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Cómo y Por Qué los Padres Deben Conectar con sus Hijos

Niños correiendo en la arena

Tanto los hijos como las hijas necesitan que sus papás se conecten con ellos con frecuencia; pero, como los padres se relacionan con sus hijos de manera diferente que las madres, encontrar las mejores maneras para conectar puede ser un gran desafío. La Dra. Meg Meeker nos da consejos para construir relaciones saludables entre padres e hijos y padres e hijas.

He hablado con miles de padres en EE.UU. y siempre, después de mis charlas, varios de ellos se me acercan y me dicen: “Gracias por su motivación, pero simplemente no estoy haciendo un buen trabajo”, mientras me miran con ojos que sin lugar a dudas expresan: “¡Estoy desesperado por hacerlo mejor!”.

Tenemos una crisis nacional en nuestras manos: vivimos en una cultura en donde los papás no son muy queridos. Los medios, la música y las revistas desaprueban a los hombres. Los anuncios en la televisión retratan a los padres como débiles, distantes y tontos. Por ejemplo, en un comercial de autos se muestra a un padre tirándole una pelota a su hijo. El hombre es visiblemente inepto para eso, pero una voz en off les explica a los espectadores que “al menos el niño podrá heredar el auto”.

Si los anuncios retrataran a las mujeres como tontas e ineptas, enfrentaríamos una guerra. Pero los hombres buenos prefieren quedarse callados, especialmente los papás. Desde mi punto de vista, como pediatra y defensora incondicional de la niñez, esto hace que me hierva la sangre

He visto a niños que nunca conocieron a sus padres, y esa pérdida les causa dolor durante años. Me he sentado a hablar con niños pequeños que han llorado porque sus padres se fueron al otro lado del país con otra mujer. También he hablado con niñas que dicen que harían cualquier cosa con tal de tener la atención de sus padres. La vida sin padres involucrados es una crisis nacional, pero también es una crisis muy personal.

Si usted creció con un padre ausente, abusivo o negligente, sabe cuán profundo es el dolor al que me refiero. Todos conocemos a un hombre o una mujer que aún hoy sigue intentando obtener la aprobación y aceptación de su padre. Se vuelven adictos al trabajo para demostrar que tienen lo que se necesita para ser exitosos, o ignoran a sus cónyuges e hijos para dedicarse a algo que agradaría a su padre. Una relación pobre o inexistente con el padre, afecta a hombres y mujeres de por vida.

Es exactamente por eso que el escarnio contra los padres resulta tan chocante y dañino. Hollywood piensa que es divertido, pero ya es hora de que lo detengamos. Los padres son importantes, tanto científica como espiritualmente.

El Importante Papel de los Padres

Las investigaciones revelan que los padres tienen un papel crucial en la vida de sus hijos.

  1. Los niños pequeños que viven con un padre son mejores para resolver acertijos y armar rompecabezas
  2. Si un padre le lee a su hijo a partir de los 6 meses de edad, cuando ese niño tenga 3 años obtendrá mejores resultados en las pruebas de coeficiente intelectual.
  3. Los niños que viven en una casa con su padre tienen menos probabilidades de sufrir depresión y ansiedad o de involucrarse en drogas, alcohol y sexo en su adolescencia. Además, tienen una mejor autoestima y un menor riesgo de suicidio.
  4. Los niños que crecen con un padre tienen más probabilidades de terminar la escuela secundaria e ir a la universidad.

Podría llenar dos páginas con investigaciones que demuestran los abrumadores beneficios de la presencia de un padre amoroso y comprometido. Sin embargo, esta lista por sí sola ya demuestra que los padres son cruciales para la salud física, emocional, intelectual y espiritual de sus hijos.

Conectar con Sus Hijos

¿Cómo puede conectar mejor con sus hijos y cumplir el importante papel que desempeña en sus vidas? Muchos padres se sienten intimidados cuando se trata de acercarse a sus hijos, especialmente a sus hijas adolescentes. Es probable que su respuesta natural cuando se sienta inseguro sea alejarse de sus hijos, aunque lo que debería hacer es precisamente lo contrario.

Es decir, los padres deben interactuar con sus hijos. Cuando los niños son pequeños, asegúrese de abrazarlos mucho y con frecuencia. No tenga miedo de abrazar a sus hijos y participar en juegos físicos con ellos. Los psicólogos nos dicen que el juego físico e incluso un poco de actividades rudas en casa son buenos tanto para las niñas como para los niños. Entonces, papás, ¡vamos a sacar a esos niños afuera y a trepar árboles con ellos!

A medida que los hijos crecen, van a seguir necesitando que su papá esté involucrado en sus vidas. Durante los años de la escuela básica intermedia, los niños se vuelven tímidos y se sienten raros, por lo que a menudo se hacen a un lado cuando usted quiere abrazarlos. Algunos niños comenzarán a negarse a hacer cosas con usted e incluso se pondrán irritables. Cuando su hijo de 12 años haga esto, no lo tome como algo personal. Ese rechazo no tiene nada que ver con usted, pero tiene todo que ver con ellos. Cuando sus hijos se sientan feos, sin importancia, gordos, demasiado altos, demasiado flacos, o con demasiados granitos, es momento de involucrarse y hacerles saber que siempre los amará y aceptará como son.

Esto significa que debe cambiar su estrategia a la hora de mostrar amor y afecto. Sea creativo. No abrace a su hijo frente a sus amigos. No presuma de él en público. Honre sus sentimientos incómodos y muéstrele afecto, respeto y admiración a su hijo en privado. Debemos comprender que los hijos e hijas necesitan que el afecto, el amor y el respeto se exprese de formas diferentes.

Amar a Su Hija

Hay muchas formas prácticas de expresarle amor a su hija.

Tenga contacto físico de una manera que la haga sentir cómoda. Deje que ella tome la iniciativa. Si ya no quiere sentarse en su regazo, no se lo pida. Algo muy importante para tener presente es que hay que cuidar la forma en la que la abraza. Muchas chicas se sienten cohibidas por el desarrollo de sus senos y no quieren ser abrazadas de frente. Si su hija se siente incómoda con esto, ponga su brazo alrededor de sus hombros y abrácela desde el costado. Jamás le diga que su forma de actuar o de vestirse es sexy, pues seguramente esto le resultará espeluznante y vinculará su visión del amor con su apariencia.

Nunca tenga ningún tipo de contacto físico que pueda malinterpretarse como de tipo sexual. Jamás le dé palmaditas en el trasero. Cuando la acaricie, hágalo de una manera que muestre respeto por la incomodidad que podría sentir con su cuerpo. Tóquela en la cabeza, acaricie o abrace sus hombros. Mírela a la cara y acaríciela de forma cariñosa. Hay muchas maneras de expresar afecto evitando que se interprete que su contacto es de tipo sexual.

Cuando le demuestre afecto, puede hablarle sobre las fuertes cualidades de carácter que tiene, como la paciencia, la valentía o la integridad.

Involucrarse en la vida de su hija también puede ser difícil, pero aquí le presento algunas maneras grandiosas de conectar con ella.

Pregúntele una o dos cosas cuando vea que esté relajada, y no después de la escuela o cuando esté haciendo la tarea. Luego, escuche su respuesta sin interrupción alguna. Incluso si no le gusta su respuesta, no responda en el momento. Limítese a escuchar.

Pídale que pase tiempo a solas con usted una vez a la semana. Llévela a desayunar, a dar un paseo en bicicleta o simplemente vayan al garaje a cambiar el aceite de su auto, lo que sea. El punto es hacerle saber que quiere y disfruta su compañía.

No hable sobre sus calificaciones o actividades con frecuencia. El mensaje que recibe cuando hace comentarios constantes sobre cómo le va en la escuela o en los deportes es que su valor radica en cómo se desempeña, y no en quién ella es; y eso la hará sentirse presionada a tener éxito para lograr su amor y mantenerlo.

Elogie su carácter. Si tiene una fe profunda, o si posee valor o amabilidad, dígale que está orgulloso de todos esos rasgos en su personalidad. Piense en Jesús y los discípulos, que no hablaron de lo que hacían los demás, sino que se centraron en vivir con los frutos del Espíritu. Haga exactamente lo mismo con su hija.

Amar a su Hijo

Cuando se trata de ser un buen padre para su hijo, debe actuar de manera un poco diferente, porque los niños necesitan cosas diferentes a las que las niñas necesitan de sus padres. Algunas de esas cosas que necesitan incluyen respeto, admiración, aprobación, afecto y amor. Todo joven necesita saber que cuenta con la aprobación de su padre. Los hombres que nunca recibieron el sello de aprobación de sus padres viven su vida adulta impulsados a adquirirlo, incluso después de la muerte de sus progenitores. No deje que su hijo viva sin sentir que tiene su aprobación.

¿Cómo darle esa aprobación? Dígale que no importa lo que haga, ya sea que tenga éxito o fracase, su amor y admiración por él nunca cambiarán. Comunicar esto de una manera sincera y franca irá moldeando al hombre en el que su hijo se convertirá.

Los niños también necesitan el respeto de sus padres. Un joven que se siente irrespetado piensa que no vale mucho. Muéstrele respeto a su hijo en la forma en que le habla. Cuando sea un adolescente, refiérase a él como un hombre. Cuando tenga la edad suficiente, asegúrese de que tenga un trabajo fuera del hogar. Muchos padres sienten que esto es malo, pero para un hijo es una señal de que es visto como un ser humano fuerte y capaz.

En cuanto al afecto, abrase a su hijo, dígale que lo ama. Incluso los hombres adultos necesitan que sus padres les digan que los aman.

Una vez que se esfuerce por hacer estas cosas con sus hijos e hijas, estará más conectado con ellos. El gran beneficio de esto es que ahora sus hijos estarán dispuestos a escucharle hablar acerca de Cristo. Mientras más y mejor conectado esté con sus hijos o hijas, más dispuestos estarán ellos a seguir su ejemplo y su comportamiento como cristiano.

Ante los ojos de sus hijos, usted es la puerta de entrada hacia Dios Padre. Si sus hijos le aman, le admiran y confían en usted, harán lo mismo con Dios; pero si los abandona o se niega a relacionarse, involucrarse y comprometerse con ellos, sus hijos deberán superar muchos obstáculos para poder confiar en Dios. Construya una relación sólida con sus hijos y dejé claro cuál es el camino hacia Él.

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© 2022 Focus on the Family. Todos los derechos reservados. Utilizado con permiso. Escrito por la Dra. Meg Meeker. Publicado originalmente en focusonthefamily.com.

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