Amando a quienes nos amaron

Cuando pienso en un adulto mayor pienso en mi Tía Mencha, así le decíamos de cariño, se llamaba Clemencia en realidad. Era la hermana de mi abuela. Y durante algunos años que viví con ambas, pude experimentar de primera mano las bendiciones de convivir con un adulto mayor. Tía Mencha era una mujer firme y decidida, pero también tenía un gran sentido del humor. A ella le encantaban las largas conversaciones, discutir de política y pasar tiempo con su familia.

Tía Mencha sembró cariño y afecto en cada miembro de mi familia. Su amor se expresaba de muchas formas, desde pequeños detalles, como una empanada de queso recién hecha para desayunar, hasta proveer para la vivienda y educación de no pocos de sus sobrinos. 

De ella aprendí el amor por el trabajo, la dedicación para terminar los proyectos que se inician, la perseverancia para honrar compromisos a largo plazo, y la generosidad verdaderamente desinteresada. Pero también me enseñó, a su manera y con mucha sabiduría, cómo amar a un adulto mayor y mostrárselo de formas prácticas.

Cinco formas de mostrar amor a quienes nos amaron.

Ya sea que usted viva con un adulto mayor, o que sea el cuidador de uno o una, estas recomendaciones le pueden ser de utilidad para expresarle el amor que usted siente a ese ser amado que primero le amó a usted.

Muéstrele Honra

La Biblia enseña, en Efesios 6.2-3 NVI: “Honra a tu padre y a tu madre —que es el primer mandamiento con promesa—para que te vaya bien y disfrutes de una larga vida en la tierra.” Este mandamiento no es aplicable solamente para cuando somos niños o jóvenes. Sigue siendo válido toda nuestra vida. De hecho, se torna particularmente valioso y necesario cuando nuestros padres son adultos mayores.

Honrar a nuestro padre y a nuestra madre es la primera forma en que Dios espera que mostremos amor por ellos. Honrar a un adulto mayor es:

  • Respetarle: mostrar respeto por sus opiniones, sus gustos y sus decisiones.
  • Priorizarle: hacerle saber en la práctica que su vida es importante para nosotros.

Hágale Visitas

El amor se expresa mejor cuando estamos cerca. Nuestros adultos mayores necesitan de nuestra compañía. Si usted no vive con su ser amado que es adulto mayor, procure visitarle con regularidad. Pero sea sabio y respetuoso en cuándo y cómo hacerlo. Si no puede visitarle busque la forma de mantenerse en contacto.

Recuerde que es el lugar de su ser amado, y que él o ella puede gustar o no de compañía en un día y hora determinado. No podemos dar por sentado que podemos llegar en cualquier momento y con cualquier intensión. Para mostrar amor por medio de sus visitas:

  • Agéndelas: hágale saber cuándo le visitará y cumpla con su compromiso. Esto le dará la oportunidad de estar listo y le creará expectativa y emoción por la visita.
  • Explíquelas: indíquele para qué es que le visitará. Es muy diferente hacer una visita para tomar café y hacer una visita para arreglar la casa o atender una necesidad.
  • Planéelas: lleve lo que necesita para que la visita sea provechosa. Si es comida, procure llevar alimentos que su ser amado disfrute o necesite. Si es para ayudar en la casa, lleve los materiales de limpieza que puedan ser necesarios.

Escúchele Atentamente

Cuando amamos a alguien, le prestamos atención. Esta es una muestra de amor que fortalece los vínculos emocionales con nuestros seres amados. Si usted lo hace, su adulto mayor se sentirá bien tratado y en alta estima.

Cuando converse con su ser amado que es un adulto mayor, tome en consideración su condición de salud y su estado emocional. Para obtener el mejor resultado cuando converse con él o con ella:

  • Hágale preguntas: pregúntele por sus sentimientos y por sus pensamientos, pregunte por sus formas de ver la vida y los acontecimientos a su alrededor, pregunte por sus necesidades y por sus deseos.
  • Responda a sus preguntas: si su ser amado le plantea alguna pregunta, respóndale de la mejor manera posible. Si la pregunta es incómoda o difícil pero válida e importante, busque palabras sabias y el momento oportuno, pero asegúrese de responderle.
  • Muéstrele empatía: recuerde que los adultos mayores experimentan cambios físicos pero también cambios emocionales. Valide sus emociones, no juzgue y muéstrese honestamente interesado en lo que su ser amado le comenta.

Acompáñele en Casa y Fuera de Ella

Un adulto mayor que vive solo necesita compañía. No solo para estar con él o ella en casa durante una visita, sino también para poder atender sus necesidades, desde las básicas hasta las especiales. Algunos necesitarán compañía en las noches, mientras que otros requerirán compañía para salir de casa.

Para acompañarle durante las noches, será importante que mida sus posibilidades y que haga equipo con el resto de su familia para que juntos puedan hacer frente a las responsabilidades que esto significa. Para facilitarle salir de casa, usted puede acompañarle:

  • Al médico: para este tipo de salidas es esencial la compañía de otro adulto responsable que pueda tomar nota de las indicaciones de salud y velar por su cumplimiento.
  • A la iglesia: si su ser amado que es adulto mayor no puede movilizarse por sí solo, pero desea congregarse, seguramente se sentirá amado cuando usted se ofrezca a llevarle a la iglesia y acompañarle en el servicio.
  • De compras: algunos adultos mayores prefieren que otra persona haga las compras por ellos, pero otros agradecerán que un ser amado los acompañe al supermercado o a alguna tienda a comprar cosas por sí mismos.

Apóyele en sus Proyectos

Una persona amada se siente valiosa. Una forma de hacerle saber a su adulto mayor que usted le ama es mostrar interés en las iniciativas de su ser amado y apoyarle en ellas. Cuando lo hacemos, él o ella entenderán que sus proyectos son valiosos para nosotros también.

Cuando cuidamos a un adulto mayor debemos mantener equilibrio entre ayudarle y hacerlo todo en su lugar. Algunos estarán felices con tener asistencia para todo. Pero muchos otros valorarán poder hacer las cosas y tomar decisiones por sí mismos. Para apoyarle en sus proyectos:

  • Asesórele: si su adulto mayor le expone alguna idea o proyecto y espera su opinión de vuelta, tome la situación con respeto y seriedad, como si se tratara de un cliente que busca a un buen asesor para la toma de decisiones.
  • Provéale: si está a su alcance provéale de recursos necesarios para poder realizar el proyecto, o bien de ideas y ejemplos sobre las formas en que los podría obtener.
  • Protéjale: si su ser amado interactuará con otras personas en tema de negocios, ayúdele a tomar las medidas necesarias para protegerse de estafas o engaños.

Si usted tiene la bendición de contar con su ser amado adulto mayor, como la tuve yo al vivir con tía Mencha y con mi abuela, no deje pasar el tiempo sin mostrarle de forma práctica cuando usted le ama. Y si usted además es el cuidador de él o ella, haga del amor una prioridad y procure mostrarle siempre cuánto usted le ama y cuánto le agradece el amor que por muchos años usted recibió.

Lea más sobre el tema aquí:

Sosteniendo a quienes nos sostuvieron

Bendiciendo a quienes nos bendijeron

Guía Básica para el Cuidado Integral de la Persona Adulta Mayor

¿Cómo cuidar a un ser querido con Alzheimer?

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