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TDAH en niños

TDAH tiene sus propias dificultades y obstáculos. Aprenda más sobre el TDAH y cómo se presenta en los niños.

A medida que nuestra emergencia colectiva de una pandemia global continúa, hay un creciente referéndum acerca de nuestras consideraciones profesionales y personales de algo que hemos temido durante bastante tiempo. Si bien muchas piedras han quedado sin voltear en lo que respecta al término abarcador de la salud mental, algunas están siendo volteadas más rápidamente que otras. Uno de los principales descubrimientos tiene que ver con nuestros hijos. Específicamente, el diagnóstico de TDAH en niños continúa aumentando constantemente en todo el mundo. 

La salud mental sirve como término paraguas que abarca desde el bienestar emocional hasta trastornos de ansiedad paralizantes.  Estamos aprendiendo que este paraguas proyecta una sombra mucho más amplia de lo que podríamos haber imaginado en un principio. Con un paraguas más amplio, más gente busca cobijo bajo él.

Médicos, orientadores y psicólogos siguen recibiendo cantidades de padres preocupados por la salud mental de sus hijos. Palabras como “crisis” y “epidemia” caracterizan el estado actual de la salud mental de los niños.

Sin embargo, hay un trastorno que sigue siendo el centro de atención entre la variedad de problemas de salud mental que últimamente están recibiendo una atención garantizada.  Puede que el TDAH no contribuya directamente a otros problemas de salud mental más debilitantes, pero el TDAH en los niños presenta su propio conjunto de dificultades y obstáculos.  Además, estas dificultades se manifiestan de forma diferente entre niños y niñas, lo que lleva a conversaciones necesarias sobre lo que los padres pueden y deben hacer.

Entendiendo el TDAH en los niños

TDAH significa trastorno por déficit de atención con hiperactividad. Según la NAMI, (National Alliance On Mental Illness) esta es una condición “caracterizada por falta de atención, hiperactividad e impulsividad”. Aunque el TDAH no solo afecta a los niños, el TDAH se diagnostica comúnmente en niños pequeños.

Distinguir entre los comportamientos normales de la infancia y los signos del TDAH puede ser complicado, porque los niños a menudo pueden mostrar características que los padres podrían describir como falta de atención, hiperactividad e impulsividad. Entender el TDAH en niños requiere una observación cercana de los comportamientos de un niño en diversos entornos. En la mayoría de los casos, un profesor o entrenador es el primero en notar un patrón de comportamiento que apunta a signos de TDAH en niños.

Sin embargo, es importante tener en cuenta algunas cosas sobre el TDAH en los niños.

  • El TDAH no tiene cura, pero la medicación ayuda mucho a aliviar sus síntomas.
  • A veces, los síntomas del TDAH disminuyen con la edad, a medida que los niños y niñas descubren estrategias exitosas que se adaptan a su personalidad.
  • Los síntomas del TDAH aparecen de forma diferente en los niños y en las niñas.
  • Generalmente, los signos del TDAH están presentes en múltiples áreas de la vida. En otras palabras, los niños que tienen problemas en el colegio, pero se llevan bien con sus amigos y en casa no tienen problemas, puede que estén luchando con algo diferente al TDAH.  Lo mismo ocurre con un niño que es hiperactivo en casa, pero es exitoso y no tiene problemas en el colegio.

Señales del TDAH en los niños

Si tiene problemas para decidir si su hijo muestra comportamientos normales de desarrollo o algo más, no se preocupe. No está solo. Entender el TDAH en los niños requiere paciencia y una observación cuidadosa.

Recuerde, usted conoce a su hijo mejor que nadie.  Incluso si sigue siendo un niño pequeño, usted tiene los conocimientos y la experiencia necesaria para determinar qué comportamientos son constantes y cuáles son más inusuales.

Tenga en cuenta que la mayoría de los niños son distraídos, hiperactivos o impulsivos en un momento u otro. Sin embargo, llevar un registro del comportamiento de su hijo es una buena disciplina que puede tener mientras busca respuestas sobre la configuración de su personalidad. He aquí algunos signos comunes del TDAH en los niños según la Clínica Mayo y Kids Health.

Falta de atención

  • Le cuesta seguir las instrucciones.
  • Parece no escuchar, incluso en las conversaciones uno a uno.
  • Se olvida de realizar actividades cotidianas como las tareas domésticas o los deberes.
  • Pierde con frecuencia objetos como juguetes, deberes o ropa.

Hiperactividad

  • Se mueve constantemente con las manos o da golpecitos con los pies.
  • Le cuesta permanecer sentado en clase, en las comidas o en la iglesia.
  • Le cuesta jugar en silencio.
  • Siempre está en movimiento.

Impulsividad

  • Le confunde constantemente la idea de compartir o esperar su turno.
  • Tiende a interrumpir o importunar.
  • Hace preguntas antes de que alguien haya terminado de hablar.
  • Habla fuera de turno o por encima de los demás.

Síntomas del TDAH en los niños

En un nivel general, el diagnóstico de TDAH es más frecuente en niños que en niñas. Según los CDC, (Centers for disease Control and Prevention) los niños tienen el doble de probabilidades de ser diagnosticados de TDAH que las niñas. Aunque los signos de TDAH descritos anteriormente son universales tanto para los niños como para las niñas, hay un puñado de síntomas más comunes en los niños

Por ejemplo, los niños tienden a mostrar signos de hiperactividad e impulsividad más que las niñas. Particularmente, a los chicos les cuesta quedarse quietos, permanecer sentados y no interrumpir las conversaciones. Además, el TDAH en los niños suele manifestarse de forma evidente, sobre todo en las aulas donde hay atención pública.

Desafortunadamente, los diagnósticos de TDAH en niños provocan un sesgo natural en las conversaciones sobre el TDAH. Algunos estudios revelan una diferencia de 3 a 1 en el diagnóstico de TDAH entre niños y niñas (Por 3 niños diagnosticados, hay una niña diagnosticada). Sin embargo, esto no hace que los síntomas del TDAH en los niños sean menos importantes o influyentes.

Algunos aspectos positivos de los síntomas del TDAH en los chicos son la creatividad, la espontaneidad, la gran energía e incluso una mayor cantidad de valentía. Junto con el tratamiento y la medicación, los chicos pueden aprender a gestionar, controlar y elaborar estrategias para aprovechar su TDAH en su beneficio.

Síntomas del TDAH en las niñas

Aunque las niñas representan la menor cantidad de los diagnósticos de TDAH, siguen existiendo retos únicos a los que se enfrentan las niñas con TDAH. De hecho, los síntomas del TDAH en las niñas suelen ser más sutiles y pasan más fácilmente desapercibidos.

Por ejemplo, las niñas tienden a mostrar el síntoma de la falta de atención en mayor medida que los niños. Las niñas con TDAH se distraen con facilidad, sueñan despiertas y tienen problemas para concentrarse durante largos periodos de tiempo.

Además, hay que tener en cuenta que las niñas maduran a un ritmo más rápido que los niños. Específicamente en lo que respecta a la salud mental, esto puede dar lugar a rápidas manifestaciones de ansiedad o incluso depresión. Así que, en algunas situaciones, el TDAH puede no diagnosticarse en las chicas porque se presta más atención a los trastornos de ansiedad.

Aunque la mayoría de las investigaciones sobre el TDAH se centran en niños y hombres, esa tendencia está cambiando. El TDAH en las niñas tiene el mismo impacto que en los niños. Lo más importante para tener en cuenta es la observación y el tratamiento temprano.

Tenga en cuenta que los síntomas del TDAH no siempre se ajustan al molde del género. Algunas niñas son más hiperactivas e impulsivas que distraídas. Y algunos niños también muestran los síntomas opuestos del TDAH.

Reflexiones finales sobre el TDAH en niños

Una gran parte de la comprensión del TDAH en los niños implica conversaciones sobre la medicación y el tratamiento. En Enfoque a la Familia, creemos que los padres pueden tomar la mejor decisión para su hijo, su familia y los demás.

Existe una variedad de medicamentos o tratamientos saludables y probados para el TDAH en niños. Si necesita más información sobre estas opciones, le animamos a que se ponga en contacto con su pediatra habitual u otro médico. Si desea recibir consejos más prácticos y se encuentra en los Estados Unidos, no dude en llamar al 1-800-A-Family para una consulta gratuita con uno de nuestros asesores profesionales.

Por último, no descuide el poder de la oración en estas situaciones. Cuando se combina con la sabiduría de la investigación y los médicos, la oración fortalece su capacidad para criar y guiar a su hijo. Ya sea que esté haciendo una investigación inicial sobre el TDAH en niños o que su hijo ya haya sido diagnosticado, hay esperanza. Siga aprendiendo, escuchando y confiando en Dios. Luego, anímese pensando que Dios creó a su hijo para que sea exactamente quien Él quiere que sea. Aparte del TDAH, siempre habrá una poderosa belleza en esa verdad.

Sombra

MARQUE LA VIDA DE SUS HIJOS

Un mensaje de Sixto Porras, Sebas y Donald Franz.

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© 2023 Focus on the Family. Utilizado con permiso. Publicado originalmente en inglés en focusonthefamily.com.

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