado que creía que (según el excelente documental (¿Quieres ser mi vecino?) el espectáculo de sus hijos era una especie de púlpito, desde el cual predicó el mensaje de amor incondicional y misericordia ilimitada de Jesús (aunque sin mencionar el nombre de Jesús). Esta película retiene no solo ese mensaje, sino que insinúa la fe tranquila que yacía debajo de él.

 

Vemos a Fred orar, a veces para la incomodidad de Lloyd. Su Biblia hace una aparición o dos. Y cuando habla con un moribundo, le pide al hombre que ore por él. Cuando Lloyd dice que Fred hizo algo amable, sabiendo que este pequeño acto de fe haría que el moribundo tuviera un sentido de propósito, Fred lo mira horrorizado: cualquiera que esté pasando por lo que está pasando ese moribundo debe estar especialmente cerca de Dios, dice Fred.

 

Contenido Sexual

Vemos a Lloyd en la cama con su esposa (están en pijama y hablando). El padre de Lloyd, Jerry, tiene una nueva mujer en su vida que quiere que Lloyd conozca. Hay una discusión sobre el pasado de Jerry.

 

Contenido Violento

Lloyd y Jerry entran en un altercado físico en la boda de la hermana de Lloyd, y ambos sufren algunos cortes y contusiones después de la pelea. Alguien se derrumba por una condición médica. Lloyd también se derrumba, aparentemente por exceso de trabajo y falta de sueño. Un niño se balancea alrededor de una espada de juguete y golpea a su propio padre en la espinilla. Oímos cómo Lloyd se preocupaba por su madre moribunda y cuánto dolor sentía la mujer.

 

Lenguaje Vulgar

Los personajes dicen "maldición", "demonios" y "mierd-". El nombre de Dios se usa mal tres veces, mientras que el nombre de Jesús se abusa una vez.

 

Contenido con Alcohol o Drogas

Jerry bebe mucho y se emborracha en la boda de su hija (lo que lleva a esa pelea con su hijo). También bebe en otro lugar, incluso en una cama de hospital, en contra de las órdenes del médico. Lloyd le sirve a alguien un vaso de bourbon y también se sirve uno.

 

Conclusión

No siempre todo es hermoso en nuestros vecindarios. Mister Rogers nunca pensó que lo fuera.

"No hay una vida normal que esté libre de dolor", le dice a Lloyd. Incluso Mister Rogers ha sufrido. Incluso él se aflige. Incluso él, Mister Rogers, la persona más amable y gentil que jamás haya aparecido en un programa de televisión, se enoja. Habla con Lloyd acerca de cómo a veces siente ganas de aplastar todas las teclas bajas de su piano, con fuerza. "BOMMMMM!" Él gruñe por efecto. Todas esas emociones son reales e importantes. Todos podemos estar tristes, asustados o enojados. Estas emociones, en sí mismas, no están mal.

 

Lo que hacemos con ellas, o lo que deshacemos por ellas, eso es lo que importa.

En la película, la esposa de Fred, Joanne, le dice a Lloyd que Fred no es quien es por accidente. El trabaja en eso. La intencionalidad de Fred, su amabilidad, su bondad son producto no solo de quién es Fred, sino de quién quiere ser, quién cree que necesita ser para los niños que lo miran y confían en él.

 

Una viñeta, no en esta película, sino en el artículo original de Esquire que inspiró la película, ilustra esta constancia. En el artículo, "¿Puedes decir ... héroe?", Escribe Tom Junod:

"Mister Rogers pesaba 143 libras porque él había pesado 143 libras siempre que había sido  Mister Rogers, porque una vez, hace unos treinta y un años, Mister Rogers pisó una balanza, y la balanza dijo que el Mister Rogers pesa 143 libras. No, no es que pesara 143 libras, sino que pesa 143 libras. ... Y así, todos los días, Mister Rogers se niega a hacer cualquier cosa que haga que su peso cambie: ni bebe, ni fuma, ni come carne de ningún tipo, ni se acuesta tarde por la noche, ni duerme tarde por la mañana, ni incluso mira televisión, y todas las mañanas, cuando nada, pisa una balanza con su traje de baño, su gorro de baño y sus gafas, y la balanza le dice que pesa 143 libras. Esto ha sucedido tantas veces que Mister Rogers ha llegado a ver ese número como un regalo, como un destino cumplido, porque, como él dice, "el número 143 significa "Te amo ". Se necesita una letra para decir "yo" y cuatro letras para decir "amor" y tres letras para decir "a ti". Ciento cuarenta y tres. "Te amo". ¿No es maravilloso? "

 

No fue por casualidad. Pero a través del trabajo duro y la intencionalidad y, sí, la fe, Fred Rogers le dijo a sus jóvenes admiradores "Te amo" en todo lo que hizo. Cuando era niño, él también me lo dijo a mi.

 

En estos días, me parezco mucho a Lloyd Vogel. Puedo ser cínico. He visto a posibles héroes subir y bajar y no creo en los modelos a seguir.

 

Excepto, tal vez, por Mister Rogers.

 

UN AMIGO EXTRAORDINARIO nos da un héroe, uno muy diferente de los que normalmente vemos en la pantalla y uno, en muchos sentidos, mejor. El Capitán America o La Mujer Maravilla son geniales y todo, y sí, solucionan problemas. Pero aquí, Mister Rogers es más que un simple héroe: también te pide que seas uno.

 

El mundo está lleno de barrios feos, sí. Pero si miras detenidamente, también encontrarás belleza en ellos, y la belleza en cada uno de nosotros. Y si lo intentamos, podemos hacer que nuestros vecindarios sean un poco más hermosos, simplemente siendo nosotros, los nosotros que somos y los nosotros que queremos ser. Podemos tomar esas mismas teclas en nuestro piano emocional, las que a veces queremos aplastar, y hacer música con ellas. Podemos convertir nuestro dolor en un propósito. Podemos amar, tal como somos amados.

 

Nuestro paisaje de entretenimiento está lleno de historias divertidas, historias poderosas, incluso historias inspiradoras. Muchas películas te harán reír, llorar o pensar. Pero muy pocas te harán querer ser una mejor persona. Y eso es lo que hace a UN AMIGO EXTRAORDINARIO  una película muy hermosa.

 

 

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