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¿Cómo lidiar con las personas manipuladoras?

Mujer cubriendose la acra con las manos

Todos hemos conocido personas manipuladoras, ya sean amigos, familiares o nuestros cónyuges. Son las personas que saben cómo presionar nuestros botones. Ellos podrían asustar, forzar, obligar, criticar, culpabilizar, sobornar, responsabilizar, socavar, intimidar, abusar; o también ellos halagan, ofrecen simpatía, actúan inocentemente, pero no con sinceridad. Todo esto es chantaje emocional; es manipulación.

Nota: Este artículo brinda un amplio resumen sobre la manipulación emocional. Pero la manipulación emocional en el matrimonio puede ser más compleja y necesita ser dirigida con gran sensibilidad y cuidado. Si usted está casado y está preguntándose cuál es la diferencia que existe entre una interacción no saludable y el abuso verbal o emocional, le animamos a leer nuestro artículo Señales de Abuso Emocional.

Cualquier cantidad de problemas maritales pueden generar desafíos o incluso conducir a la desesperanza de uno o ambos cónyuges.  Y para lograr encontrar una dirección se requiere comprender problemas subyacentes y patrones relacionales que condujeron a la crisis. Comuníquese con nuestros especialistas en consejería pastoral o con licencia incluso si usted es la única persona en el matrimonio dispuesta a tomar medidas en este momento. Ellos le pueden guiar mientras toma sus primeros pasos hacia la recuperación.


La palabra manipular no está en la Biblia. Sin embargo, el comportamiento era tan común hace miles de años como lo es ahora. Considere el libro del Génesis: Solo tenemos que mirar las historias de cómo Satanás logró que Adán y Eva dudaran de la bondad de Dios, de cómo Rebeca y Jacob engañaron a Isaac y a Esaú, y cómo los hermanos de José lo intimidaron al punto de la esclavitud. (¡Y esos son solo unos pocos ejemplos de solamente un libro de las Escrituras!)

En cada caso, los manipuladores estaban intentando beneficiarse a expensas de sus víctimas; y eso nunca ha cambiado. Todos los seres humanos nacen en pecado, así que todos podemos ser tentados a hacer lo que sea necesario para obtener lo que queremos; nosotros somos egoístas. Para asegurarnos de que tratamos bien a otros y respondemos sabiamente a las personas que nos intentan manipular, necesitamos comprender algunos principios básicos:

  • ¿Qué es la manipulación?
  • ¿Por qué la manipulación es algo incorrecto?
  • ¿Por qué las personas manipulan?
  • Señales de manipulación
  • El impacto de la manipulación
  • ¿Cómo dejar de ser manipulado?
  • ¿Qué esperar cuando se deja de seguir el juego?
  • ¿Dónde encontrar más ayuda?

¿Qué es la manipulación?

Resumido, la manipulación es una forma falsa de satisfacer nuestras necesidades.

Todos tenemos necesidades legítimas para la supervivencia física y el bienestar emocional. Y las personas sanas saben cómo solicitar apropiadamente lo que necesitan y cómo interactuar con otros para obtener un buen resultado para todos. Sin embargo, las personas manipuladoras intentan disimuladamente influenciar a alguien para alcanzar su motivo oculto. Y la manipulación implica control coerción.

  • Manipular: Controlar u obligar a otra persona de maneras ingeniosas, injustas o maliciosas (dañinas pero tentadoras), especialmente en su propio beneficio.

  • Controlar: No permitir a la otra persona elegir su propia acción o respuesta al presionarla de alguna forma.
  • Obligar: Satisfacer los deseos propios intimidando, restringiendo o dominando a la otra persona.

¿Por qué la manipulación es algo incorrecto?

Al principio de la historia de la humanidad, Dios puso a Adán y a Eva en el jardín. Ellos podrían comer de cualquier árbol a excepción de uno. Avanzando rápido de este momento hasta Génesis 3 cuando Dios observa a Adán y a Eva caminar hacia ese árbol prohibido, los escucha hablando acerca de la fruta, los mira darle un mordisco … y no los detiene.

¿Por qué no lo hizo? Porque Dios permite que los humanos elijan libremente por sí mismos. (Usted probablemente ha escuchado a los cristianos hablar acerca de la soberanía de Dios y el libre albedrío de los seres humanos.)

La manipulación es un intento de quitarle a alguien su libre albedrío y reemplazarlo con nuestros propios deseos egoístas o motivos retorcidos y hacerlo de un modo que ignora por completo el valor y la dignidad de la otra persona. La manipulación muestra desprecio por la Palabra de Dios y Su creación:

  • —“Ama al Señor tu Dios con todo tu corazón, con todo tu ser y con toda tu mente” —le respondió Jesús—. Este es el primero y el más importante de los mandamientos. El segundo se parece a este: “Ama a tu prójimo como a ti mismo”. (Mateo 22:37-39 NVI)

  • Por lo tanto, como escogidos de Dios, santos y amados, revístanse de afecto entrañable y de bondad, humildad, amabilidad y paciencia. (Colosenses 3:12 NVI)

  • En fin, vivan en armonía los unos con los otros; compartan penas y alegrías, practiquen el amor fraternal, sean compasivos y humildes. (1 Pedro 3:8 NVI)

Cuando nosotros conocemos y seguimos a Cristo, es nuestro gozo amar a otros de forma comprometida, sacrificial, honesta, valiente, llena de gracia, sanadora y perdurable. ¿Lo hacemos perfectamente? No. Pero Dios lo deja claro: Él no manipulará, controlará u obligará a los seres humanos a obedecer. Y tampoco nosotros lo deberíamos hacer.

Desafortunadamente, eso no cambia la realidad de que algunas personas lo hacen.

¿Por qué las personas manipulan?

Las personas pueden ser manipuladoras debido a sus propias heridas, dolores o inmadurez. Tienden a reaccionar ansiosamente en lugar de relacionarse libremente. Les hacen falta las habilidades relacionales que se necesitan para tener interacciones saludables. O ellos nunca aprendieron, o se han rehusado a la autoconciencia, humildad, empatía y una disposición a hacerse responsables por sus propias acciones. Entonces, manipular es la única forma que conocen para relacionarse con los demás.

Después están los que confían en que otros les arreglen, paguen las cosas o los cubran para no tener que ser responsables. En este mismo sentido, algunas personas tienen un desorden de carácter y disfrutan manipulando a otros, incluso al punto de lastimarlos. (Un desorden de carácter es “un trastorno caracterizado por un comportamiento socialmente indeseable, como control deficiente de los impulsos o la incapacidad para mantener relaciones afectivas cercanas y por ausencia de ansiedad o culpa”).

Las personas manipuladoras pueden tener diferentes razones detrás de sus acciones, pero usualmente caen en tres categorías básicas o estilos:  

  • MásterEsta persona se presenta como el que está a cargo y es su trabajo hacer lo que él/ella quiera sin hacer preguntas, porque “lo que ellos digan, es para tu propio bien”. Tienden a ser molestos y a enojarse fácilmente. Son intimidadores. La fuerza es su táctica principal, pero también podrían convencerle de que se someta con un encanto fascinante.
  • Salvador (facilitador, rescatista, Mesías). Esta persona ha hecho algo por usted y cree que, como le “salvó” (de lo que sea), usted tiene una deuda de gratitud con ellos para siempre y se espera que haga las cosas a la manera de ellos. Para hacerlo sentir culpable y lograr que usted se doblegue a su voluntad, usualmente utilizan comentarios de tipo “tú deberías” seguidos de recordatorios de las cosas que ellos han hecho por usted. Y como el máster, la personalidad del salvador también podría aprovechar la frase, “es por tu propio bien”.
  • Víctima. Esta persona a menudo es pasada por alto como manipuladora porque son los de tipo pobre de mí. Las víctimas saben que hay mucho poder en parecer impotentes. Sí, algo legítimamente malo les pudo haber ocurrido, pero su táctica principal es usar eso como una excusa para lograr que usted ceda a sus deseos y demandas.

Sin importar el estilo del manipulador, su guion es el mismo: Ellos ordenan la acción que se supone usted debe realizar, y usted debe hacer lo que ellos quieren sin resistirse. Si usted percibe ese patrón en alguna de sus interacciones, puede estar en una relación insana con una persona manipuladora.

Señales de que usted está siendo manipulado

“Los manipuladores emocionales suelen ser muy hábiles”, escribe Travis Bradberry, Ph.D. “Comienzan con una manipulación sutil y aumentan la intensidad con el tiempo, y tan lentamente que usted ni siquiera se da cuenta de lo que está ocurriendo”. Entonces, ¿usted de qué debería estar pendiente? Bradberry sugiere nueve señales de un manipulador emocional:

  • Ellos socavan su fe con respecto a la comprensión que usted tiene de la realidad.
  • Sus acciones no coinciden con sus palabras.
  • Son expertos repartiendo culpa.
  • Se atribuyen el papel de víctimas.
  • Ellos son demasiado, muy pronto.
  • Son un agujero negro emocional.
  • Ansiosamente acuerdan ayudar, e incluso, se ofrecen de forma voluntaria, y luego actúan como mártires.
  • Siempre intentan superarle.
  • Conocen todos sus botones emocionales y no dudan en presionarlos.

Por supuesto, esa no es una lista exhaustiva. Y no siempre es fácil reconocer cuando una persona está tratando de manipularle o controlarle; entre más astuto es un manipulador, más difícil es reconocer su juego final.

Sin embargo, debido a que la manipulación es tan destructiva, es importante tener una idea general de lo que hay que identificar. (Pero tenga cuidado de no asumir que alguien que está siendo bullicioso y animado lo está tratando de coaccionar. Simplemente podría tener una personalidad extrovertida).

El impacto de ser manipulado

Tener a otra persona quitándole, o intentando quitarle, su libertad por medio de represalias, proyección, o “gaslighting (un comportamiento abusivo que lo hace cuestionarse su propia realidad o cordura) pueden tener un enorme impacto negativo en usted física, emocional y espiritualmente. Usted podría desarrollar:

  • Aumento del estrés mental y de la fatiga física.
  • Depresión o ansiedad.
  • Disminución de la confianza en sí mismo, lo cual puede llevarle a dudar de usted.
  • Su sentido de la realidad se ve amenazado, lo cual puede llevarlo a pensar que se está volviendo loco.
  • Sentimientos de impotencia o vergüenza.
  • Comportamientos auto tranquilizadores que no son saludables, para lidiar con el estrés y la fatiga.

Sea que la manipulación tenga la forma de abuso físico o amenazas, humillaciones verbales o insultos, intento de culparle para hacer lo que ellos quieren, o gaslighting, usted necesita ponerle fin.

¿Cómo dejar de ser manipulado?

Si usted piensa que podría estar en una relación con alguien que está intentando manipularle, le sugerimos seguir estos pasos:

  1. Sea consciente y tenga una mente abierta. Pregúntese ¿Esta persona realmente está intentando invalidar mi elección y hacerme actuar como ella quiere? Tenga en mente que hay una diferencia entre la exhortación (estímulo fuerte) y la manipulación.

    La exhortación es cuando alguien le dice una verdad que es sinceramente para su beneficio, y luego le permite tomar su propia decisión. Ellos aceptan y respetan su decisión final incluso cuando no estén de acuerdo con ella.

La manipulación es cuando alguien le dice algo que puede ser verdad, pero en realidad es para beneficio propio. Aquí la clave es que ellos no le permitirán tomar su propia decisión y no aceptarán o respetarán su decisión final. Ellos continuarán presionándole hasta que tome la decisión que ellos quieren que usted tome.

  • Busque la opinión de un consejero cristiano con licenciaEsto es especialmente importante si el manipulador es su cónyuge o pariente. Un consejero le puede ayudar a identificar problemas personales subyacentes que usted podría necesitar abordar, y le ayudará a encontrar mejores formas de manejar sus interacciones con la otra persona. Una perspectiva exterior puede ayudarlo a ver las cosas con mayor claridad.

    3. Pregúntese: ¿Esta persona es lo suficientemente segura (física, verbal, emocionalmente) para confrontarle, o habrá una reacción negativa contra mí si lo hago?


Confrontar a una persona cara a cara es la mejor manera de abordar los desacuerdos entre dos personas (vea Mateo 18:15-17). Pero si la persona no es segura o usted no está seguro, siga el consejo de Proverbios 9:7-8 y no le confronte; es probable que le echen las cosas en cara y sea culpado. También para este caso, el aporte de un consejero puede ser importante.


4. Establezca y haga cumplir límites saludables. Deje de seguirle el juego al manipulador. Los límites lo protegen de ser lastimado y tienen consecuencias para las personas que intentan cruzarlos. Entre más destructivo es el manipulador, más fuerte debe ser el límite. Usted podría necesitar aumentar la distancia física o relacional entre usted y la otra persona, incluso al punto de tener que detener todo contacto hasta que cesen sus comportamientos manipuladores insanos.

¿No sabe dónde comenzar? Escuche la transmisión con Gary Thomas titulada “Estableciendo límites en Relaciones tóxicas” (Parte 1 y Parte 2, solo disponible en inglés). Además, hemos listado más recursos al final de este artículo.

¿Qué esperar cuando usted deja de seguir el juego?

Cuando usted deja de seguir el juego del manipulador, puede esperar que suceda una de tres cosas:

  • Ellos estarán molestos por un tiempo, pero eventualmente van a hacerse cargo de su comportamiento y realizarán cambios en su vida personal. La manipulación se detendrá. Este es el mejor resultado por el que esperamos y oramos.
  • La persona se convertirá en una peor versión de sí misma. Ellos se volverán más fuertes, más humillantes verbalmente, o aumentarán la presión sobre usted para hacerlo volver a atrás, volver al guion para que haga lo que ellos digan. Usted incluso podría ver todos los tres estilos de manipulación en la misma persona mientras intenta obtener lo que desean: El máster se vuelve el salvador, quien luego se vuelve la víctima, que cambia al máster, que vuelve al salvador … y el ciclo se repite.

Siempre es posible que esta persona cambie, pero no es probable. Es por esto que usted necesita un sistema de apoyo.

  • La persona se convierte en una peor versión de sí mismase vuelve peligrosa física y relacionalmente. Podrían intentar arruinarle financieramente, incluso presentar cargos falsos contra usted. Debido a que usted no hace lo que ellos quieren, hacen todo lo posible para lastimarle de alguna forma. Estas personas pueden ser extremadamente peligrosas y usted necesitará apoyo emocional y probablemente protección legal, para esquivar la tormenta.
  • Afortunadamente, este tipo de evento no es tan común, pero aun así necesita planear con anticipación y mantenerse a salvo. Si se encuentra en los Estados Unidos llame a la línea gratuita de Violencia Doméstica Nacional al 1-800-799-7233 o visite thehotline.org. Su seguridad es lo más importante y la línea gratuita puede ayudar.

¿Dónde encontrar más ayuda?

Vivimos en un mundo roto, caído, con personas lastimadas. Debemos ser sensibles con aquellos en la comunidad, nuestro lugar de trabajo, nuestra iglesia, nuestras familias y nuestros matrimonios. “Si es posible, y en cuanto dependa de ustedes, vivan en paz con todos”. (Romanos 12:18, NVI).

Al mismo tiempo, necesitamos ser perspicaces, especialmente con una persona manipuladora. Jesús dijo, “Los envío como ovejas en medio de lobos. Por tanto, sean astutos como serpientes y sencillos como palomas”. (Mateo 10:16, NVI).

¿Le gustaría comprender mejor lo que eso significa? Si usted o alguien que usted conoce está luchando con una relación manipuladora, llame a nuestro departamento de Consejería para una consulta telefónica gratuita si se encuentra en los Estados Unidos. Si se encuentra en otro país de Latinoamérica obtenga la cita de un consejero en www.enfoquealafamilia.com/consejeria . Uno de nuestros consejeros bíblicos o con licencia estaría encantado de escuchar su historia, ayudarle a dar sentido a su situación y ofrecer sugerencias para próximos pasos. Ellos también pueden señalarle a consejeros cristianos profesionales más cerca de casa. Mientras tanto, profundice en los recursos y en los artículos que encontrará a continuación.

Recursos

Límites

Límites en el noviazgo

Límites en el matrimonio

El matrimonio emocionalmente destructivo (disponible solo en inglés)

Los hombres que aman a las mujeres feroces  (disponible solo en inglés)

Sanando las Cicatrices del Abuso Emocional (disponible solo en inglés)

¿Cómo comprender y sanar el abuso?

Aléjate de las personas tóxicas

Dirigiendo tu fuerza de voluntad para mejorar tus relaciones (disponible solo en inglés)

Encontrar la esperanza en medio de la violencia doméstica (Parte 1 y Parte 2) (Disponible solo en inglés)

Artículos

Entendiendo el abuso emocional (disponible solo en inglés)

¿Cómo saber si estás en una relación de abuso emocional? (disponible solo en inglés)

Establecer límites para crear seguridad (disponible solo en inglés)

Señales de abuso emocional (disponible solo en inglés)

¡Ayuda! ¿Me está manipulando mi cónyuge? (disponible solo en inglés)

Mi Cónyuge es Abusivo Verbal y Emocionalmente (disponible solo en inglés)

Abuso emocional en la iglesia local (disponible solo en inglés)

Cómo curar las heridas del maltrato emocional  (disponible solo en inglés)

Seguridad emocional en un matrimonio con problemas (disponible solo en inglés)

Estableciendo Límites Divinos en el Matrimonio (disponible solo en inglés)

Preguntas frecuentes sobre el abuso (disponible solo en inglés)

Codependencia: ¿Qué es?

¿Cómo ayudar a alguien que está en una relación de abuso?

© 2022 Focus on the Family. Todos los derechos reservados. Utilizado con permiso. Publicado originalmente en inglés en focusonthefamily.com.

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